Posts tagged ‘arquitectura romana’

El muro de Adriano: La última frontera del Imperio

Decidido a poner límites a las fronteras del Imperio en Britania, el emperador Adriano ordenó construir un muro de más de cien kilómetros que cruzara la isla de este a oeste

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«Fui el primero que trazó un muro, de ochenta mil pasos, para separar a los bárbaros de los romanos», afirma Adriano en la Historia augusta. Esta colosal infraestructura –en la imagen, a su paso por Northumberland, en la frontera con Escocia– fue erigida para proteger el territorio conquistado por Roma de los ataques de las tribus escocesas. PETER ADAMS / AGE FOTOSTOCK

Por Juan Manuel Cortés Copete. Profesor titular de Historia Antigua. Universidad Pablo de Olavide (Sevilla), Historia NG nº 139

En el año 122, Publio Elio Adriano desembarcó en Britania. Con su habitual energía, el emperador marchó hacia el norte, hasta la actual Newcastle, y allí ordenó la construcción de una nueva y faraónica obra: un muro que atravesara la isla de mar a mar. Por primera vez en su larga historia de victorias y conquistas parecía que Roma había encontrado los límites de su Imperio.

La reforma del ejército

El reinado de Adriano había comenzado con los peores augurios. A la muerte de Trajano, su predecesor, en agosto de 117, la situación era crítica: se habían sublevado tanto los judíos como los territorios recientemente conquistados por Trajano en su campaña contra los partos, como Mesopotamia y Armenia. Y había problemas en otros lugares. De Britania llegaban terribles noticias; se hablaba de la imposibilidad de seguir dominando la isla y de multitud de romanos muertos en combate. El emperador descubrió que el poder de Roma tenía límites, realidad hasta entonces inconcebible para un romano. Adriano eligió salvar el Imperio y abandonar las últimas provincias conquistadas por Trajano, que tanta resistencia oponían. Roma debería conservar sus fronteras y fortalecerse en su interior.

El 21 de abril de 121, Adriano celebró el aniversario de la fundación de Roma. Ese día se conmemoraba el trazado por Rómulo del recinto sagrado de la ciudad, el pomerio. Para la ocasión, el emperador ordenó  renovar las marcas y los mojones que lo limitaban. En la tradición romana, la superficie de la ciudad de Roma sólo podía ser acrecentada por quienes hubiesen añadido nuevas provincias al Imperio, lo cual no era el propósito de Adriano, que se limitó a restaurar los límites tradicionales. El mensaje estaba claro: el tiempo de la expansión había terminado.

Pocos días más tarde, el emperador abandonaba Roma para realizar una gira por las provincias occidentales: Galia, Germania, Britania e Hispania. La expedición tenía una clara intención militar. Por una parte, el emperador se esforzó por restaurar la disciplina en los cuarteles. Perdida la expectativa de nuevas conquistas, la vida de los soldados tendía a relajarse y a rodearse de comodidades impropias de la existencia militar, cuya disciplina y dureza Adriano se empeñó en restaurar. Se convirtió en un ejemplo para sus soldados: marchaba con ellos, dormía al raso y comía el mismo rancho. Prohibió el lujo en los cuarteles e insistió en la necesidad del entrenamiento constante  mediante la realización de maniobras y ejercicios tácticos que él mismo corregía con arengas que dirigía a las unidades participantes.

Fue entonces cuando descubrió el valor formativo que para un ejército tenía la realización de obras públicas. Con ellas los soldados se endurecían, abandonaban la inactividad y además aprendían la importancia del trabajo en equipo.

La transformación empezó en Germania. Bajo Domiciano, las legiones habían controlado los campos que se extienden al sureste del Rin y el norte del Danubio, en el valle del río Meno (Main). Estas tierras habían recibido el nombre de Agri Decumates porque sus ocupantes pagaban como impuesto el diezmo, la décima parte de la cosecha. La defensa de estos territorios se fundaba sobre una calzada militar y algunos puestos de vigilancia. Adriano decidió levantar allí una empalizada continua para marcar los límites de los territorios romanos y para ello se talaron miles de árboles. Así, los cursos del Rin y del Danubio quedaron unidos por la primera barrera artificial del Imperio. Roma empezaba a tener un auténtico límite.

