Posts tagged ‘Antonio Piaggio’

Los secretos que revelan los papiros de Herculano

La exhibición de 2013 en el Museo Británico dedicada a las ciudades romanas de Pompeya y Herculano, enterradas bajo las cenizas durante una erupción del monte Vesubio, fue un éxito. ¿Habrá bajo tierra tesoros aún mayores, incluidas obras perdidas de la literatura clásica?

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Durante siglos, los académicos han buscado trabajos perdidos de literatura antigua griega y latina. En el Renacimiento, se encontraron libros en bibliotecas monásticas. A fines del Siglo XIX se hallaron rollos de papiro en las arenas de Egipto. Pero únicamente en Herculano -sur de Italia- se ha descubierto una biblioteca entera del antiguo Mediterráneo.

Antes de la catástrofe ocurrida en el año 79 después de Cristo, Herculano era un elegante balneario en la Bahía de Nápoles, donde muchas familias importantes de Roma descansaban y se recuperaban durante el verano.

Allí también exhibían su superioridad cultural los romanos más ricos, como Lucio Calpurnio Pisón, suegro de Julio César.

Pisón construyó un palacio de más 220 metros de ancho. Cuando fue excavado a mediados del Siglo XVIII, tenía más de 80 estatuas de bronce y mármol de calidad óptima.

Cuando quiso hacer alarde cultural, Jean Paul Getty copió la villa de Pisón para su propio museo Getty en Malibú, California.

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Getty reprodujo el esplendor de la Roma imperial en su palacete de California

La gran villa de Pisón, conocida como la Villa de los Papiros, también contiene la única biblioteca sobreviviente del mundo clásico. Es una colección relativamente pequeña, de unos 2.000 rollos, que la erupción casi destruyó pero preservó simultáneamente.

Una explosión de gas del volcán a 400°C carbonizó los rollos de papiro, antes de que la ciudad quedase enterrada bajo una fina ceniza volcánica que después se enfrió y solidificó.

Desafortunados papiros

Cuando los excavadores y cazadores de tesoros exploraron la villa en el Siglo XVIII, confundieron los rollos con trozos de carbón y troncos quemados. Usaron algunos como antorchas.

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Una vez que se dieron cuenta de lo que eran, el desafío fue ver cómo abrirlos.

Algunos fueron cortados con un cuchillo de carnicero, con resultados predecibles y lamentables. Un curador del Vaticano, Antonio Piaggio (1713-1796), inventó una máquina para abrirlos delicadamente. Pero era una labor lenta: tomó cuatro años desenrollar el primero. Y los rollos tendían a despedazarse.

Los fragmentos obtenidos con la máquina de Piaggio eran frágiles y difíciles de leer. «Son negros como un periódico quemado», dice Dirk Obbink, catedrático en papirología en la Universidad de Oxford, en Reino Unido, que trabaja con los papiros de Herculano desde 1983.

Bajo la luz normal el papel chamuscado luce «negro brilloso», relata, mientras que «la tinta es color negro opaco y tornasolado».

Leerlo «no es muy agradable», agrega. De hecho, cuando Obbink comenzó a trabajar con ellos, los fragmentos eran terriblemente difíciles de leer. En algunas piezas no se distingue nada. En otras, se pueden identificar pocas letras con microscopios y movimientos continuos para darles luz.

Mientras, los fragmentos se destrozan. «Al final, había polvo negro sobre la mesa. No quería ni respirar».

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Sección de «Sobre el buen rey», de Filodemo de Gadara, en luz normal

Se hizo la luz

Esto comenzó a cambiar hace 15 años.

En 1999, científicos de la Universidad Brigham Young, en Estados Unidos, examinaron los papiros con luz infrarroja. A una longitud de onda de 700-900 nanómetros, fue posible lograr un buen contraste entre papel y tinta. Empezaron a aparecer las letras. En lugar de tinta negra sobre papel negro, veían líneas negras en un fondo gris pálido.

La capacidad de los académicos de rearmar los textos mejoró notablemente. «La mayoría de nuestras lecturas previas eran erróneas», señala Obbink. «No lo podíamos creer. Estábamos ‘cegados’ por las lecturas reales. El texto no era lo que pensábamos y ahora tenía sentido».

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…y el mismo rollo visto con luz infrarroja multiespectral. Hay cuatro columnas de texto, con muchos espacios

En 2008, se logró otro avance por medio de imágenes multiespectrales. En vez de tomar una sola imagen de un fragmento de papiro con luz infrarroja (a 800 nanómetros), la nueva tecnología toma 16 imágenes diferentes de cada fragmento a distintos niveles de luz y crea una imagen compuesta.

