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El Mosaico romano de Lod, del siglo III, deslumbra en Miami

Coloridas alfombras, plantas y animales depredadores y sus presas configuran el bellísimo y depurado mosaico romano de Lod (Israel), del siglo III, que se exhibe a partir de hoy en el Museo de Arte Patricia & Phillip Frost, de la Universidad Internacional de Florida (FIU), en Miami.

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Mosaico de Lod. Foto: Patricia & Phillip Frost Art Museum

Fuente: Emilio J. López – EFE  |  LA VANGUARDIA

Miami, 10 feb.- Se trata, sin duda, de uno de los más bellos y grandes mosaicos jamás descubiertos -tiene 180 metros cuadrados-, una imponente pieza arqueológica que permanecerá expuesta en Miami hasta el 15 de mayo, gracias al acuerdo alcanzado entre la FIU y la Autoridad de Antigüedades de Israel (AAI).

Destaca, en primer lugar, el increíble estado de conservación de esta obra maestra de 1.700 años de antigüedad denominada por algunos críticos la “estrella del rock romano” por el uso de piedras calizas y rocas para su primorosa elaboración.

El mosaico fue descubierto en 1966 en una obra de ensanchamiento de una autopista en Lod, al sureste del actual Tel Aviv, una población que en el siglo III después de Cristo formaba parte del Imperio Romano.

“Es una obra única en el mundo, tanto por sus grandes dimensiones como por lo complicado de su traceado y el buen estado en que se conserva”, dijo hoy a Efe la directora del Patricia & Philipp Frost Art Museum del FIU, Jordana Pomeroy.

Además, la exposición en Miami incluye una serie de piezas que nunca antes han salido de Israel.

Para la experta e historiadora del arte, se trata de un “mosaico extraordinario, una obra artística incomparablemente preservada, la más famosa del mundo”.

Los paneles agregados a la muestra representan una crátera de oro usada para beber vino y numerosas aves, como pavos reales, a los lados de un enorme medallón en el cuadro central.

Se cree que los mosaicos estaban instalado en el piso del comedor o “triclinium” de una lujosa villa propiedad de un opulento mercader romano que comerciaba con Jerusalén y ciudades del Mediterráneo.

El título de esta exposición itinerante, “Depredadores y sus presas”, expresa a la maravillosa variedad de animales exóticos representados en el mosaico.

Se estima que el brillante maestro artesano y su equipo de obreros emplearon dos millones de teselas para la composición del exquisito mosaico, embellecido con criaturas salvajes como leones y tigres, un elefante, una jirafa, un búfalo asiático, además de monstruos marinos y barcos.

Gravita sobre el mosaico un extraño interrogante, un misterio que esconde la pieza y que contribuye, sin duda, a su atractivo: ¿Por qué no aparecen en la composición dioses ni hombres?

Una de las teorías que intenta dar respuesta a este enigma es la que apunta a que el rico comerciante era, quizá, un vendedor de animales exóticos para la lucha de gladiadores con fieras en los estadios o anfiteatros del imperio romano.

Para Pomeroy, la observación de los mosaicos permite columbrar cómo era la vida cotidiana en aquellos tiempos, al menos en lo que atañe a la vida de un “rico comerciante dedicado con toda probabilidad a la importación y exportación de animales exóticos”.

“Depredadores y sus presas” ha cosechado un gran éxito de público en sus anteriores exhibiciones en los principales museos del mundo, entre otros el Louvre, el Metropolitan de Nueva York o el Hermitage de San Petersburgo.

El pueblo israelí de Lod descansa sobre la antigua ciudad de Lydda, enclavada en una ruta importante de comercio, la conocida entonces como Vía Maris, que conducía entonces de Egipto a Siria y Mesopotamia.

Coloridas alfombras, plantas y animales depredadores y sus presas configuran el bellísimo y depurado mosaico romano de Lod (Israel), del siglo III, que se exhibe a partir de hoy en el Museo de Arte Patricia & Phillip Frost, de la Universidad Internacional de Florida (FIU), en Miami.

Se trata, sin duda, de uno de los más bellos y grandes mosaicos jamás descubiertos -tiene 180 metros cuadrados-, una imponente pieza arqueológica que permanecerá expuesta en Miami hasta el 15 de mayo, gracias al acuerdo alcanzado entre la FIU y la Autoridad de Antigüedades de Israel (AAI).

Destaca, en primer lugar, el increíble estado de conservación de esta obra maestra de 1.700 años de antigüedad denominada por algunos críticos la “estrella del rock romano” por el uso de piedras calizas y rocas para su primorosa elaboración.