La frontera de piedra

Adriano tenía nuevos planes para la provincia de Britania. Consciente de que el deterioro de la guarnición era la causa última de los problemas que la isla había vivido, organizó el traslado de algunos contingentes desde provincias vecinas. Un tal Pontio Sabino fue el oficial encargado de llevar tres mil legionarios de refuerzo. Provenían tanto de Germania como de la legión VII Gemina, acantonada en Hispania. Pero no fueron éstos los únicos soldados que llegaron de la península Ibérica. Al menos la I Cohorte Hispana, una unidad auxiliar, fue también trasladada a la isla. El emperador se hizo acompañar de la legión VI Victrix, que hasta entonces había tenido su cuartel en Vetera, la actual Xanten, en Alemania.

Pero estos refuerzos no estaban destinados a reiniciar la conquista, sino a reforzar la frontera. En la línea entre el río Tyne y el golfo de Solwey, límite efectivo de la dominación romana, ya se habían levantado algunas infraestructuras fronterizas. La más importante de ellas era la vía militar que la recorría de este a oeste, la Stanegate, la «carretera de piedra». A lo largo de esta vía se habían construido algunos fuertes y torres de vigilancia. Este sistema no era nuevo: en Oriente, para vigilar el desierto, se había construido del mismo modo la Vía Trajana.

Los planes de Adriano iban más allá. Al llegar a Newcastle ordenó construir un puente que uniera ambas orillas del río Tyne. Este puente, que recibió en su honor el nombre de Elio, habría de ser el inicio de la más importante obra militar construida bajo su reinado: el muro que uniría las dos orillas del mar. Una inscripción mutilada conserva lo que parece ser el discurso con el que el emperador anunció su decisión. No es mucho lo que se lee, pero sí podemos estar seguros de que Adriano invocó un «divino precepto» para levantar un muro que sería obra del «ejército de la provincia» y que debería unir «las orillas de ambos océanos».

Una muralla en Britania

El sentido político y militar de aquella obra sigue siendo objeto de debate. Deberíamos desterrar la pretensión de comparar el muro de Adriano con las murallas de una ciudad antigua, capaces de resistir un asalto. Ni su altura ni la anchura de su adarve o camino de ronda parecen suficientes para ofrecer una resistencia efectiva. Además, su enorme longitud impediría una distribución eficaz de las fuerzas romanas. Evidentemente, un grupo organizado de bárbaros podría asaltar el muro por algún punto determinado sin que las legiones fueran capaces de frenarlo. La derrota de estos posibles invasores debería realizarse ya sobre suelo romano. Por eso, al sur del muro se mantuvieron los grandes fuertes para las legiones y las unidades auxiliares, que debían proporcionar la necesaria defensa en profundidad. Por otra parte, no debe olvidarse que el muro estaba sembrado de puertas.

Cada milla (unos 1.500 metros) se había construido una puerta, con lo que la estructura presentaba numerosos puntos débiles.

Sólo una fuente antigua habla explícitamente del muro. La biografía de Adriano en la Historia augusta informa del propósito imperial: «Fue el primero que trazó un muro, de ochenta mil pasos, para separar a los bárbaros de los romanos». Este pasaje proporciona la clave para entenderlo. Aunque construido por las legiones y vigilado por tropas auxiliares, el valor del muro estaba en su capacidad de regular los límites de la vida civilizada, de canalizar los intercambios entre el suelo romano y el bárbaro. Cuando las gentes del norte quisieran comerciar en tierras romanas, las puertas del muro se abrirían tras los necesarios controles de seguridad y tras haber pagado los portoria, los impuestos a la importación. Otro tanto ocurría con los mercaderes romanos que quisieran vender sus productos en territorios no ocupados. Además, las patrullas romanas que continuaron recorriendo las tierras al norte del muro tenían en él el soporte logístico y operativo para realizar sus tareas con seguridad.