Con esta técnica, Obbink no sólo busca aclarar las viejas imágenes infrarrojas, sino mirar nuevamente fragmentos previamente imposibles de leer. El detalle de las nuevas imágenes es tan bueno que se puede comparar fácilmente la escritura entre fragmentos, lo cual debería ayudar a reconstruir los textos perdidos de varios fragmentos huérfanos.

¿Qué han logrado descifrar? ¿Los poemas perdidos de Safo, más de 100 obras de Sófocles o los diálogos perdidos de Aristóteles? Bueno, no exactamente.

Pese a haber hallado material en Italia, casi todo lo recuperado está en griego. Tal vez el hallazgo más notable sea un tercio de «Sobre la Naturaleza», obra perdida del filósofo Epicuro.

Pero muchos de los textos surgidos hasta ahora son de un seguidor de Epicuro: el filósofo y poeta Filodemo de Gadara, quien se cree murió en Herculano entre 40 y 35 a.C. Tantas de sus obras están presentes y duplicadas, que David Sider, profesor de la Universidad de Nueva York, Estados Unidos, cree que lo que se ha encontrado hasta ahora es la biblioteca de Filodemo, cuyo patrón era Pisón.

No se han desenrollado todos los rollos de la villa y, debido al daño que sufren en el proceso, el trabajo está suspendido. ¿Sería posible leerlos virtualmente, sin desenrollarlos?

En 2009, dos rollos de Herculano sin abrir, pertenecientes al Instituto de Francia en París, fueron escaneados en un tomógrafo computarizado, empleado normalmente en procedimientos médicos. La máquina, que puede distinguir tejidos corporales y producir una imagen detallada de los órganos internos, revelaría potencialmente la superficie interna del rollo.

Fue una tarea inmensamente difícil, porque estaba bien enrollado y arrugado.

«No pudimos desenvolver numerosas secciones del rollo y aplanarlas en imágenes bidimensionales; se ve claramente la estructura del papiro: fibras y arena», comenta el doctor Brent Seales, profesor de informática de la Universidad de Kentucky, EE.UU., que encabezó el esfuerzo.

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Pero la máquina no pudo distinguir «la química de la tinta de la del papel», dice. Desafortunadamente la tinta antigua no contiene metal.

Seales continúa analizando datos producidos por la tomografía de 2009. También empezó a probar una nueva forma de leer los rollos, usando un haz de un acelerador de partículas.

Otros están más preocupados porque haya más rollos por descubrir en la villa.

Richard Janko, profesor de estudios clásicos en la Universidad de Michigan, está «bastante seguro de que hay más».

Primero, la villa perteneció a los aristócratas romanos Lucio Calpurnio Pisón y su hijo homónimo, de modo que según Janko habría una biblioteca latina, así como la griega ya descubierta.

Segundo, afirma que la villa no era meramente una residencia vacacional, sino un mouseion, una especie de museo para mostrar una colección de espectaculares obras de arte y literatura. Si este mouseion tuvo literatura para comparar sus esculturas, deberíamos esperar algo más impresionante que las obras de un filósofo secundario como Filodemo. Incluso una edición temprana de la Eneida, ya que Virgilio y Filodemo se conocieron.

Tercero, los rollos aparecieron en varios lugares de la villa. Aunque algunos estaban en estantes y armarios, otros estaban apilados en el suelo y empacados en cilindros (capsae) en los que los transportaban. ¿Los llevarían de otra parte desconocida del edificio, donde hay más rollos?

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Robert Fowler, profesor de la Universidad de Bristol, Reino Unido, puntualiza que cerca del cuarto donde encontraron muchos de los rollos -y en el mismo nivel- hay una sección sin excavar.

El ingeniero suizo Karl Weber, que encabezó la excavación de la villa en la década de 1750, «fue derrotado por la naturaleza del material en el sitio adyacente a los rollos encontrados», dice.

La villa también tiene tres niveles. Sólo el superior ha sido sustancialmente explorado hasta ahora, pero en la década de 1990 quedaron parcialmente reveladas otras dos capas. En el piso medio, los arqueólogos descubrieron una gama de habitaciones bien amobladas con vista al mar, algunas de las cuales fueron abiertas. ¿Guardarían allí lo mejor?

Hasta ahora, tenemos conjeturas. Sólo la excavación dará pruebas. Pero Fowler aún espera que la villa contenga una «bonanza» literaria. Está seguro que algún día podremos releer los antiguos rollos.

