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La Via del Capsacosta declarada bien cultural de interés nacional

Se relaciona como un ramal secundario de la Via Augusta que unía Cádiz con Roma

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Via del Capsacosta, BCIN DGABMP – Margarida Genera

Fuente: LA VANGUARDIA    02/09/2015

Vall de Bianya (Girona).- El pasado 25 de agosto fue declarado bien cultural de interés nacional (BCIN), en la categoría de zona arqueológica, el tramo de la Vía del Capsacosta entre Sant Pau Vell (Sant Pau de Segúries, Ripollès) y el Pas dels Traginers (La Vall de Bianya, Garrotxa) en Girona, con una longitud de 7 km y 400 metros, más un km y 250 metros de tramos auxiliares.

Es el tramo más significativo y adecuado de todo el recorrido de un antiguo camino que comunica las tierras de la llanura del Empordà y las de la Garrotxa, el Ripollès y el Vallespir. La anchura de la calzada oscila entre los tres metros en los lugares más angostos y los cinco metros en los más anchos. Conserva restos del firme con una cierta continuidad, esta construido con bloques de piedra colocados en seco, de dimensiones bastante regulares, delimitado por dos hileras exteriores de sillares cuadrados o rectangulares, bien cortados, de 30-40 cm de anchura de media. En algunos puntos se pueden apreciar aún las marcas de roderas.

En los sectores de más pendiente, el trazado se adapta, serpenteante, con curvas cerradas, trayectos cortos rectilíneos y pendientes del 10-20%, con pilotes como elementos de protección de las ruedas en los tramos más peligrosos. Se añaden obras de fábrica de gran interés, algunas de notable envergadura, con plataformas y muros de contención de hasta cuatro metros de altura, obras de desagüe y drenaje de los torrentes y de las aguas pluviales, incluyendo alcantarillas subterráneas, etc. todo lo cual da idea de la antigua calzada, hecha con la piedra de la zona que atraviesa, donde se pueden seguir algunas canteras. Vinculados a la vía hay una serie de elementos auxiliares, incluidos en la declaración, como son los puentes, las fuentes, los reservorios de agua, y aquellas edificaciones, mayoritariamente hostales, relacionadas con el tráfico de este camino al largo del tiempo.

La Vía del Capsacosta es citada como camino romano desde el siglo XVII, pero hasta ahora la arqueología no ha encontrado ninguna prueba concluyente de esta atribución que, de ser cierta, se debería relacionar con un ramal secundario de la Vía Augusta que unía Cádiz con Roma. A pesar de no se puede probar de forma fehaciente el origen romano de la obra de ingeniería vial (como camino puede seguir un trazado creado desde la Prehistoria), tampoco se puede descartar esta atribución ya que la construcción es compatible con los modelos romanos.

Existen documentos del siglo X donde se habla del camino que va de Empúries a Besalú, y en los siglos medievales posteriores está bastante documentado como el Camino Real que unía el Empordà con el valle de Camprodon. En época moderna se convirtió también en camino de puestas y fue una arteria importante hasta 1927. Representó también un papel trascendente en las diversas incursiones militares, especialmente francesas, de los siglos XVII hasta principios del XIX. Esta vía es un yacimiento arqueológico que, por su uso hasta el siglo XX, ha sido sometido a un mantenimiento y, en consecuencia, a una transformación constante para adecuarlo a las necesidades de los momentos.

2 septiembre 2015 at 5:37 pm Deja un comentario

Las esculturas romanas del Museo Arqueológico vuelven a escuchar latín

El curso está organizado por la asociación Culturaclásica.com, cuyo objetivo es «defender el patrimonio grecorromano y promocionar las lenguas latina y griega»

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Un grupo de profesores y aficionados a la cultura clásica trata de mantener vivo el uso del latín con talleres en los que sólo se habla en esta lengua

Fuente: ANTONIO GARCÍA MUÑIZ > Madrid  |  ABC    02/09/2015

En el «Patio Romano» del Museo Arqueológico Nacional, el visitante puede viajar en el tiempo y transportarse a la época de la Antigüedad Clásica. Allí le esperan los bustos de emperadores y patricios de la vieja Roma. Es la galería de referencia en España para el conocimiento de nuestros orígenes y la divulgación de nuestra historia. Por ello, es el lugar perfecto para una de las visitas del Caelum, el Curso de Verano de Latín Vivo en Madrid que organiza desde hace tres años la asociación Culturaclásica.com. Visitas que son guiadas en este idioma y que en esta edición se realizaron el pasado fin de semana.

