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Acueducto romano de Segovia: Una declaración con polémica

  • El Acueducto de Segovia celebró el pasado sábado 11 de octubre el 130 aniversario de su declaración como Monumento Histórico Artístico Nacional
  • La Academia de la Historia pidió la protección del Acueducto ante la «desidia» del municipio

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El Acueducto, en 1888, en una fotografía de Levy / Colección de Juan Francisco Sáez Pajares

«Ninguna persona medianamente culta hubiera podido figurarse jamás que para mantener libre de vandálicos atentados el célebre acueducto romano de Segovia fuera menester ampararlo con declaraciones oficiales; pero es lo cierto que ha llegado en nuestros días á tal extremo el vergonzoso desconocimiento de su importancia arqueológica y de su arrogante belleza artística, que con razón se teme verlo bárbaramente afeado con construcciones adosadas á su venerada mole si no se dicta una medida que lo salve de tales profanaciones».

Así, de esta manera tan contundente, comienza el informe que la Real Academia de la Historia emitió el 5 de octubre de 1884. En su misiva, los académicos informan al director general de Instrucción Pública del Ministerio de Fomento de que el Ayuntamiento de Segovia no es capaz de proteger ni garantizar la integridad física del Acueducto, circunstancia que hace necesaria una urgente declaración como Monumento Nacional Artístico e Histórico para ponerlo bajo la custodia de la Comisión Provincial de Monumentos y evitar así que el Ayuntamiento dicte «medidas que puedan afectar á su integridad y belleza artística».

El Gobierno recibió el escrito y puso en marcha un proceso que, en cuestión de días, culminó con la declaración. El rey Alfonso XII sancionó la Real Orden el 11 de octubre, y la Gaceta de Madrid la hizo pública el día 20. Pero en su página 158, el boletín oficial incluyó también las opiniones de los académicos, lo que prendió la mecha de la polémica.

Una vez enterado, el Ayuntamiento de Segovia montó en cólera. También lo hicieron los semanarios locales, que sacaron la cara por el Consistorio al entender que el apunte ofendía a todo el pueblo segoviano. El alcalde, Mariano de la Torre Ajero, y los quince concejales de la Corporación escribieron al ministro de Fomento, Alejandro Pidal y Mon, exponiéndole que el Ayuntamiento se había sentido herido en su dignidad y decoro, por lo que exigían una reparación: «Si los actos de este Ayuntamiento y los de sus antepasados no estuvieron estrictamente ajustados al buen obrar para con su preamado Acueducto que es el distinguido emblema del Ayuntamiento y de los segovianos todos; y si exactos fueron los gratuitos fundamentos del informe citado para basar el móvil de la declaración de Monumento Nacional, Artístico é Histórico á Nuestro insigne Acueducto, el Ayuntamiento de hoy sabría guardar profundo silencio, avergonzarse de su presente y de su pasado, y pedir perdón para sus culpas; pero como felizmente para él se encuentra en caso diametralmente opuesto á las imputaciones incalificables sentadas en el informe, por ello que lo que reclama es desagravio de la ofensa recibida tan sin razón, y con la circunstancia agravante de la publicidad», señalan los concejales.

La prensa

El periodismo, entonces incipiente, se sintió muy ofendido y cargó contra la Academia de la Historia. Protestaron todos los semanarios. Uno de ellos, La Tempestad, expresó en su edición del 26 de octubre la amargura que la declaración causó en el pueblo de Segovia: «Los segovianos, poseídos, con tal motivo, de pena, no sin razón manifiestan que habrían preferido se omitiera la declaración de ser Monumento artístico nacional el Acueducto, que por sus dotes insignes entraña en sí esta misma declaración, y de ella goza en el mundo todo, á que por motivo á tal declaración oficial se diera aquella proposición de la Academia, inculpatoria del Ayuntamiento, que precisamente tiene fija su atención en la conservación de este timbre de honor de la Ciudad y elemento el más necesario á su existencia».

Idéntica opinión sostuvieron El Pardillo, El Adelantado e incluso la revista de la Sociedad Económica Segoviana de Amigos del País, institución presidida por Ezequiel González, que tan crítico se había mostrado con el Ayuntamiento solo un año antes debido al derribo de la puerta de San Martín.

El asunto coleó durante varias semanas. El alcalde, al comprobar que la reparación exigida no llegaba, elevó una queja al mismísimo presidente del Consejo de Ministros, Antonio Cánovas del Castillo, que además era director de la Real Academia de la Historia. Canovas le respondió que sus múltiples ocupaciones le habían impedido enterarse de lo ocurrido: «A fin de ver si los deseos de V. pueden quedar completamente satisfechos, he remitido su citada carta á dicha Real Academia para que en su vista emita de nuevo informe sobre el referido asunto, que desearé más satisfactorio que el anterior».

