Archive for 15 mayo 2013

El ADN desmiente a Evans: los minoicos eran europeos

Según una reciente investigación, los minoicos, los artífices de la primera civilización avanzada de Europa, eran realmente europeos

Knossos

Pintura mural del Palacio minoico de Cnosos, Creta

A esta conclusión, publicada ayer (14 de mayo) en la revista Nature Communications, se ha podido llegar mediante la comparación de ADN de esqueletos minoicos de 4.000 años de antigüedad con material genético de habitantes de Europa y África, tanto del pasado como de la actualidad.

“Ahora sabemos que los fundadores de la primera civilización europea avanzada eran europeos”, asegura el coautor del estudio, George Stamatoyannopoulos, especialista en genética humana de la Universidad de Washington. “Eran muy similares a los europeos del Neolítico y muy similares a los actuales cretenses”.

Si bien esto puede sonar muy intuitivo, los hallazgos desafían sin embargo la teoría largamente sostenida de que los antiguos minoicos provenían de Egipto.

La primera civilización europea

La cultura minoica surgió en Creta, hoy parte de Grecia, y floreció desde el 2.700 al 1.420 a.C. aproximadamente. Hay quien cree que una erupción masiva del volcán Thera en la isla de Santorini condenó a la civilización de la Edad de Bronce, mientras que otros sostienen que fueron los invasores micénicos quienes derrocaron a la anterior potencia.

En nuestros días, los minoicos suelen ser más conocidos por el mito del minotauro, una criatura mitad hombre, mitad toro que habitaba en el interior de un laberinto en Creta.

Cuando hace más de 100 años el arqueólogo británico Sir Arthur Evans descubrió el palacio minoico de Cnosos, quedó deslumbrado por su belleza. También observó una misteriosa similitud entre el arte minoico y el egipcio, y no creyó que esta cultura fuera de cosecha propia.

“Es por eso que Evans postuló que esta civilización procedía de Egipto o de Libia,” señala Stamatoyannopoulos a LiveScience.

Claves genéticas

Para probar esta idea, el equipo de investigación analizó el ADN de restos humanos de antiguos minoicos hallados en una cueva en Lassithi Plateau de entre 3.700 y 4.400 años de antigüedad. Compararon el ADN mitocondrial de los huesos, que se transmite a través de la línea materna, con el de muestras pertenecientes a 135 poblaciones modernas y antiguas de toda Europa y África.

Los investigadores descubrieron que los esqueletos minoicos eran genéticamente muy similares a los europeos de hoy en día – sobre todo a los de los actuales cretenses, y particularmente a los de Lassithi Plateau. También que eran genéticamente similares a los europeos del Neolítico, pero distintos a los de poblaciones de Egipto o Libia.

Fuente: Tia Ghose,  LiveScience | Mysterious Minoans Were European, DNA Finds

15 mayo 2013 at 7:46 pm Deja un comentario

Los romanos utilizaban mitos griegos en sus mosaicos como símbolos de civilización


Entrevista con la profesora Luz Neira de la UC3M en relación a una investigación coordinada en la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M).

Analiza las representaciones mitológicas en los mosaicos romanos y evidencia que los miembros más poderosos de las élites seleccionaban dioses y héroes griegos como símbolos con unos valores universales que reforzaban lo que significaba Roma.

Más información en: http://www.historiayarqueologia.com

15 mayo 2013 at 5:06 pm Deja un comentario

La Tumba del Elefante de Carmona pudo ser un templo al dios Mitra

Investigadores de la UPO se basan en la estructura original del edificio

Tumba-del-Elefante-de-Carmona

Tumba del Elefante de Carmona (Sevilla)

La llamada Tumba del Elefante de la necrópolis romana de Carmona (Sevilla) no tuvo siempre una función funeraria. La estructura original del edificio y una ventana por la que el sol entra de forma directa en los equinoccios parecen indicar que fue un templo del mitraísmo, una religión no oficial en el Imperio Romano. La posición de Tauro y Escorpio en los equinoccios refuerza la hipótesis.

La necrópolis de Carmona es un conjunto de estructuras funerarias de entre los siglos I a. C. y II de la actual era; entre ellas, una es conocida con el nombre de la Tumba del Elefante porque en su interior se encontró una estatua con la forma de este animal. El origen y la función de esta construcción han sido muy debatidos.

Ahora, arqueólogos de la Universidad de Pablo de Olavide (UPO) de Sevilla, según expone la sede académica en una nota, han analizado minuciosamente la estructura y sugieren que en sus orígenes no tuvo una función funeraria sino de culto al dios Mitra. El mitraísmo fue una religión no oficial muy extendida por el Imperio romano; los investigadores han identificado cuatro etapas en las que el edificio sufrió reformas que le dieron diferentes funciones.

“En algunas etapas el edificio tuvo un uso funerario, pero su forma y un análisis arqueoastronómico indican que originalmente fue diseñado y construido para albergar un mitreo (templo a Mitra)”, ha explicado Inmaculada Carrasco, una de las autoras del estudio.

Los mayores esfuerzos de Carrasco y su compañero Alejandro Jiménez se centran en una ventana de la cámara principal construida en la primera etapa. Estudios anteriores ya habían sugerido que su objetivo no era iluminar, sino que tenía implicaciones simbólicas y espirituales.