Entre los alumnos del Caelum que visitaron el arqueológico nos encontramos a Adriana, una chica de 18 años que nos saluda y nos cuenta en el habla de Virgilio que «estudia en la universidad de Valencia y que ahora está en el curso de latín vivo». Porque de eso se trata en el Caelum, vivir la lengua de los césares. Recuerda Antonio Amador, presidente de la asociación Culturaclásica.com, la importancia de un idioma que nos conecta «con un pasado común y una identidad lingüística de Europa. Fue la lengua en la que se entendió la Cristiandad medieval y la alta cultura del Renacimiento». Culturaclásica.com surgió como una web en el año 2.000 y con el tiempo se fue convirtiendo en una asociación que agrupa a 250 personas con el objetivo común de «defender el patrimonio grecorromano en nuestro país y promocionar las lenguas latina y griega». El grupo organiza este tipo de visitas a museos, monumentos y ruinas para sumergirse en la historia y los idiomas clásicos. En el Caelum de este año participan 135 profesores y las edades de los alumnos van desde los 18 hasta los 64 años.

La visita continúa y el grupo se adentra en el espacio reservado a los mosaicos. Uno de los guías explica en latín al grupo, formado por unas 30 personas, la procedencia y significado de los mismos. Frente al «Mosaico de los trabajos de Hércules» o el de la «Cabeza de Medusa», uno puede sentirse como un Dominus romano habitando una de sus villas. La asociación Culturaclásica.com tiene acuerdos con asociaciones similares de varios países, pero Antonio Amador destaca la colaboración con la Academia Vivarium Novum de Roma. El profesor Luigi Miraglia es su presidente y forma parte de este grupo de visita.

Miraglia es profesor de Literatura Humanística en la Pontificia Universidad Salesiana de Roma. Cuenta Miraglia que Vivarium Novum es un instituto internacional al cual concurren todos los años 70 jóvenes becados de todas las partes del mundo que hacen «una experiencia de vida humanística, no solo estudian latín y griego sino que profundizan en los conocimientos de las humanidades a través de las lecturas de textos de la antigüedad, de la edad media y del renacimiento. Se busca que el alumno comprenda en fundamento de la Humanidad».

De regreso al «Patio Romano», y frente a las estatuas de Livia y Tiberio, Miraglia recita el pasaje inicial del «Pro Marcello» de Cicerón: «Del prolongado silencio al que había recurrido, padres conscriptos, los últimos tiempos, no por temor alguno, sino en parte por pesadumbre, en parte por pudor, el día de hoy ha traído el final, y al tiempo el principio de manifestar lo que pueda querer y opinar, con arreglo a mi costumbre de toda la vida».

Enlace a vídeo

2 septiembre 2015 at 9:04 am Deja un comentario

La Caixa organizará cuatro grandes exposiciones con fondos del Museo Británico

La cesión se negoció durante dos años y permitirá ver en España tesoros del British sobre la Europa Medieval, la Grecia Antigua, el Egipto faraónico y los fenicios

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Imagen que ha sellado el acuerdo / ABC

Fuente: LUIS VENTOSO  |  ABC    01/09/2015

El Museo Británico es uno de los más concurridos del mundo y el primero de Londres, con casi seis millones de visitantes anuales. Cuando acceden a la zona de sus colecciones, lo primero que se topan es la urna que contiene la piedra Rosetta, el descubrimiento de hace 216 años que permitió a Champollion descifrar los hasta entonces imposibles jeroglíficos egipcios.

La piedra Rosetta, perpetuamente rodeada de turistas que la acribillan con sus móviles, es una de las muchas estrellas de la fastuosa galería egipcia que da la bienvenida al museo. Esta mañana, poco antes de la apertura del British al público, ese fue el entorno privilegiado donde se presentó un acuerdo entre La Caixa y el Museo Británico. La firma del convenio permitirá organizar en España cuatro grandes exposiciones temáticas con fondos del que fue el primer museo público nacional del mundo, fundado en 1753, y que cuenta con ocho millones de piezas que abarcan dos millones de años de la historia del hombre.