La Academia no dio marcha atrás en sus apreciaciones. Al contrario, se sintió profundamente herida por la queja expresada por el alcalde de Segovia y escribió a Cánovas justificando sus opiniones en las malas actuaciones que el Ayuntamiento cometió en épocas anteriores en el Acueducto, las cuales habían afeado y adulterado su clásica belleza: «Son testimonio elocuente de estos deplorables intentos, nacidos tal vez, de un celo generoso pero poco ilustrado, multitud de comunicaciones que mediaron entre la Real Academia de San Fernando y el Ayuntamiento unas veces, otras la Comisión de Monumentos de Segovia, acerca del modo de ejecutar aquellas obras», argumentó la Academia poniendo como ejemplo unos trabajos realizados en 1880 por el municipio, «inadecuados y dignos de censura».

El caso es que la polémica declaración entró en vigor y el Acueducto de Segovia quedó bajo la protección de la Comisión Provincial de Monumentos, que no tardó en emitir un estudio en el que detallaba todas las obras que era preciso acometer para preservar la integridad de la obra romana, entre ellas la demolición de seis cerbatanas antiguas adosadas al monumento y de «cuantos edificios impiden por su proximidad al Acueducto que éste ostente con toda su magnificencia». Afortunadamente, no hubo dinero para llevar a cabo las expropiaciones.

Protegido el Acueducto, la ciudad de Segovia recibió un nuevo espaldarazo en 1941, cuando su casco antiguo recibió la declaración de Monumento Nacional. Y el 6 de diciembre de 1985, Segovia, con su Acueducto incluido, era declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Para entonces, una asignatura continuaba pendiente: la eliminación del tráfico bajo los arcos. La reforma del entorno acometida a comienzos de la década de 1960 eliminó las construcciones existentes en el lado oriental, muy próximas al monumento. El Acueducto ganaba visibilidad y atractivo turístico, pero a la vez emergía un grave problema que las autoridades del momento no alcanzaron a prever: a los pies del Acueducto confluían varias carreteras nacionales y locales, lo que acabaría incrementado la circulación y la aglomeración de vehículos a escasos centímetros de las históricas piedras.

Finalmente, después de muchas polémicas y los informes de los expertos que alertaban del peligro que estaba ocasionando el deterioro, el Ayuntamiento decidió el corte de tráfico en julio de 1992. La Junta de Castilla y León acometió la segunda gran restauración del monumento –la primera se llevó a cabo a comienzos de la década de 1970–, que aseguró la estabilidad de los pilares y limpió la piedra de las impurezas acumuladas a lo largo de los siglos. En la actualidad, se interviene para erradicar de una vez por todas las filtraciones de agua, pero el ‘abuelo’ goza de una extraordinaria salud.

El diablo y no Roma, según la leyenda

La leyenda del Acueducto es una de las primeras historias sobre el monumento que escucha cualquier segoviano que se precie de serlo. Cuentan que fue el diablo, y no Roma, el auténtico artífice de la faraónica obra, historia que contribuye a fomentar el misterio que rodea el episodio de su construcción. Una joven aguadora, cansada de portar los cántaros por las empinadas calles de la ciudad, llegó a ofrecer el alma al diablo si a cambio le construía un acueducto que le llevara el agua a casa y le librara de tan penosa tarea. No tardó en materializarse la figura de Satán, que aceptó gustoso el reto y se comprometió a construir el puente en solo una noche. El alma de la joven sería suya si conseguía acabar el trabajo antes de que cantara el gallo. La segovianita rezó toda la noche para evitar el trance, mientras legiones de diablillos se empleaban a fondo colocando piedra sobre piedra y levantando la mole de granito. Pero las plegarias de la moza hicieron efecto: cuando el gallo cantó, al diablo solo le quedaba una piedra por colocar. Dicen que los agujeros de las piedras son las huellas de las pezuñas de Lucifer, que huyó con rabia.

Fuente: Carlos Álvaro  |  El Norte de Castilla

16 octubre 2014 at 9:23 am Deja un comentario

La modificación de una carretera descubre un conjunto termal romano en Girona

Las obras de la GI-524, en el municipio de Camós, han revelado unos restos del siglo II

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Un grupo de arqueólogos explorando los restos romanos en Camós /  Xavier Pi

La modificación del trazado de la carretera GI-524, que hasta el pasado año atravesaba los restos de la antigua villa romana de Vilauba, en el municipio gerundense de Camós, han permitido poner al descubierto un conjunto termal que ocupaba una superficie de 135 metros cuadrados.