El mosaico fue descubierto en 1966 en una obra de ensanchamiento de una autopista en Lod, al sureste del actual Tel Aviv, una población que en el siglo III después de Cristo formaba parte del Imperio Romano.

“Es una obra única en el mundo, tanto por sus grandes dimensiones como por lo complicado de su traceado y el buen estado en que se conserva”, dijo hoy a Efe la directora del Patricia & Philipp Frost Art Museum del FIU, Jordana Pomeroy.

Además, la exposición en Miami incluye una serie de piezas que nunca antes han salido de Israel.

Para la experta e historiadora del arte, se trata de un “mosaico extraordinario, una obra artística incomparablemente preservada, la más famosa del mundo”.

Los paneles agregados a la muestra representan una crátera de oro usada para beber vino y numerosas aves, como pavos reales, a los lados de un enorme medallón en el cuadro central.

Se cree que los mosaicos estaban instalado en el piso del comedor o “triclinium” de una lujosa villa propiedad de un opulento mercader romano que comerciaba con Jerusalén y ciudades del Mediterráneo.

El título de esta exposición itinerante, “Depredadores y sus presas”, expresa a la maravillosa variedad de animales exóticos representados en el mosaico.

Se estima que el brillante maestro artesano y su equipo de obreros emplearon dos millones de teselas para la composición del exquisito mosaico, embellecido con criaturas salvajes como leones y tigres, un elefante, una jirafa, un búfalo asiático, además de monstruos marinos y barcos.

Gravita sobre el mosaico un extraño interrogante, un misterio que esconde la pieza y que contribuye, sin duda, a su atractivo: ¿Por qué no aparecen en la composición dioses ni hombres?

Una de las teorías que intenta dar respuesta a este enigma es la que apunta a que el rico comerciante era, quizá, un vendedor de animales exóticos para la lucha de gladiadores con fieras en los estadios o anfiteatros del imperio romano.

Para Pomeroy, la observación de los mosaicos permite columbrar cómo era la vida cotidiana en aquellos tiempos, al menos en lo que atañe a la vida de un “rico comerciante dedicado con toda probabilidad a la importación y exportación de animales exóticos”.

“Depredadores y sus presas” ha cosechado un gran éxito de público en sus anteriores exhibiciones en los principales museos del mundo, entre otros el Louvre, el Metropolitan de Nueva York o el Hermitage de San Petersburgo.

El pueblo israelí de Lod descansa sobre la antigua ciudad de Lydda, enclavada en una ruta importante de comercio, la conocida entonces como Vía Maris, que conducía entonces de Egipto a Siria y Mesopotamia.

10 febrero 2016 at 8:25 pm 1 comentario

Los Escipiones, una saga que cambió el rumbo de España

El Museo Arqueológico Regional presenta la primera muestra en España dedicada exclusivamente a los Escipiones

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Retrato masculino, posible representación de Escipión el Africano, del 50-25 a.C. o de época augustea, procedente de los fondos del Museo Nacional Romano-Termas de Diocleciano. Foto: Ministero dei Beni e delle Attività Culturali e del Turismo / Soprintendenza Speciale per i Beni Archeologici di Roma / MAR

Fuente: NATIONAL GEOGRAPHIC

El Museo Arqueológico Regional, con sede en Alcalá de Henares, inauguró ayer la exposición Los Escipiones. Roma conquista Hispania, la primera muestra en España dedicada exclusivamente a los Escipiones, una familia de políticos y militares romanos que conquistó Hispania, influenciada entonces por los cartagineses, y que cambió el rumbo del país para siempre.

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La exposición reúne más de 200 piezas. Foto: MAR

La exposición, que se puede visitar hasta el 4 de septiembre de 2016, reúne más de 200 piezas, entre las que destaca una cabeza espectacular de Escipión el Africano, el único general romano que consiguió vencer al cartaginés Aníbal. Las obras expuestas, como este retrato procedente de Roma, han sido cedidas por diferentes instituciones públicas y privadas, tanto españolas como de otros países. También se pueden contemplar las siguientes piezas: un relieve con amontonamiento de armas, procedente de la colección privada de los duques de Cardona; el relieve de los guerreros de Estepa, del Museo Arqueológico de Sevilla; un torso de guerrero con peto en forma de lobo, de La Alcudia de Elche; el caballero de los Villares, del Museo de Albacete; y la jarra del domador de caballos, del Museo Numantino de Soria, entre otras.

caballero_de_los_villares_NGCaballero de los Villares (c. 490 a.C.), del Museo de Albacete. Foto: Museo de Albacete / MAR

Seis espacios diferenciados

La muestra se divide en seis espacios diferenciados por su contenido y comienza con un acercamiento a la personalidad pública de los Escipiones, una familia imperialista y renovadora que se opuso a los Catones y a los conservadores. A continuación se explica el funcionamiento del ejército romano y su eficacia en la romanización de los territorios ocupados. La tercera sala narra un momento clave: el desembarco de las tropas romanas en Ampurias en el año 218 a.C. con el fin de cortar la línea de aprovisionamiento de Aníbal, que estaba asolando Italia. La conquista y ocupación de Hispania comenzó con la llegada de los dos primeros Escipiones: Cneo y su hermano Publio Cornelio, tío y padre de Escipión el Africano. Ampurias se convirtió en la base de operaciones y Tarraco fue fundamental durante la romanización de la península.