Cuatro exposiciones temáticas, dedicadas a la Europa Medieval, la Grecia Antigua, el Egipto faraónico y los fenicios, servirán de base para 16 muestras que recorrerán los ocho CaixaForum de la entidad bancaria, situados en Madrid, Barcelona, Zaragoza, Palma, Gerona, Tarragona, Lérida y Sevilla (este último todavía en construcción, pero que será inaugurado el año próximo). Además de traer a España objetos de enorme valor y nunca vistos en nuestro país, el proyecto, que irá de 2016 a 2020, se plantea sobre una indagación sobre las inquietudes del hombre, su cultura, avances y capacidad de relación. Los centros CaixaForum, auspiciados por la Obra Social de la entidad, recibieron 4,6 millones de visitantes en 2014.

Las exposiciones

La primera muestra se titula «Europa Medieval: poder y legado» y se verá en Madrid, Barcelona y Zaragoza. La segunda se llama «Grecia Antigua: atletas, guerreros y héroes». Su recorrido por Madrid, Barcelona, Sevilla, Zaragoza y Palma dará fe del espíritu competitivo de los griegos clásicos, y no solo en el deporte, también en la guerra, la política y las artes. Armaduras, esculturas -alguna tan imponente como la copia romana de un sereno atleta griego-, cerámica, monedas y armaduras viajarán a España desde los almacenes de un museo que indigna a los griegos porque posee casi mejores testimonios de su mejor pasado que la propia Grecia.

La tercera es otro plato fuerte del British, «Los faraones: reyes de Egipto». Contará con 130 objetos icónicos de aquella civilización asombrosa, entre ellos un busto del faraón Tutmosis III en limolita verde que data de entre 1479 y 1457 a. C. Como cierre se estudia organizar una muestra sobre la cultura fenicia.

Un acuerdo «histórico»

El presidente del patronato del Museo Británico, Richard Lambert, destacó en la presentación del acuerdo la comunión de intereses de las dos instituciones en favor de la divulgación cultural y los valores integradores y destacó también que incluso son coetáneas en su fundación. «Estoy encantado de que colaboremos de esta manera, con un acuerdo que permitirá organizar en España 16 exposiciones que contarán las historias de cuatro grandes civilizaciones a través de objetos únicos de la nuestra colección, que llegarán a un público más amplio que no podría verlos de otra manera».

Elisa Durán, la directora general adjunta de la Fundación La Caixa, explicó que el acuerdo, que calificó de «histórico», es fruto de dos años de negociaciones. Incidió también al igual que sus socios británicos en los valores que los unen, en favor del desarrollo personal y cultural y de ayudar a entender las relaciones entre los pueblos para fomentar la tolerancia.

La Caixa y el Museo Británico ya habían organizado conjuntamente en 2003 una exposición sobre maestros del grabado y posteriormente, en 2006, una muy ambiciosa sobre el legado de la antigua Persia. Los representantes de la entidad española bromearon sobre la relación con el British definiéndola como «un largo noviazgo». La Fundación mantiene también acuerdos con El Prado y el Louvre de París.

1 septiembre 2015 at 2:28 pm Deja un comentario

Importantes hallazgos arqueológicos en el centro de Atenas

El Ministerio de Cultura de Grecia anunció el pasado viernes dos importantes hallazgos en las zonas arqueológicas del cementerio del Cerámico y del Ágora romana, en el centro de Atenas

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Vista de la boca del pozo descubierto en el antiguo cementerio del Cerámico, en Atenas. Crédito de la foto: Ministerio de Cultura de Grecia

Fuente: Archaeology       31/08/2015

En el sitio arqueológico del Cerámico, arqueólogos del Instituto Arqueológico Alemán han sacado a la luz un pozo utilizado probablemente para rituales de hidromancia. El pozo fue descubierto cuando los arqueólogos retiraron una losa de mármol; en sus paredes figuraba una inscripción dirigida a Apolo, el antiguo dios griego de la profecía, y fue probablemente utilizado para la adivinación en época romana temprana, según las letras. El hallazgo es excepcionalmente significativo, ya que identifica este lugar como el primer y único sitio de adivinación de Apolo en Atenas, lo que confirma el culto al antiguo dios junto con su el de su hermana Artemisa y restaura la correcta interpretación de K. Mylonas hecha a finales del siglo XIX como un santuario dedicado a una tercera diosa, a Hécate.

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La Torre de los Vientos, donde se han encontrado fragmentos pinturas murales cristianas. Crédito de la foto: Ministerio de Cultura de Grecia.