Este hallazgo ha supuesto para el yacimiento dar “un enorme salto cualitativo”, según uno de los arqueólogos responsables de la excavación, Pere Castanyer.

Castanyer ha recordado que, a partir de ahora, este conjunto termal se convierte en uno de los más importantes de Catalunya en ámbito rural.
El excelente estado de conservación de este espacio llevó a los expertos a construir una cubierta provisional para garantizar la protección futura de las estructuras.

El recorrido en el interior de las termas comienza con un primer ámbito interpretado como el ‘apodyterium frigidarium’, un vestuario dotado de un banco lateral para sentarse y unos nichos inferiores para dejar la ropa y el calzado.

Al fondo, una piscina de agua fría, con una capacidad de unos 2.500 litros, y los accesos a dos salas con mayor temperatura denominadas ‘tepidarium’ (ambiente templado) y ‘caldarium’ (ambiente caliente).

Un característico sistema de construcción de la época permitía la circulación del aire caliente por el subsuelo, mientras que el ‘caldarium’, donde se solía alcanzar una temperatura de unos 40 o 50 grados, contaba también con una bañera que se disponía directamente sobre la boca de un horno.

La puesta en marcha del horno, así como el mantenimiento y la regulación de la temperatura de las salas o la recarga de la caldera, se llevaba a cabo en dos estancias situadas en la parte más baja del terreno, a las que se accedía desde del exterior.

Todo el conjunto termal está delimitado por varios canales de desagüe y recogida de las aguas pluviales, junto a las procedentes de las piscinas y bañeras, que aseguraban al mismo tiempo el buen funcionamiento de una pequeña letrina que se disponía en un rincón del edificio.

Para la construcción de este espacio se utilizó la piedra sedimentaria local denominada ‘travertino’, mientras que los pavimentos se hicieron de ‘opus signinum’, un tipo de conglomerado de cerámica y mortero.

Siguiendo las modas y costumbres del momento, esta zona de termas se construyó en el siglo II y se mantuvo en uso hasta bien entrado el siglo IV.

Durante las excavaciones, también se ha empezado a trabajar en la consolidación y restauración de los diversos pavimentos de las salas, así como en revestimientos hidráulicos de las piscinas y del piso inferior.

El objetivo es que, a partir del próximo año, se incorpore todo este conjunto a la visita del yacimiento para que el público conozca algunos aspectos hasta ahora inéditos sobre las condiciones de vida de sus habitantes.

Fuente: LA VANGUARDIA

15 octubre 2014 at 6:22 pm 1 comentario

El puente romano de Alcántara se ‘jubila’ tras 2.000 años de servicio

Se construirá uno nuevo por 12 millones para los vehículos

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El puente de Alcántara cerrará su uso a los vehículos. – Foto: FRANCIS VILLEGAS

El puente romano de Alcántara, después de su reciente galardón como Mejor Rincón de España, recibe una grata noticia: por fin llega a una merecida ‘jubilación’ después de 2.000 años de servicio. Sirva la comparación para explicar que el símbolo de Alcántara y reconocido por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad dejará de soportar un volumen de tráfico de 650 vehículos diarios, de los cuales 13 aproximadamente son pesados de más de 20 toneladas. El proyecto es que en cuatro año pase a ser sólo peatonal y su sustituto será un nuevo puente con una arquitectura singular, con unos 300 metros de longitud y un coste aproximado, según anunció ayer el presidente Monago, de aproximadamente 12 millones de euros. El nuevo concentrará todo el paso de los vehículos pero el viaducto contará con una zona peatonal que abarque ambos puentes para dar una nueva perspectiva del conjunto. Los estudios técnicos que ya han comenzado determinarán si el emplazamiento elegido, entre el puente romano y la presa, es el idóneo desde el punto de vista medioambiental y patrimonial. El puente padecía en un importante deterioro al soportar tanto tiempo el paso de los vehículos.