Y así, el muro se convirtió en una frontera abierta, pero bien controlada, que habría de permitir no sólo la consolidación de la vida civilizada en las tierras del sur, sino una relación pacífica y ordenada con los bárbaros del norte.

Antonino erige otro muro

En el año 142, cuatro años después de la muerte de Adriano, su sucesor, Antonino Pío, ordenó el inicio de la construcción de un segundo muro entre el estuario del río Forth, al este, y el fiordo del Clyde, en la costa occidental. No eran desconocidas estas tierras para los romanos, que a las órdenes de Julio Agrícola ya las habían alcanzado en el siglo I. Por muy paradójico que sea, la construcción de este segundo muro, 140 kilómetros al norte del primero, era el reconocimiento del éxito del muro de Adriano. La obra de este emperador se había concebido como un instrumento de regulación de la frontera y las consecuencias habían sido absolutamente positivas. No sólo se había protegido el proceso de romanización de los pueblos al sur del muro, sino que los vecinos del norte, los que vivían allende la muralla, habían recibido el beneficioso efecto de la civilización romana. Gracias a esto, Antonino Pío los pudo incorporar sin peligro a los dominios imperiales, aunque por lo demás  siguió fielmente el precepto de Adriano de no acrecentar los dominios de Roma.

Pero este éxito sólo fue el preludio de mayores tormentas. Las tribus que habitaban las tierras de Escocia no pudieron ser tan fácilmente atraídas a la civilización. Tras la muerte del emperador, en el año 161, y como consecuencia de la presión bárbara, el muro de Antonino fue abandonado y la frontera volvió a instalarse en la antigua muralla de Adriano. Su destino era el de convertirse en baluarte del Imperio.

Para saber más

Adriano, la biografía del emperador que cambió el curso de la historia. A. R. Birley. Gredos, Madrid, 2010.
El muro de Adriano. N. Fields. Osprey-RBA, Barcelona, 2009.

17 agosto 2015 at 5:45 pm Deja un comentario

Roma: La Pirámide Cestia recupera su esplendor gracias al mecenazgo japonés

La Pirámide Cestia de Roma recuperó hoy su esplendor después de haber sido sometida a una serie de restauraciones durante el último año, un proceso que ha sido financiado por el empresario de la moda japonés Yuzo Yagi

Piramide Cestia

Vista de la Pirámide Cestia de Roma después e su restauración. ©ANSA / SOPRINTENDENZA DELLA PIRAMIDE CESTIA. Fuente de la imagen: ANSA

Fuente: EFE  |  ABC      20/04/2015

El monumento, datado en el año 12 a.C., ha recuperado el brillo del mármol blanco de Carrara que lo recubre y las pinturas de su cámara sepulcral, construida para alojar la tumba del político Cayo Cestio, miembro del Colegio Sacerdotal de los Epulones.

La restauración ha durado 330 días y, durante este tiempo, el equipo de arquitectos y conservadores repararon además las filtraciones de agua para que el trabajo realizado no se vuelva a deteriorar por la humedad.

El empresario nipón, presidente del grupo Thusho Limited, quería rehabilitar alguno de los numerosos monumentos presentes en Italia y finalmente se decantó por la pirámide romana tras valorar distintas opciones.

“Italia ha contribuido al crecimiento de mi empresa y quería expresar mi gratitud con el país”, dijo Yagi en declaraciones a Efe, quien se mostró satisfecho con un “gran resultado”.

El empresario dijo en una rueda de prensa que tiene una “gran lista” de obras de mecenazgo que quiere realizar y afirmó que “algún día” volverá a Italia para pagar la restauración de alguno de sus históricos lugares y edificios.