La invocación que figura en las paredes del pozo es “ΕΛΘΕ ΜΟΙ Ω ΠΑΙΑΝ ΦΕΡΩΝ ΤΟ ΜΑΝΤΕΙΟΝ ΑΛΗΘΕC”. Según el comunicado del Ministerio de Cultura griego, la identificación de más de 20 inscripciones con contenido relevante refleja la conexión del pozo con el santuario de Apolo en Atenas.

La excavación se ha llevado a cabo bajo la dirección del Dr. Jutta Stroszeck, del Instituto Arqueológico Alemán, y la supervisión del Eforato de Antigüedades de Atenas.

Otro hallazgo significativo es el que ha tenido lugar en el Ágora romana, en el Horologion de Andrónico de Cirro, más conocido como la “Torre de los Vientos”. Durante unos trabajos de mantenimiento en este edificio del siglo II a.C. han salido a la luz por primera vez restos de pinturas murales de tema cristiano. El Eforato de Antigüedades de Atenas publicará una datación más precisa de los hallazgo a la conclusión de los trabajos. Con todo, se confirma así el uso reiterado del monumento en época bizantina, lo que ha contribuido probablemente a la preservación de la Torre.

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Interior del Horologion de Andrónico de Cirro o Torre de los Vientos. Vista de las pinturas murales. Crédito de la foto: Ministerio de Cultura de Grecia.

1 septiembre 2015 at 10:06 am Deja un comentario

El CSIC busca en Ibias el oro de los romanos

Los investigadores, que realizaron bateos en el río, estudian la tecnología minera de la época y su sistema de prospección

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Un investigador del CSIC realiza un bateo en el río Ibias, en la zona de Veiga Redonda. D. ÁLVAREZ

Fuente: D. ÁLVAREZ > Asturias  | La Nueva España   01/09/2015

Los restos de la época romana que se esconden en el concejo de Ibias han vuelto a ser estudiados por el equipo de investigación “Estructura social y territorio. Arqueología del paisaje” del Instituto de Historia del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), bajo la dirección de Javier Sánchez-Palencia y Almudena Orejas, y con la colaboración de José Antonio Ron. Esta investigación comenzó en la zona en 2013, en los restos arqueológicos de los campamentos romanos de A Granda das Xarras y A Recacha, situados al sur del pueblo de Pelliceira, entre los concejos de Ibias, Candín (León) y Navia de Suarna (Lugo).

Este año la investigación se centró en profundizar en el estudio de las labores mineras auríferas y las primeras fases de ocupación romana en los municipios.

El trabajo de campo realizado en los últimos días del mes de agosto se basó en el estudio de la red hidráulica, que proporciona datos sobre la tecnología minera de la época y las condiciones ambientales. Además, se ha realizado un muestreo para determinar el sistema de prospección empleado por los romanos, que les permitió el descubrimiento de los yacimientos, y se ha realizado el bateo de muestras de arena tomadas en las proximidades de las minas de oro romanas.

El convenio entre el CSIC y los municipios está vigente hasta 2016 y la idea de los ayuntamientos es dar valor turístico al patrimonio arqueológico e histórico.

1 septiembre 2015 at 9:40 am Deja un comentario

Comienza la reforma del edificio de acceso al Teatro y Anfiteatro romanos de Mérida

  • Las obras durarán dos meses
  • También se realizarán obras en el Templo de Diana, Pórtico del Foro y Centro de Interpretación de Dávalos Altamirano

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Anfiteatro Romano de Mérida. Foto: CONSORCIO DE MÉRIDA

Fuente: EUROPA PRESS  |  20minutos.es   31/08/2015

Las obras de reforma del edificio de acceso al Teatro y Anfiteatro romanos, así como las actuaciones varias que se desarrollará en el Foro de la Colonia, darán comienzo este martes, 1 de septiembre, una vez finalizado el Festival de Teatro Clásico de Mérida.

Estas dos actuaciones forman parte del proyecto ‘Ciudades Romanas de Extremadura’, en el que la Junta de Extremadura va a invertir tres millones de euros durante este año, para mejorar la conservación y difusión de diferentes enclaves extremeños con legado de época romana, como Mérida, además de Cáparra; Medellín; Regina, en Casas de Reina; Cáceres el Viejo, Villa La Majona, en Don Benito; Nertóbriga, en Fregenal de la Sierra; y Contributa Iulia, en Medina de las Torres.