“Del análisis de la ventana deducimos que estuvo orientada para que entraran los rayos de sol al centro de la cámara durante los equinoccios, en primavera y otoño, tres horas después del amanecer” explica Carrasco. En ese momento, según los autores, se iluminaría una estatua de la tauroctonía -la imagen de Mitra matando el toro-, que se ha perdido. Además, en el solsticio de invierno y de verano, el sol entra iluminando la pared norte y la sur, respectivamente.

Importancia de las constelaciones

Por otro lado, la posición que los astros tenían en estos días en el siglo II refuerza la hipótesis de que el edificio se construyó para el culto mitraico, una religión que daba mucha importancia a las constelaciones. En el momento en que el sol penetra por la ventana en el equinoccio de primavera, al este se levanta Tauro y al oeste se oculta Escorpio. En el equinoccio de otoño ocurre lo contrario.

Aparte de la ventana, la arquitectura del edificio original presenta analogías con otras construcciones mitraicas. Carrasco explica que es “una estructura subterránea, con un aula dividida en tres naves y encabezada por una capilla o altar iluminada por la ventana. La presencia de una fuente es también muy significativa, ya que está presente de manera común en los mitreos”.

Según los autores, tras su etapa como templo mitraico, el edificio sufrió tres fases de reformas que le dieron nuevas funciones más acordes con el contexto de la necrópolis. Se construyó una cámara funeraria y más tarde se eliminó la cubierta dejando patios abiertos. Finalmente se llenó con escombros y se utilizó como lugar de enterramientos.

Sin embargo, hay ciertas objeciones a la teoría de que fue un templo mitraico, ya que se encuentra en una necrópolis, contexto poco común en los edificios dedicados a este culto, que suelen estar en ámbitos domésticos, urbanos o rurales. “Un caso muy parecido es el de Sutri (Italia), donde el mitreo está ubicado a las afueras; el de Carmona está en un espacio plurifuncional, al lado de la Vía Augusta que unía Cádiz con Roma, próximo al anfiteatro y al circo, por lo que su ubicación no debe ser considerada una objeción”, opina Jiménez.

Fuente: Europa Press | El Mundo

Procedencia de la imagen: UPO

15 mayo 2013 at 4:41 pm Deja un comentario

Cuando éramos romanos: Floralia

Israel J. Espino | HOY.es

Floralia

Esclavas y matronas se unían en los bailes de Floralia (A. Briz)

Cuando éramos romanos no nos perdíamos una fiesta. Y ahora tampoco. Algunas las hemos customizado. Otras las hemos adaptado al cristianismo y las pocas que hemos perdido las estamos recuperando.

Y eso es lo que hemos hecho con Las Floralias (en latín Floralia), recuperada desde hace dos años entre las ruinas romanas de Cáparra, restos mudos de un esplendor pasado que una vez al año resucita con la invocación que nobles y plebeyos lanzan a la diosa Flora:

–  Madre de las flores, ven, que has de ser festejada con juegos y regocijos.

Y por los dioses que se festeja, aunque no con la misma intensidad que nuestros ancestros.  Hace un par de milenios comenzaban a finales de abril y terminaban en mayo, y se jugaba, se bailaba y se bebía como si no hubiese un mañana.

Ahora dura sólo un día, pero a ella acuden arqueólogas, peluqueras, camareros y abogados, sociólogos y electricistas con sus mejores galas romanas. Como antes. Son parte de una asociación llamada Emérita Antiqua que recrea como nadie la sociedad romana de Mérida. Senadores, taberneras, soldados, centuriones, esclavos y esclavas, todos con su nombre, ropaje y espíritu romano.

Y eso era Floralia, una fiesta democrática que aunaba a libertos y esclavos, a matronas y prostitutas quienes, por cierto, y según Juvenal, bailaban desnudas y luchaban en simulacro de combates como gladiadoras.

Ofrecíamos rosas a la diosa y bebíamos menta y miel (símbolos de Venus), las mujeres vestíamos ropas multicolores para imitar la policromía del campo y todos (hombres, mujeres y niños) nos adornábamos con coronas de flores y cintas de colores.

Ovidio señala que liebres y cabras (considerados animales especialmente fértiles y lascivos) eran liberados ceremonialmente como parte de estas fiestas. Persio afirma que la multitud recibía una lluvia de guisantes, habas o altramuces, también símbolos de fertilidad.

Como diosa de las flores, la vegetación y la fertilidad, a ella se dedicaban los juegos florales que se abrían con actuaciones teatrales y terminaban con competiciones y espectáculos y un sacrificio a Flora. Cuentan los historiadores que en el año 30 los espectáculos de  Floralia ofrecían hasta un elefante en la cuerda floja. Nosotros no hemos llegado a tanto, pero voy a proponer que ofrezcan, el año que viene, el espectáculo de ver a algún banquero sin vergüenza o algún político sin palabra en la cuerda floja.

Después de todo, la primavera siempre ha sido tiempo de flores, pero también de revoluciones.

15 mayo 2013 at 4:12 pm Deja un comentario


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