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Ilustración que representa la llegada de Cneo Cornelio Escipión a Ampurias. Ilustración: Albert Álvarez Marsal / Fuente: Manuel Bendala / MAR

Las salas cuarta y quinta tratan respectivamente sobre Escipión el Africano, quien tomó Cart Hadasht y fundó Itálica, y Escipión Emiliano, nieto de este último, quien destruyó Cartago por completo y tomó Numancia. La última parte del recorrido indaga en el complejo perfil ideológico y político de los Escipiones y evoca al emperador Augusto como la culminación de esta saga que cambió para siempre la historia de España.

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Ilustración que representa el cerco de Numancia. Ilustración: Albert Álvarez Marsal / Fuente: Manuel Bendala / MAR

10 febrero 2016 at 7:56 pm Deja un comentario

La piedra fundacional de Cáceres, del siglo I a.C, sale de la Alcaldía y se expone para el público

La lápida votiva con la inscripción ‘L(ucio) CORNELIO / BALBO (IMPeratori) / C(olonia)· NORB(a) CAESA(rina)/ PATRONO’, datada en el siglo I a.C, y considerada como la piedra fundacional de la ciudad de Cáceres, forma parte ya de los fondos arqueológicos del Museo Provincial y ya está expuesta en la edificio de la plaza de las Veletas para que puedan verla todos los cacereños y visitantes.

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Foto: EUROPA PRESS

Fuente: EUROPA PRESS  |  YAHOO Noticias

CÁCERES, 10 Feb.- Se trata de una pieza granítica, de unos 150 kilos de peso, con unas dimensiones de un metro de ancho por 95 de alto y su inscripción epigráfica en letra capital romana hace alusión a la fundación de la ciudad por su patrono, el general romano Lucio Cornelio Balbo.

La lápida fue hallada en 1930 cuando se derribó el antiguo mercadillo del Foro de los Balbos con la intención de construir uno nuevo en el mismo local, para lo que fue volada parte de la muralla almohade entre las torres del Horno y de la Yerba. Este lienzo estaba formado por sillares reutilizados y la inscripción formaba parte del arquitrabe y la jamba derecha de una puerta de entrada al recinto amurallado.

El alcalde Alfonso Díaz de Bustamante la incorporó al despacho de Alcaldía donde ha permanecido incrustada en una pared de esa estancia, en el edificio consistorial de la Plaza Mayor, hasta la reciente remodelación del Salón de Plenos y del despacho cuando. Entonces se recuperó y se decidió que la población “pudiera disfrutar de este documento vivo histórico”, según ha dicho la alcaldesa de la ciudad, Elena Nevado, quien ha explicado que “una pieza de este calibre merecía estar en un sitio público para que todo el mundo pudiera apreciarlo”.

Para su traslado al Museo Provincial ha sido necesaria la utilización de una grúa para elevarla y colocarla en una caja adecuada para el viaje que ha realizado desde el edificio del ayuntamiento hasta las dependencias del Museo Provincial, donde ya está expuesta.

De esta forma, el ayuntamiento y la Junta de Extremadura, de quien depende el museo, han firmado un convenio para que la piedra forme parte de los fondos del centro, por lo menos, durante los próximos 30 años. El acuerdo recoge también que la Junta asumirá la “guarda, custodia y conservación” de la pieza y que tendrá la obligación de “restituirla” al ayuntamiento si éste lo pidiera.

Cabe recordar que el que fuera archivero municipal y cronista de la ciudad, Floriano Cumbreño, ha datado la lápida votiva entre los años 32 y 20 a.c, aunque otros estudiosos la remarcan en el 19 a.c, dado que Lucio Cornelio Balbo no recibió el título de Imperator hasta ese año, por sus victorias en el norte de África.

Según los autores del libro ‘Patrimonio Artístico del Ayuntamiento de Cáceres’, esta es una de las inscripciones que más ha favorecido la identificación de la ciudad de Cáceres como la colonia Norba Caesarina, una de las cinco que los romanos crearon en Lusitania junto a Metellium, Emerita, Pax Lulia y Scallabis.