Así, para el edificio de acceso al Teatro Romano, se pretende unir en una sola edificación la taquilla para las entradas, la tienda del Consorcio y las oficinas de Turismo y del Festival de Teatro Clásico, según informa el Ayuntamiento de Mérida en nota de prensa.

Para tal fin, se ha proyectado, acorde a los materiales utilizados en actuaciones anteriores, “una envolvente de aplacado de granito y vidrio con una imagen neutra, atractiva e integrada en el entorno de la plaza del Teatro Margarita Xirgu”, según señala.

La obra está promovida por la Junta de Extremadura y su presupuesto es de 167.405,80 euros.

El plazo previsto para su finalización es de dos meses, y durante la ejecución de la obra, y con el objeto de minimizar su impacto en el visitante, la actual Oficina de Turismo de la Junta de Extremadura se trasladará a la actual caseta-taquilla del Festival de Teatro existente en la plaza.

‘FORO DE LA COLONIA’

Así, y en cuanto a las actuaciones recogidas bajo el epígrafe “Foro de la Colonia Augusta Emerita”, cuatro de ellas se vinculan directamente con este antiguo espacio romano mientras que otras tres se sitúan en recintos arqueológicos fuera del Foro.

De las cuatro iniciales, la primera es la señalética que indique el perímetro del Foro romano y su comunicación interna. Para ello, se realizará una franja discontinua en el pavimento, de color diferente al actual, para que el visitante tenga una referencia visual que será complementada con la colocación de una panelería identificativa y explicativa del entorno.

La segunda actuación, de mayor calado, tendrá como protagonista al propio Templo de Diana, donde los trabajos se van a centrar en una “mejora y adecuación del entorno, la accesibilidad al podio del templo desde el edificio colindante y la rehabilitación y adecuación a la visita del palacio renacentista y templo romano”.

Por su parte, en el llamado ‘Pórtico del Foro’, en la calle Sagasta, se efectuarán labores de limpieza, adecentamiento y se facilitará la accesibilidad al recinto arqueológico.

La cuarta actuación vinculada al Foro será la adecuación y accesibilidad al Centro de Interpretación situado en la calle Dávalos Altamirano.

Finalmente, y dentro de estas actuaciones aunque ya fuera del recinto forense, hay que mencionar trabajos menores de limpieza y adecentamiento en la Casa del Anfiteatro y en los accesos al Teatro y Anfiteatro romanos.

Todos estos trabajos están promovidos por la Junta de Extremadura y su presupuesto es de 300.541,64 Euros.

31 agosto 2015 at 4:13 pm Deja un comentario

Licinio Craso, el romano más codicioso y cruel que crucificó a 6.000 esclavos de Espartaco

El comandante comenzó la campaña contra Espartaco imponiendo el arcaico castigo del decimatio a las legiones que habían huido. Este brutal castigo consistía en la elección por sorteo de 1 de cada 10 hombres para ser asesinados a golpes y palos por sus propios compañeros

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Cuadro del siglo XVI de Lancelot Blondel que recrea cómo vierten oro fundido por la garganta del cadáver de Craso / MUSEO GROENINGE

Fuente: CÉSAR CERVERA > Madrid  |  ABC    31/08/2015

El primer triunvirato en la historia de Roma –que en realidad no tenía forma política, sino que era una alianza secreta– funcionó con el encanto de Julio César, la auctoritas de Cneo Pompeyo y el dinero de Marco Licinio Craso, uno de los más crueles y codiciosos romanos de su tiempo. Precisamente el afán de Craso por alcanzar un nombre militar y político más allá de la anchura de sus arcas condujo al veterano romano a embarcarse en una demencial incursión contra los partos que terminó en desastre. Con más de 60 años, Craso dirigió con desgana y exceso de confianza la campaña, lo que le costó acabar con su cabeza arrojada a los pies del rey parto mientras trataba sin éxito de negociar una tregua. El historiador Dión Casio relata que, conocedores de su codicia, los partos le introdujeron oro líquido por la garganta para terminar con su vida.