Las autoridades italianas se resisten a permitir más excavaciones, argumentando que perjudican a los residentes de la moderna ciudad de Ercolano, construida literalmente sobre Herculano. También expresan que quedan sin leer entre 300 y 400 de los rollos originales.

Entretanto, Fowler intenta mantener la presión. Considera que quizás tengamos 10% de las grandes obras de la literatura clásica, así que cualquier probabilidad de recuperar el resto es preciosa.

«Imagínese que hubieran dos obras de Shakespeare que nunca hemos leído y que se creen bajo tierra en un lugar particular: ¿cree que cuestionaríamos la decisión de excavarla? ¿Dudaríamos?».

Y si necesitáramos otra razón para apurarnos, siempre está el volcán. El Vesubio ha entrado en erupción varias veces en los últimos 200 años, la última en 1944. Como indica Janko, otra gran erupción podría acabar con nuestra oportunidad de recuperar esa antigua literatura para siempre.

Bibliotecas perdidas

  • Durante el período helenístico (323 a 31 antes de Cristo) hubo varias bibliotecas importantes en el mundo Mediterráneo, siendo la mayor la de Alejandría, establecida alrededor del año 300 a.C., dañada en 48 a.C. y probablemente destruida en tiempos del emperador romano Aureliano (270 a 275 después de Cristo).
  • La más cercana rival de Alejandría fue la biblioteca de Pérgamo, en lo que hoy es Turquía.
  • La conquista romana del reino de Macedonia en 168 a.C. condujo a la incautación de su biblioteca imperial, que fue trasladada a Roma.
  • Durante el Imperio Romano, se construyeron grandes bibliotecas en Roma, generalmente con edificios separados para obras en latín y griego; un catálogo de edificios de Roma desde 350 d.C., 60 años antes de que la ciudad fuera incendiada y saqueada por los visigodos, enumera 29 bibliotecas públicas en la ciudad, todas perdidas ahora.

Obras perdidas

Tenemos quizás solamente un 10% de las principales obras de la literatura clásica, según Robert Fowler. La mayoría de los trabajos en casi todos los géneros se ha perdido. Las obras perdidas que sueña con hallar incluyen:

  • Esquilo: sólo sobreviven siete de sus 80 obras.
  • Aristófanes: sobreviven 11 de sus 40 obras.
  • Quinto Ennio: su poema épico «Annales», está casi enteramente perdido.
  • Eurípides: 18 de sus 90 obras sobreviven.
  • Tito Livio: tres cuartas partes de su «Historia de Roma» están perdidas.
  • Safo de Lesbos: la mayor parte de sus nueve libros de poemas líricos está perdida.
  • Sófocles: sólo sobreviven siete obras enteras de las 120 que escribió.

Fuente: Robin Banerji | BBC Mundo

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28 diciembre 2013 at 6:25 pm 2 comentarios

Madrid evoca la Villa de los Papiros de Herculano

La Casa del Lector explora el tema de la lectura y la escritura en la Antigua Roma a través de los hallazgos realizados en esta suntuosa residencia suburbana

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La erupción del Vesubio en el año 79 asoló Pompeya y Herculano y con su ceniza sepultó la llamada Villa de los Papiros, una lujosa residencia campestre situada a las afueras de esta última ciudad, llamada así porque alojaba una magnífica biblioteca formada por más de 1.800 papiros que resultaron carbonizados, pero se trata de la única biblioteca de la Antigüedad clásica que se ha conservado. Esta villa suburbana, que se extendía frente al mar, fue descubierta a mediados del siglo XVIII y las excavaciones corrieron a cargo del ingeniero suizo Karl Jacob Weber.

La Casa del Lector presenta la exposición La Villa de los Papiros, organizada conjuntamente con el Museo de Arqueología Virtual de Herculano (MAV), del 17 de octubre de 2013 al 23 de abril de 2014 en Matadero Madrid. La muestra, comisariada por Carlos García Gual y Nicola Oddati, explora el tema de la lectura y la escritura en la Antigua Roma, a través de la Villa de los Papiros, y en segundo lugar se centra en las excavaciones arqueológicas que se realizaron en el siglo XVIII y que dieron un nuevo impulso a la historia cultural de Europa.

La primera parte de la exposición incluye una reconstrucción virtual de las distintas estancias de la Villa de los Papiros, elaborada a partir de las últimas excavaciones arqueológicas, y también útiles originales de escritura y una selección de pintura pompeyana en que destaca el célebre retrato pompeyano de Terencio Neo con su esposa. El único papiro desenrollado en su totalidad, de más de tres metros de longitud, ha viajado por primera vez desde la Biblioteca Nacional de Nápoles con motivo de esta exposición.