10 febrero 2016 at 7:43 pm Deja un comentario

Los Escipiones llegan al Museo Arqueológico Regional

Cristina Cifuentes ha inaugurado hoy ‘Los Escipiones. Roma conquista Hispania’, la primera exposición exclusivamente dedicada a esta familia de militares romanos realizada en España

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‘Jarra de domador de caballos’, del siglo II a.C. | EL MUNDO

Fuente: ANA CARO > Madrid  |  EL MUNDO    09/02/2016

Hoy se inaugura Los Escipiones. Roma conquista Hispania en el Museo Arqueológico Regional ubicado en Alcalá de Henares. A partir de mañana 10 de febrero y hasta el próximo mes de septiembre, estará abierta al público de manera gratuita la primera exposición en España exclusivamente dedicada a la mítica saga de militares romanos.

La muestra, que ha sido inaugurada por la presidenta de la Comunidad de Madrid, Cristina Cifuentes junto con el catedrático de Arqueología Manuel Bendal, reúne más de 200 piezas para relatar la andadura bélica que realizaron Los Escipiones hasta que lograron la conquista de Hispania. Entre los centenares de obras recogidas, el busto del Escipión Africano, cedido por instituciones italianas es el protagonista.

A lo largo de seis salas diferenciadas, los asistentes se podrán sumergir en “una de las páginas más importantes y atractivas de nuestra historia”, según ha declarado el catedrático Manuel Bendala. De esta manera, se podrá viajar desde la llegada a Ampurias de Cneo y Publio Cornelio, los dos primeros escipiones, hasta la toma de Numancia, que cambió para siempre la historia de España.

Las piezas han sido cedidas por multitud de instituciones públicas y privadas, tanto españolas como extranjeras. El Caballero de los Villares del Museo de Albacete o el Vaso de la doma del caballo procedente del Museo Numantino de Soria son algunas de las más relevantes en el ámbito nacional. De entre las extranjeras destacan las prestadas por Roma y los Museos Nacionales Italianos.

Además de animar a todos los madrileños a visitar esta exposición, Cristina Cifuentes ha recordado que acaba de finalizar la remodelación de un almacén de vestigios arqueológicos en una nave cedida por al Ayuntamiento de Alcalá de Henares y que este año comenzarán las obras para ampliar el Museo Arqueológico Regional.

9 febrero 2016 at 10:08 pm Deja un comentario

Las Cortes Valencianas aprobarán mañana que Sagunto sea declarada Capital Valenciana de la Romanización

El alcalde, Francesc Fernàndez, acudirá a la sesión junto a una representación de la ciudad

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Esta propuesta fue presentada al público en el mes de diciembre en un acto en la Vía del Pórtico

Fuente: El Económico   09/02/2016

Mañana será un día especial para la ciudad de Sagunto, las Cortes Valencianas van aprobar una declaración institucional en la que se va a reconocer a Sagunto como Capital Valenciana de la Romanización. La misma declaración, que fue aprobada por unanimidad por el pleno de la corporación, se aprobará en las Cortes Valencianas. Además del alcalde de Sagunto, Francesc Fernández, también asistirá una amplia representación del consistorio y de otros representantes de la sociedad saguntina como los colectivos vinculados directamente con el Patrimonio de la ciudad.

Además, el grupo Sagunto Civitas hará una representación con ambientación del mundo romano en la entrada del Palau de les Corts, para que, tal y como el alcalde indica, los diputados vean que detrás de esta declaración hay mucha gente ilusionada. El apoyo de la gente, también se ha visto reflejado en los más de 2.500 ciudadanos que han dado su apoyo al manifiesto firmando en la web que creó el Ayuntamiento de Sagunto, www.arsesaguntum.com , donde se ofrece toda la información referente a la propuesta y en la que se recoge el manifiesto con los motivos por los que Sagunto merece este distintivo.

«Espero que mañana sea aprobada la declaración con el apoyo de todos los grupos políticos, para que este reconocimiento, que además ha tenido el apoyo explícito del presidente de la Generalitat, Ximo Puig, y de la conselleria a través de su secretario autonómico, y del secretario de Turismo, cuente con toda la fuerza institucional a nivel valenciano para que Sagunto sea considerada posteriormente Patrimonio de la Humanidad, ya que es una de las garantías que van a permitir que el Ministerio seleccione nuestro proyecto para que sea valorado por la UNESCO», ha asegurado Fernàndez mientras destacaba el apoyo de la ciudadanía afirmando: «Yo sabía que esta era una gran apuesta, pero estoy muy satisfecho de tener a toda una sociedad, a todo un pueblo ilusionado y entusiasmado para caminar en una misma dirección ya que la asistencia a todas las conferencias ha sido masiva, lo que demuestra que estamos muy bien encaminados».