La familia de Craso, que se remontaba a uno de los linajes más antiguos de la República romana, sufrió de lleno la represión de Cayo Mario y de Cina en su confrontación con Cornelio Sila. Para escapar de la muerte, el joven Marco Licinio Craso buscó refugio en Hispania en 85 a. C, donde, aprovechando las clientelas que su padre había extendido durante su gobierno en la Hispania Ulterior, reclutó un pequeño ejército poniéndose a las órdenes de Sila cuando éste volvió a Italia. Sin llegar a la fama del Alejandro Magno romano –Pompeyo– , Craso se destacó en la Primera Guerra Civil, especialmente en la conocida Batalla de la Puerta Colina, pero no fue en el aspecto militar donde adquirió mayor notoriedad, sino con las proscripciones que siguieron al establecimiento de la dictadura de Sila.

Como hizo Mario años atrás, el nuevo régimen aplicó una sangrienta represión que incluía una amplia lista de proscritos clavada en el Foro. Quien aparecía en esta lista debía perder todos sus derechos como romano y morir, siendo perfectamente legal que fuera a través de un método violento. Las cabezas de cientos de proscritos (40 senadores, 1.600 ecuestres y 4.000 ciudadanos sufrieron esta condena) terminaron decorando las paredes del Foro y sus bienes pasaron a ser propiedad de Sila y del Tesoro, que, sin embargo, se mostró muy generoso en el reparto con sus seguidores.

Especulador inmobiliario y prestamista

Craso fue el más hábil y codicioso de entre los especuladores del periodo, pese a lo cual llevaba una vida considerada frugal en una época de excesos. «Cuando Sila se apoderó de la ciudad y puso a la venta las propiedades de los que iban pereciendo a sus manos, ya que las consideraba y denominaba botín y quería que la mayoría de los notables compartieran este sacrilegio, Craso no se abstuvo de coger ni de comprar», escribe el historiador romano Plutarco. De los 300 talentos con los que empezó la guerra, Craso pasó a 7.100 en poco tiempo, lo que le convirtió en el hombre más rico de Roma, solo igualado por su rival Pompeyo y solo superado a nivel histórico por lo acumulado tres décadas después por el Emperador César Augusto.

Además de la venta de las mansiones requisadas, Craso llevó la especulación a un nivel superior de ilegalidad. Se dedicaba a comprar los edificios situados en lugares con tendencia a incendiarse y sus proximidades, pues los propietarios se los cedían a bajo precio a causa de las presiones. En paralelo, creó un equipo de bomberos, que intervenía solo en caso de ser conveniente a los intereses de Craso en esas zonas, y otro de constructores para apuntalar los edificios y desescombrar las parcelas en cuanto el fuego hubiera pasado. No hacía edificios nuevos, pues aseguraba que «los aficionados a la construcción se arruinan ellos mismos sin necesidad de enemigos».

Escultura de Licinio Craso / ABC

Escultura de Licinio Craso / ABC

Los métodos para adquirir muchas de esas propiedades eran tan variados como oscuros. En el año 73 a.C, frecuentó la casa de una virgen vestal llamada Licinia, quizá familiar suyo, que fue acusada formalmente de romper su voto de castidad, lo cual era castigado con el enterramiento en vida de la culpable. Tan convencidos estaban todos del entusiasmo de Craso por hacerse con propiedades, que le bastó decir que su única intención en las visitas a Licinia era comprarle una casa para que la acusación fuera desestimada. El romano siguió rondando a la vestal hasta que finalmente le vendió su casa.

La mayor experiencia militar de Craso en los años posteriores a la guerra civil tuvo lugar con la rebelión de los esclavos del año 73 a.C. Un grupo de ochenta gladiadores, encabezados por un esclavo tracio llamado Espartaco, escapó de una escuela de gladiadores en Capua y se refugió a las faldas del Vesubio, desde donde levantó a miles de esclavos en favor de su causa. Espartaco se reveló como un astuto militar que transformó la maraña de hombres y mujeres de distintas tribus en un ejército unido capaz de destrozar a dos ejércitos consulares y, con el tiempo, cualificado incluso para crear talleres propios para equipar a sus fuerzas.

Como Adrian Goldsworthy relata en su libro «Grandes generales del Ejército romano» (Ariel, 2005), poco se sabe realmente de los orígenes de Espartaco y de cómo adquirió sus conocimientos tácticos. Varias fuentes señalan que había luchado contra los romanos antes o incluso con ellos en alguna de sus tropas auxiliares. Lo único nítido es que conocía muy bien a los soldados romanos. Por esta razón, el Senado encargó a Marco Licinio Craso que se hiciera cargo de la campaña.