En la segunda parte se exhiben los vaciados en yeso de las esculturas que se fueron descubriendo en la suntuosa Villa de los Papiros y que fueron enviados a Carlos III, además del plano original de la villa que dibujó Karl Weber. Una máquina para abrir los papiros, ideada por el padre escolapio Antonio Piaggio, también abandonará Nápoles por primera vez. El recorrido finaliza con una exposición bibliográfica que trata dos temas: la Stamperia Reale, el proyecto editorial de Carlos III en Nápoles, cuyos frutos más relevantes son los ocho volúmenes de Le antichità di Ercolano esposte (1757-1792), la obra que hizo posible el estilo neoclásico en toda Europa con la difusión de los descubrimientos de las ciudades vesubianas; y el impacto en toda Europa de las excavaciones hasta el año 1800, a través de las obras de los más destacados viajeros del Grand Tour, incluidos algunos españoles.

Fuente: National Geographic

12 octubre 2013 at 1:01 pm 1 comentario

Los papiros de Herculano en exposición en octubre en Madrid

Una ventana a la lectura y la escritura en la antigua Roma. A través de reconstrucciones virtuales junto a objetos antiguos procedentes de otros museos internacionales

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Es lo que sucederá en Madrid en la exposición La Villa de los Papiros, presente desde el próximo 17 de octubre hasta el 23 de abril de 2014 en la Casa del Lector, sede de la Fundación Germán Sánchez Ruipérez, dedicada desde hace más de treinta años a la promoción de la lectura. El proyecto, en un eje España-Campania, ha sido presentado en la Sala Rari de la Biblioteca Nacional de Nápoles. Han estado presentes, entre otros, César Antonio Molina, ex ministro español de Cultura y director de la Casa del Lector, y Caterina Miraglia, asesora regional de Cultura. La exposición albergará más de un centenar de restos arqueológicos, libros del siglo XVIII y reconstrucciones virtuales tridimensionales, procedentes, respectivamente, de los Museos arqueológicos de Nápoles y de Madrid y del Mav, el Museo Arqueológico Virtual de Herculano.

El recorrido contará con dos áreas temáticas. La primera, denominada «Lectura», conducirá a los visitantes directamente a las estancias y jardines – recreados virtualmente- de la Villa de los Papiros, la magnífica residencia de los Pisones en Herculano, todavía parcialmente sepultada por la erupción del 79, y que ha restituido su célebre biblioteca de casi de dos mil rollos de papiro con textos ligados a la filosofía epicúrea. En las salas contiguas de más de ocho mil metros cuadrados de la Casa del Lector se expondrán los instrumentos originales (utilizados en todo el Imperio Romano en el siglo primero después de Cristo) para el ejercicio diario de la escritura, incluyendo estilos, tablillas de cera y cálamos. También se podrán ver expuestos algunos frescos de Pompeya, como el famoso retrato de Terencio Neo y su esposa.

La segunda parte de la exposición, denominada «Relectura», dará un salto de dieciocho siglos para celebrar los trabajos de redescubrimiento de las áreas arqueológicas del Vesubio en las primeras décadas del siglo XVIII, bajo el reinado de Carlos de Borbón. En particular, aparecerá descrito el trabajo realizado por el abad Antonio Piaggio, que logró desenrollar los papiros carbonizados de la Villa de los Papiros gracias a una máquina de su invención, especialmente creada para su estudio. Por último, se continuará con los testimonios de clamor de las excavaciones vesubianas en toda Europa, celebradas en las crónicas de los viajeros del siglo XIX del Grand Tour en Italia, cautivados por la fascinación de Pompeya y Herculano.

La muestra madrileña estará comisariada por Carlos García Gual y Nicola Oddati, con el apoyo de un comité científico compuesto por Mauro Giancaspro (director de la Biblioteca Nazionale), César Antonio Molina Sánchez, Valeria Sampaolo (directora del Museo archeologico Nazionale de Nápoles), Ciro Cacciola (director del Mav), Andrés Carretero Pérez (director del Museo Arqueológico Nacional de Madrid) y José María Luzón Nogué (director del Museo de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando de Madrid).

Fuente: Paolo de Luca | La Repubblica I papiri di Ercolano in mostra a ottobre a Madrid

12 junio 2013 at 5:10 pm Deja un comentario


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