Esta iniciativa, también está apoyada por Jesús Huguet del Consell Valencià de Cultura, la catedrática de Arqueología, Carmen Aranegui, el escritor Santiago Posteguillo, y diversas asociaciones del municipio, entre las que se encuentran, el Col·lectiu pel Patrimoni Saguntí, los Voluntarios por el Patrimonio, el Centre Arqueològic Saguntí, el Centre d’Estudis del Camp de Morvedre, Saguntum Civitas, Ludere et discere, Ascosa AVA Sagunto, la Societat Vitivinícola y la  Asociación Cultural Lanceros, entre otras.

El texto que se aprobará mañana recoge una argumentación histórica que justifica la petición de que Sagunto sea considerada Capital Valenciana de la Romanización. Tal y como se apunta en la declaración, Sagunto fue una de las más importantes ciudades ibero romanas de Hispania perteneciente al ámbito cultural de la Edetania, en la que se han encontrado vestigios arqueológicos que datan del siglo VI aC. Estuvo habitada sin interrupción hasta su romanización y se convirtió en el núcleo más antiguo y más activo del área valenciana. De hecho, mantiene en su paisaje actual elementos del antiguo urbanismo público en condiciones aptas para su divulgación. Asumió la civilización romana sin perder su identidad y fue la primera fábrica de monedas que emitió una moneda en la península ibérica. Una de las claves que explican su gran relevancia histórica es la relación de la ciudad ibera con el mar a través del puerto ubicado en el Grau Vell. Por otro lado, la importancia de la ciudad también se refleja en las abundantes referencias de los historiadores clásicos, sobre todo, después de que fuera destruida por los cartaginenses.

9 febrero 2016 at 6:21 pm Deja un comentario

Aníbal Barca, el inesperado genio de la guerra que dejó Roma al borde de la destrucción

Los romanos nunca entendieron el motivo de que su gran enemigo no hubiera intentado destruir Roma tras la batalla de Cannas y perpetuaron la imagen de un Aníbal a las puertas de la ciudad acobardado por el poder romano. Nada más lejos de la realidad

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Aníbal vencedor contemplando por primera vez Italia desde los Alpes (1770), óleo sobre lienzo de Francisco de Goya

Fuente: CÉSAR CERVERA  |  ABC     09/02/2016

Al final de su vida Aníbal Barca se vio obligado a exiliarse de Cartago y refugiarse en el Imperio Seleúcita. Allí sirvió como consejero militar y tuvo ocasión de encontrarse una vez más con su gran enemigo, Publio Cornelio Escipión «El Africano», en un ambiente lejos de los campos de batalla. Los viejos rivales tuvieron una despreocupada discusión en Éfeso sobre quién era el mejor general de la historia. La respuesta de Aníbal fue inmediata: «Alejandro Magno». Escipión estuvo de acuerdo, poniendo igualmente a Alejandro en primera posición. Después, preguntó a Aníbal a quién colocaría segundo. Éste respondió que a Pirro, porque consideraba que la primera virtud de un general era la audacia.

Escipión insistió tal vez buscándose en la lista. Aníbal no le dio esta satisfacción: «Yo mismo, en mi juventud he conquistado Hispania y atravesado los Alpes con un ejército, hechos que han sucedido por primera vez desde Heracles. He atravesado Italia y habéis temblado de terror, obligándoos a abandonar cuatrocientas de vuestras poblaciones, y a menudo he amenazado vuestra ciudad con extremo peligro, todo ello sin recibir dinero ni refuerzos de Cartago». Como el general romano vio que el púnico estaba dispuesto a seguir autopromocionándose, dijo riendo: «¿En qué posición te colocarías, Aníbal, si no hubieras sido derrotado por mí?». Aníbal notó sus celos y respondió: «En ese caso me habría colocado por delante de Alejandro».

El «rayo» que juró destruir a Roma

La ofensiva militar de Aníbal Barca contra la República de Roma marcó a varias generaciones de romanos, como lo había hecho Alejandro en el imaginario heleno. Aníbal cruzó los Alpes en noviembre del año 218 a.C. y cayó con violencia sobre la Italia septentrional. Los romanos no estaban acostumbrados a un ataque de esas características, y menos procedente de Cartago, que en la Primera Guerra Púnica se había limitado a una estrategia comedida y concentrada en Hispania. ¿Quién era ese genio inesperado capaz de dar un vuelco a la suerte de Cartago?