Ejerciendo como pretor, Craso comenzó las operaciones desempolvando el arcaico castigo del decimatio a las legiones que habían huido cuando se hallaban al mando de sus predecesores. Este brutal castigo consistía en la elección por sorteo de 1 de cada 10 hombres para ser asesinados a golpes y palos por sus propios compañeros. Además, al 90% de las tropas restantes las cambió la ración de trigo por cebada y las obligó a levantar sus tiendas fuera de los muros de los campamentos del ejército. Estas medidas, que hacían más daño que beneficio a la moral de la tropa, respondían a la gravedad de que un grupo de esclavos se hubiera sublevado en el corazón de la península itálica.

Una kilométrica línea para cercar a los esclavos

Al frente de ocho legiones, el pretor sufrió algunos reveses iniciales, pero no tardó en ganar terreno al ejército de esclavos. Craso derrotó a un grupo que se había escindido entonces del principal ejército de Espartaco, y levantó una inmensa línea de fortificaciones de unos 65 kilómetros con el objetivo de encerrar a los esclavos en la punta más extrema de Italia. Viéndose acorralados, Espartaco y su ejército entraron en contacto en el mar Tirreno con los piratas de Cilicia, quienes prometieron darle una flota para transportar las tropas rebeldes a Sicilia con el fin de hacer de la isla un bastión rebelde inexpugnable. Sin embargo, los romanos se percataron de la intención de Espartaco, por lo que sobornaron a los piratas para que traicionaran al esclavo tracio.

En una ocurrencia desesperada, el caudillo rebelde recurrió a una táctica utilizada contra los romanos por el cartaginés Aníbal, otro de los emblemáticos villanos de la historia de Roma. Durante una noche tormentosa, reunió a todas las cabezas de ganado que pudo, colocó antorchas en sus cuernos y las arrojó hacia la zona más vulnerable de las fortificaciones. Los romanos se concentraron en el punto a donde se dirigían las antorchas, pero pronto descubrieron, para su sorpresa, que no eran hombres, sino reses. Los rebeldes aprovecharon la distracción para cruzar la valla por otro sector sin ser molestados.

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Crucifixión, en la Antigua Roma / ABC

Pese a su astuta acción, Espartaco se vio obligado a enfrentarse finalmente a las legiones de Craso en terreno abierto. En el comienzo de la acción, en el año 71 a.C, el antiguo gladiador cortó el cuello a su propio caballo, supuestamente capturado a uno de los comandantes romanos antes derrotados, para demostrar que no estaba dispuesto a huir y pelearía con sus hombres hasta el final. Y así fue. Plutarco afirma que el guerrero tracio fue reducido por una decena de hombres cuando trataba de alcanzar la posición de Craso, después de dar muerte a dos centuriones que le salieron a su paso. La mayoría de los rebeldes pereció en la batalla y de los que se rindieron, 6.000 prisioneros adultos, todos fueron crucificados a intervalos a lo largo de la Vía Apia, desde Roma hasta Capua, como advertencia a otros esclavos dispuestos a atacar a sus amos.

Craso solo pudo celebrar una ovación por su papel en la rebelión –dado que el Senado quiso restar importancia a la campaña, para evitar convertir en un mártir a Espartaco, y le negó el triunfo–, mientras Pompeyo incluyó la campaña contra los esclavos en las celebraciones de su segundo triunfo, concedido sobre todo por sus méritos en Hispania. De esta forma, Pompeyo se adueñó injustamente de la mayor parte de la gloria de la victoria de Craso en la rebelión, al derrotar a un par de miles de esclavos cuando ya encontraban huyendo. La herida abierta entre ambos protagonizó el escenario político de los siguientes años.

Pompeyo tenía la auctoritas (el prestigio), pero Craso no era solo dinero. Dado que Pompeyo se pasó los primeros años de su carrera en el extranjero, la gente de Roma conocía y estimaba mucho más a Craso, que participaba activamente en la vida social de la capital y sabía ganarse el favor popular para lograr sus objetivos electorales. Cuando en el año 71 a.C. fue elegido cónsul, tras su éxito en la represión de la revuelta de Espartaco, «consagró a Hércules el diez por ciento de sus bienes –explica Plutarco–, ofreció un banquete al pueblo y de sus propios fondos procuró a cada romano una provisión de grano para tres meses». Y más allá del servicio público convencional, Craso se ganó las simpatías a través de una estrategia de préstamos a prometedores senadores, como fue el caso de Julio César, al que prestó 830 talentos en los inicios de su carrera política a cambio de su apoyo en el futuro.