Fuente: David Vigario  |  El Periódico Extremadura

9 octubre 2014 at 10:01 am Deja un comentario

Florencia descubre al público ruinas romanas bajo el Palazzo Vecchio

El emblemático Palazzo Vecchio de la ciudad de Florencia, donde tiene su sede el Ayuntamiento, inauguró hoy un nuevo recorrido arqueológico bajo sus cimientos, donde se encuentran las ruinas de un antiguo teatro romano

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El teatro romano de Florencia bajo Palazzo Vecchio podrá visitarse hasta el próximo mes de diciembre. Imagen vía La Nazione

El acto de inauguración estuvo a cargo del alcalde de la ciudad, Dario Nardella, y de la directora general de Unesco, Irene Bokova, tras la clausura del tercer foro de esta organización sobre Cultura y empresas culturales que se ha celebrado en la ciudad italiana.

Los restos del teatro recorren una parte de los cimientos del Palazzo Vecchio (1299), ubicado en pleno centro de la ciudad, junto a la Piazza della Signoria, un espacio donde se concentran restos de la evolución de Florencia desde su fundación entre el 30 y el 15 a.C.

Bokova y Nardella visitaron el nuevo recorrido arqueológico acompañados de la sobreintendente de Bienes Arqueológicos de la región de Toscana (norte de Italia), Andrea Pessina, quien explicó las particularidades del sitio.

El teatro se calcula que tenía capacidad para unos 5.000 espectadores, y se ubicaba bajo dos los palacios Vecchio y Gondi, con la zona de las gradas hacia la piazza della Signoria.

Entrando por el patio de la Dogana, dentro del Palazzo Vecchio, un desnivel de tres metros, salvado por una escalera, conduce desde la actualidad hasta el siglo II d.C.

Las excavaciones han dejado al descubierto los muros romanos del “vomitorium”, el gran pasillo principal para acceder al escenario y que al final de las representaciones se usaba para que la gente saliera de manera rápida al exterior.

Asimismo, se pueden observar partes del “ambulacro” circular del teatro, que era el pasillo que servía para que los espectadores entraran hasta su puesto.

El recorrido, que también descubre una parte de una calle medieval del siglo XII, está apoyado por dos instalaciones de vídeo, en una de las cuales se proyecta en el muro del “vomitorium”, que recuerda con sombras y música el recorrido que hacían los espectadores para entrar en el teatro.

Fuente: EFE  |  ABC

4 octubre 2014 at 8:12 pm Deja un comentario

La colina de la Acrópolis de Atenas se está hundiendo y necesita reparaciones

La colina rocosa de la Acrópolis de Atenas, en cuya cima se encuentra el Partenón, se está desmoronando y serán necesarias obras de contención para evitar los desprendimientos de piedras, según ingenieros especialistas citados este miércoles por la agencia de prensa ANA

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El Asclepeion, en la ladera sur de la Acrópolis, en peligro por la caída de rocas. Imagen vía TA NEA

La caída de una roca de “tamaño considerable” en uno de los accesos a la cima, el pasado mes de enero, alarmó a esos especialistas, que abrieron una investigación para analizar la estabilidad del sitio.

Sus estudios han revelado “inestabilidad sobre una superficie bastante amplia” de la pendiente sur de la colina, a causa de filtraciones pluviosas, según uno de los expertos citados por ANA.

Los estudios para mejorar y estabilizar el drenaje del agua han sido presentados al Consejo central de arqueología, que dio luz verde, según ANA.

De hecho el Partenón y otros monumentos de la colina, que tienen unos 2.500 años de antigüedad, se encuentran bajo restauración permanente, por turnos, desde los años 1970.

Fuente: AFP  |  elEconomista.es

1 octubre 2014 at 8:48 pm Deja un comentario

Las cariátides de Anfípolis se asientan sobre enormes pedestales

La altura total de la estatua con el pedestal es de 3,67 metros

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Los arqueólogos que están excavando la misteriosa tumba de Anfípolis, al norte de Grecia, han retirado la tierra que cubría el suelo de la primera cámara y han revelado los pedestales sobre los que se asientan las espléndidas cariátides. El Ministerio de Cultura de Grecia ha explicado hoy en un comunicado que los enormes bloques de mármol con periteneia, un tipo de decoración, miden 1,40 metros de alto, 1,36 metros de ancho y tienen un grosor de 0,72 metros. La altura total de la estatua con el pedestal es de 3,67 metros. Llama la atención el aspecto tan pulcro que presenta el mármol más de 2.000 años después de haber sido tallado. Las excavaciones continúan en las cámaras sucesivas y ya se han iniciado los trabajos de apuntalamiento de la tercera cámara. Por otro lado, una franja azul a modo de zócalo se extiende por la parte inferior de las paredes.