No era un hombre sino un rayo, pues «Barca» no era un apellido sino un apelativo de barqä («rayo», en lengua púnica). Hijo del general Amílcar Barca y de su mujer ibérica, Aníbal se crió en el ambiente helenístico propio de Cartago, una vieja colonia fenicia que había evolucionado hasta convertirse en un potente imperio con presencia en la Península Ibérica. Se sabe que aprendió de un preceptor espartano, llamado Sosilos, las letras griegas, y que juró a los 11 años que nunca sería amigo de Roma y emplearía «el fuego y el hierro para romper el destino» de esta ciudad. Así lo empezó a hacer con la conquista en el año 219 a.C de Sagunto, ciudad española aliada de Roma, cuyo ataque precipitó una nueva guerra entre las dos grandes potencias mediterráneas, la República de Roma contra Cartago.

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Tempestad de nieve: Aníbal y su ejército atravesando los Alpes: Joseph Mallord William Turner- Wikimedia

La respuesta de Roma fue inmediata: se preparó para llevar la guerra a África y a la Península Ibérica. Uno de los dos cónsules de ese año se dirigió a Sicilia a preparar un ataque sobre la propia Cartago, mientras el otro cónsul, Publio Cornelio Escipión (el padre de «El Africano»), se dirigió al encuentro de los hermanos Barca en la Península. No obstante, los planes de Aníbal iban más allá de combatir en España. Ante la sorpresa general, decidió invadir Roma por tierra, en parte obligado por la inferioridad naval y las dificultades financieras para armar una armada. Aníbal partió con un ejército compuesto por 90.000 soldados de infantería, 12.000 jinetes y 37 elefantes, que fue incrementándose al principio del camino con tropas celtas y galas, que también se sumaron a la ofensiva contra Roma. En su ausencia, confió el gobierno de España a su hermano Asdrúbal.

Escipión se enteró en Massilia (Marsella) de que Aníbal ya se encaminaba hacia Roma. La presencia cercana de las tropas romanas obligó a Aníbal a entrar en Italia atravesando los Alpes con ayuda de guías indígenas. La travesía, que tuvo lugar en invierno, se desarrolló en quince días, pero el precio pagado en vidas humanas fue muy alto, ya que al llegar a la altura de Turín tan solo quedaban vivos 20.000 infantes, 6.000 jinetes y un elefante. Aníbal, además, perdió su ojo derecho a causa de una infección durante el dificultoso trayecto.

Tras el dictador llega el desastre de Cannas

En las cercanías de Verceil, Escipión trató de cerrar el paso a las fuerzas invasoras y sufrió una grave derrota a manos de la caballería púnica. A continuación, su colega en el consulado, Sempronio Longo, unió su ejército a los restos del de Escipión y se enfrentó al cartaginés en Trebia, donde fue derrotado de forma estrepitosa. Al año siguiente fue Aníbal el que emboscó a uno de los cónsules, Flaminio, que pereció junto a 15.000 hombres. El genio militar había llegado a Italia para quedarse.

La ferocidad del ataque de Aníbal colocó a Roma a las puertas de la derrota total y obligó a la República a recurrir a dos veteranos

Las bajas romanas fueron aterradoras en esa fase de la Segunda Guerra Púnica y Aníbal demostró con creces que –como señala Adrian Goldsworthy en su libro «Grandes generales del ejército romano» (Ariel)– «era uno de los comandantes más capaces de la Antigüedad y comandaba un ejército superior en todos los aspectos a las inexpertas legiones romanas». La ferocidad del ataque de Aníbal colocó a Roma a las puertas de la derrota total y obligó a la República a recurrir a dos veteranos, Fabio Máximo y Marco Claudio Marcelo, que ni siquiera estaban en edad de disponer de mando directo sobre el terreno. Las reglas de ese tipo estaban para saltárselas en casos de emergencia.

Ninguno de los dos consiguió infligir una derrota decisiva a Aníbal pero al menos salvaron la ciudad cuando todo parecía perdido. Tras la muerte de Flaminio, Fabio Máximo fue nombrado dictador con imperium supremo para hacerse cargo de la defensa de Roma, que se encontraba completamente a merced del avance cartaginés. Fabio Máximo evitó trabar combate con Aníbal, si bien consiguió debilitarle lentamente aprovechando la dificultad que tenía de recibir refuerzos y suministros. Cuando Fabio Máximo llevaba seis meses como dictador, renunció al cargo al considerar que había logrado su objetivo de alejar la amenaza sobre Roma. Al año siguiente, no en vano, Roma perdió cualquier ventaja adquirida y se situó exactamente al borde del precipicio tras el desastre de Cannas.