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Busto de Cneo Pompeyo, rival y luego aliado de Craso / WIKIPEDIA

Su escasa popularidad y lo ingobernable del Senado legado por Sila, empujó a Pompeyo a firmar una alianza secreta con su antiguo rival Craso y su joven protegido, Cayo Julio César, que hizo las veces de contrapeso en la alianza. Para estrechar estos lazos, Pompeyo contrajo matrimonio con la hija de Julio César y, a pesar de la diferencia de edad, fueron extremadamente felices hasta la prematura muerte de ella. La alianza fue muy lucrativa para sus promotores y es conocida hoy entre los historiadores como Primer Triunvirato, pese a que no fue más que un pacto privado sin forma política, como sí lo fue el Segundo Triunvirato (formado por Marco Antonio, Octavio y Lépido). Salvando los escollos de un sistema excesivamente enmarañado, Pompeyo consiguió con el pacto llevar a término su reorganización de Oriente y proporcionar tierras a sus veteranos; Craso obtuvo una renegociación de los contratos de los recaudadores de impuestos; y César, por su parte, pudo avanzar en su reforma agraria y obtener un mando sobre la Galia, donde inició una ambiciosa campaña militar.

Los partos destrozan al anciano Craso

Craso y Pompeyo se toleraron durante más de un lustro, pese a la hostilidad latente que había entre ambos, pero fue la emergente figura de un victorioso Julio César lo que rompió definitivamente el equilibrio entre los tres. Hacia el año 55 a.C., Craso decidió comenzar una campaña militar en Siria para recordar a la República que él también era un brillante comandante como sus dos socios políticos. Su elección fue conquistar Partia, un gran reino que se extendía más allá de Armenia, lo cual le valió numerosas críticas al conducir a Roma a una guerra innecesaria solo sujeta a sus intereses particulares. Y ciertamente, no era el mejor enemigo para ganar fama rápida, como iba a descubrir con su vida.

A sus 60 años y tras 16 años sin tomar servicio activo, Craso partió a Siria, donde se entretuvo la mayor parte del año recaudando impuestos para financiar su expedición. En la primavera del 53 a.C. el comandante romano se dirigió al frente de siete legiones rebosantes de confianza a las entrañas de Partia. No obstante, los partos –que derrotarían años después también a Marco Antonio– conocían muy bien a su rival. A pesar de la caballería aliada y la infantería ligera, la gran carencia del ejército romano seguía siendo por entonces su lentitud y su vulnerabilidad en grandes llanuras. Las rápidas tropas partas, en cambio, se basaban en dos tipos de caballerías: los catafractos, caballería pesada armada de lanzas, y los veloces arqueros a caballo con sus poderosos arcos compuestos. Con todo, el primer enfrentamiento entre el ejército romano y los partos en Carras terminó en empate, aunque la superioridad de la caballería parta se tradujo en un mayor número de bajas entre los romanos. Cuando esa misma noche los hombres de Craso se lamían sus heridas, cundió de repente el pánico entre ellos y su ánimo se quebró sin que el anciano comandante tuviera fuerzas para reconducir la situación. Los romanos iniciaron una desordenada huida a pie perseguidos por la caballería parta.

Mientras trataba de negociar una tregua, Craso fue asesinado y su cabeza y manos enviadas al rey parto. Entre el mito y la realidad, Dión Casio sostiene que los partos le introdujeron oro líquido por la garganta para terminar con su vida, conocedores de su sed de riqueza. La carrera de uno de los romanos más codiciosos y crueles de su tiempo terminaba así con una humillante derrota. En Roma, su muerte abrió una brecha irreparable entre Julio César y Cneo Pompeyo, que derivó en una guerra civil donde se impuso el primero y más joven.

31 agosto 2015 at 9:28 am Deja un comentario

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Reunificación de los Mármoles del Partenón

"Hacemos un llamamiento a todos aquellos que en el mundo creen en los valores e ideas que surgieron a los pies de la Acrópolis a fin de unir nuestros esfuerzos para traer a casa los Mármoles del Partenón". Antonis Samaras, Ministro de Cultura de Grecia

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