Fuente: NATIONAL GEOGRAPHIC

30 septiembre 2014 at 7:15 pm Deja un comentario

Roma presenta espacios restaurados en el corazón de los Foros Imperiales

Roma presentó hoy el resultado de una restauración en el corazón de los Foros Imperiales que permitirá a los visitantes de este yacimiento arqueológico caminar por el “Vicus Iugarius” y contemplar los restos de la Basílica Giulia

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Foro romano. Nuevo recorrido de la Basílica Iulia y del Vicus Iugarius

La apertura de este rincón de la Antigua Roma, cerrado al público desde la década de los ochenta del siglo pasado, devuelve la unidad topográfica original existente entre la plaza del Foro y las faldas de la colina del Campidoglio gracias al desmantelamiento de una avenida decimonónica.

“En Roma, allí donde se excava, se destruye, pero siempre se recupera algo que forma parte de la historia de la humanidad”, explicó la arqueóloga del proyecto, Ida Sciortino, acerca de la necesidad de renunciar a determinadas estructuras para conservar otras.

Esta es la cuarta y última de las citas que la Superintendencia Especial para los Bienes Culturales de Roma ha llevado a cabo dentro del programa “Bimillenario Augusteo” para conmemorar los 2.000 años de la muerte del emperador Augusto.

Estas labores de restauración del Foro han hecho posible reabrir ahora el “Vicus Iugarius”, una de las calzadas más antiguas de Roma, que ya en el siglo VI a.C. comunicaba el valle del Foro con la ribera izquierda del Tíber.

Este recorrido permite contemplar la recuperada Basílica Giulia, inicialmente edificada por voluntad de Julio César sobre los restos de otra más antigua, y completada y reconstruida más tarde por Augusto.

“Se trata de un punto cardinal de la ciudad donde se desarrollaba buena parte de la actividad comercial y civil del foro que estaba comenzando a crecer”, afirmó la superintendente del proyecto, Mariarosaria Barbera.

Este trazado flanquea también el Templo de Saturno, el santuario republicano más antiguo después del de Júpiter Capitolino.

En esta zona del Foro Romano y a una profundidad de nueve metros, las excavaciones revelaron además una estratigrafía perteneciente a la época carolingia de la ciudad, de los siglos IX-X d.C, expuesta ahora al público.

Tras cuatro años de trabajos de mantenimiento y de una inversión de 1,35 millones de euros, la Superintendencia Especial para los Bienes Culturales ha conseguido “devolver a Roma y a los ciudadanos un pedazo de paraíso”, según Barbera.

“Esta cifra de 1,35 millones de euros, sin ser excesiva, ha hecho posible recrear la distribución espacial original de la zona”, añadió la superintendente.

Con motivo del “Bimillenario Augusteo”, la Superintendencia Especial para los Bienes Culturales ha creado también una aplicación para dispositivos móviles, ForumApp, consistente en un mapa interactivo que permite visitar el Foro Romano y la colina del Palatino de forma sencilla.

A lo largo del mes de septiembre ya fueron inaugurados en el marco de esta iniciativa los resultados de las labores de restauración realizadas en la Villa de Livia, en el Palatino y en las Termas de Diocleziano.

En la Villa de Livia, mujer de Augusto, fueron recuperados y abiertos al público hace tres semanas los pavimentos en mosaico y las pinturas murales de este complejo arquitectónico, así como la nueva organización del “Antiquarium”, que incluye el arreglo del “Lauretum”.

Una semana después fueron presentadas las instalaciones completamente renovadas del Museo Palatino junto a los recorridos arqueológicos por la Casa de Augusto y la Casa de Livia, lugares de residencia de Augusto y su familia.

Por último, la semana pasada tuvo lugar la inauguración de las labores de restauración el Aula VIII, la “natatio” y el claustro pequeño de la Basílica de Santa María de los Ángeles y de los Mártires en las Termas de Diocleziano, las mayores del Imperio Romano.

Además, dentro de la iniciativa “Bimillenario Augusteo”, ya se celebró el pasado 17 de septiembre un simposio arqueológico en el Palacio Altemps de Roma en el que participaron tanto instituciones italianas como internacionales.

En esta línea, a partir del 14 de noviembre de este año y hasta el 2 de junio de 2015 se podrá visitar en el Palacio Massimo la exposición “Los fastos y el calendario de la antigüedad”, que recuerda la reforma acometida por Julio César, padre adoptivo del emperador Augusto.

Fuente: ÁFRICA ALBALÁ SORIA – EFE | LA VANGUARDIA

Crédito de la imagen: Soprintendenza Speciale per i Beni Archeologici di Roma

30 septiembre 2014 at 5:43 pm Deja un comentario

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