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Cuadro que representa la muerte de Lucio Emilio Paulo en la batalla de Cannas- Wikimedia

La más famosa de las batallas de la antigüedad tuvo lugar el 2 de agosto del 216 a.C. Aníbal venció a un ejército muy superior en número al suyo empleando una táctica envolvente y aprovechando las condiciones del terreno (estrecho y plano). Colocó en el centro a su infantería hispana y gala en un semicírculo convexo, poniendo en las alas a su infantería africana. El círculo de hombres se expandió , antes de cerrarse lentamente. Como resultado, las fuerzas de Aníbal causaron cerca de 50.000 muertos, entre los que figuraba el cónsul Lucio Emilio Paulo, dos ex-cónsules, dos cuestores, una treintena de tribunos militares y 80 senadores. Su movimiento en tenaza ha sido un recurrente objeto de análisis de la Historia Militar, siendo aplicado por los alemanes tanto en la Primera Guerra Mundial como en la Segunda.

La ciudad de Roma quedó, definitivamente, a la espera de que el cartaginés se decidiera a asediarla, lo cual jamás hizo. «Los dioses no han concedido al mismo hombre todos sus dones; sabes vencer, Aníbal, pero no sabes aprovecharte de la victoria», afirmó según la leyenda Maharbal, fiel lugarteniente de Aníbal. Los romanos nunca entendieron el motivo por el qué no intentó destruir la ciudad y perpetuaron la imagen de un Aníbal a las puertas de la ciudad acobardado por el poder romano. Lo cierto es que el genio militar no contaba con el equipamiento ni los suministros necesarios para acometer una empresa así. Su situación en la Península itálica era precaria, siendo su principal objetivo derrotar a Roma aislándola diplomáticamente y debilitando su poder frente a sus aliados latinos. Tras la batalla, Aníbal desplegó una intensa labor diplomática en el sur de Italia aprovechando el efecto de su victoria. Pactó con varias ciudades italianas y garantizó su autonomía con el fin de establecer un protectorado en el sur de Italia y Sicilia.

Escipión «El Africano» derrota a Aníbal

Tal vez con lo que Aníbal no contaba era la rápida capacidad de rehacerse de su enemigo. Roma contestó poniendo al frente de la República en el año 214 a.C. de nuevo a Fabio Máximo y al también veterano Claudio Marcelo. El escudo y la espada de Roma, como fueron apodados, contuvieron la herida de la ciudad a la espera de que la incursión de Aníbal perdiera fuerza. Lejos de sus bases de avituallamiento, sin posibilidad de recibir refuerzos, ya que su hermano Asdrúbal había sido derrotado y muerto por Claudio Nerón en la batalla de Metauro en 207 a.C, el ejército de Aníbal quedó aislado e inmovilizado en la Italia meridional durante varios años, situación que aprovecharon los romanos para contraatacar. Precisamente fue esa nueva generación de romanos, con Claudio Nerón y Publio Cornelio Escipión «El Africano», que estuvo presente en Cannas con un cargo menor, la que dio el golpe definitivo a Aníbal en los siguientes años.

«La clemencia de Escipión». Cuadro de Sebastiano Ricci.- Royal Art Colection de Londres

«La clemencia de Escipión». Cuadro de Sebastiano Ricci.- Royal Art Colection de Londres

Como había buscado sin éxito su padre, «El Africano» trasladó la guerra a Hispania y expulsó de allí a los cartagineses. Sus esfuerzos obligaron a Aníbal a regresar a África, donde fue vencido en la batalla de Zama, en el 202 a.C. A consecuencia de esta derrota, Cartago se vio obligada a firmar una paz humillante, que puso fin al sueño cartaginés de crear un gran imperio en el Mediterráneo occidental.

Pero Aníbal no se dio por vencido. Intentó reconstruir el poder militar cartaginés, pero, perseguido por los romanos y acosado por sus enemigos en el Senado de Cartago, tuvo que huir y refugiarse en la corte de Antíoco III de Siria. Fue la primera de las muchas etapas de su largo exilio, donde el más emblemático enemigo de Roma fue agasajado por distintos reyes asiáticos que aspiraban a aumentar las prestaciones militares de sus ejércitos.

Estando bajo la protección del Rey de Bitinia (un antiguo reino localizado al noroeste de Asia Menor), Aníbal decidió suicidarse al sospechar que agentes romanos estaban cerca de capturarle en el invierno del 183 a. C. empleando un veneno que llevó durante mucho tiempo en un anillo. Según el historiador clásico Tito Livio, Aníbal murió curiosamente el mismo año que Escipión «El Africano», cuando ya contaba 63 años.

9 febrero 2016 at 6:12 pm 1 comentario

Luz y manganeso para descubrir el origen del mármol romano sumergido

Los emperadores romanos solían veranear en la ciudad de Baia, cerca de Nápoles, pero con el paso del tiempo gran parte de sus lujosas villas quedaron sumergidas bajo el mar. Ahora investigadores italianos y españoles han aplicado técnicas de microscopia y geoquímicas para confirmar que los mármoles que pavimentaban sus edificios procedían de Carrara y otras canteras de Turquía y Grecia, una información valiosa para arqueólogos e historiadores.

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Los investigadores tomaron muestras de mármol de una villa romana sumergida para investigar su origen. / Michela Ricca et al.

Fuente: Agencia SINC     08/02/2016

El actual Parque Arqueológico Submarino de Baia o Bayas, en las afueras de Nápoles (Italia), fue una importante ciudad balnearia romana entre los siglos I a. C. hasta el siglo III d. C., donde tuvieron villas de recreo emperadores como César Augusto y Nerón. Sin embargo, con el paso de los siglos parte de aquella ciudad quedó sumergida a cinco metros bajo el nivel del mar por el hundimiento del terreno costero.

El mármol de la villa romana sumergida procedía de Carrara y otras canteras de Turquía y Grecia

Científicos de la Universidad de Calabria (Italia), en colaboración con la investigadora española Mónica Álvarez de Buergo, se han sumergido para analizar uno de los elementos más valiosos de aquellas ricas villas romanas: el mármol blanco. El objetivo era conocer de dónde procedía este material con el que se fabricaban las losas del suelo, sobre las que todavía pueden pasar los submarinistas que bucean por la zona.

“Se tomaron 50 muestras de unos pocos centímetros en diferentes pavimentos de la denominada Villa con ingresso a protiro (con ‘zona de acceso’) para ser analizadas en el laboratorio”, explica Álvarez de Buergo, investigadora del Instituto de Geociencias, un centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y la Universidad Complutense de Madrid.

La científica explica que se aplicaron varias técnicas: “Por una parte, se observaron finas láminas del mármol recogido mediante microscopía petrográfica, por otra, se estudiaron sus minerales con difracción de rayos X, también se determinó el contenido en manganeso (con espectrometría de masas con plasma de acoplamiento inductivo), se empleó microscopía electrónica de barrido y se analizaron diversos isótopos”.

baia

El Parque Arqueológico Sumergido de Baia se encuentra bajo las aguas de esta antigua ciudad italiana. / Michele Ricca et al.

Para poder comparar las muestras, el equipo seleccionó algunos de los mármoles blancos más conocidos y utilizados en época romana en la cuenca mediterránea. En concreto, ocho variedades procedentes de las mejores canteras de Italia, Grecia y Turquía.

Diferencias por el cristal, el manganeso y los isótopos

Los datos revelan que los parámetros que más han contribuido a la identificación del material y su procedencia han sido la microscopía petrográfica –en concreto, un tamaño de cristal diferente según el origen del mármol–, el contenido en manganeso (cuyo contenido puede variar entre 0,84 partes por millón y 1093,8 ppm) y la variación de isótopos de oxígeno y carbono.

Los resultados, que publica la revista Applied Surface Science, muestran que gracias a esas variables se ha podido saber que el mármol analizado procedía de diversas canteras: Carrara en Italia; Proconnesos, Docimium y Aphrodisias en Turquía; y Thasos, Paros y Pentélico en Grecia. Solo en cinco de las 50 muestras no se pudo confirmar su origen.

“La variedad y calidad de los mármoles identificados resalta la importancia que tuvo este lugar  en el pasado, al contar con los mejores mármoles ornamentales de la época”, destaca Álvarez de Buergo, “y esto ayuda a establecer las rutas comerciales que se establecían en aquel momento del Imperio Romano”.

“Cuando se trabaja en patrimonio cultural construido, es importante saber la procedencia de los mármoles para determinar su deterioro respecto a materiales de referencia, para ensayar si hay que aplicar algún tratamiento, y saber qué poner en el caso de que se requiera alguna sustitución del material original”, apunta la investigadora, quien destaca la importancia de las técnicas científicas para conocer mejor nuestra historia.

Referencia bibliográfica:

Michela Ricca, Cristina Maria Belfiore, Silvestro Antonio Ruffolo, Donatella Barca, Monica Álvarez De Buergo, Gino Mirocle Crisci, Mauro Francesco La Russa.  “Multi-analytical approach applied to the provenance study of marbles used as covering slabs in the archaeological submerged site of Baia (Naples, Italy): The case of the Villa con ingresso a protiro”. Applied Surface Science 357 (Part B): 1369–1379, December 2015.

8 febrero 2016 at 5:52 pm 3 comentarios

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