Yagi cortó la cinta que rodeaba el monumento y entró en él para admirar el resultado junto con el alcalde de Roma, Ignazio Marino, al que le mostró su satisfacción por el “gran trabajo”.

Tras ver el resultado, el regidor defendió el uso del mecenazgo para mantener el vasto patrimonio de la ciudad, una práctica que ha empleado para la rehabilitación de otros puntos de interés como la Escalinata de la Plaza de España, la Fontana de Trevi o el Coliseo.

“Nuestra administración ha decidido utilizar casi únicamente el dinero de mecenas y filántropos para la restauración de los bienes culturales, muchos de los cuales son extranjeros”, afirmó Marino.

Añadió que el cuidado del patrimonio exige responsabilidad “no solo de los italianos sino también de todos los que en el mundo aprecien esta riqueza, que es patrimonio de la humanidad”.

20 abril 2015 at 5:31 pm Deja un comentario

El Panteón y el número 28

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© DANIEL KALKER / PICTURE-ALLIANCE / DPA / AP IMAGES / GTRES

Fuente: NATIONAL GEOGRAPHIC

El óculo o abertura circular que corona la cúpula del Panteón de Roma deja pasar un rayo de luz que incide en la fila de ventanas del segundo nivel del templo, en esta imagen tomada el 5 de septiembre de 2014. El Panteón fue erigido durante el reinado del emperador Adriano (117-138) sobre los restos de un templo anterior que mandó construir Agripa y que fue destruido por un incendio en el año 80 y por un rayo en el 110. El edificio es un ejemplo del grado de perfección que alcanzó la arquitectura romana: su cúpula de hormigón, aligerada con roca volcánica, resiste desde hace casi 1.900 años. Está decorada con cinco filas de 28 casetones cada una, un número que representaba la perfección para los antiguos porque se obtenía de la suma de los primeros siete números naturales: 1+2+3+4+5+6+7. Y siete eran precisamente los planetas observables a simple vista: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, además del Sol y de la Luna. La cúpula del Panteón simbolizaba la esfera celeste, según el historiador Dion Casio, y la luz filtrada debió de funcionar como un vínculo entre los dioses y los hombres.

10 marzo 2015 at 12:04 am Deja un comentario

Roma: Desvelado el Circo de Cómodo en la Vía Apia

Después de años de investigaciones ha podido al fin reconstruirse

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Fuente: Laura Larcan  |  Il Messaggero     03/01/2015

La primera sorpresa la suministraron las fotos aéreas en alta resolución. Los resultados de la sofisticada técnica de la aerofotogrametría que proporcionó una planimetría exacta. Después las excavaciones regalaron otras sugerencias: no sólo la identificación de las estructuras de las “carceres”, es decir, la parrilla de salida para las carreras de carros y caballos, sino también un kit de cirugía de primeros auxilios relacionado con una especie de sala de enfermería, estratégica para los heridos durante las carreras.

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Y así es como el equipo de arqueólogos dirigidos por Rita Paris, de la Superintendencia para los Bienes Arqueológicos, ha reconstruido finalmente el Circo de Cómodo (161-192 dC) en la Villa de los Quintili, junto a la Vía Apia.

7700 ESPECTADORES
Un monumento hasta hoy hipotético (considerado como un hipódromo en las antiguas cartas), pero que revela ahora su estructura arquitectónica exacta, incluidas las actividades relacionadas con él. Medía más de 400 metros de largo (sólo el interior) y en las gradas podían sentarse hasta 7700 personas. Similar al cercano Circo de Majencio en la Vía Apia (de 520 metros de longitud, con una capacidad de 10.000 espectadores), podría haber sido inspirado por una competencia entre los dos emperadores. En el centro de la pista se extendía por un espacio de doscientos metros la spina, el muro que separaba las dos rectas (a tener en cuenta, la spina del Estadio de Domiciano -la actual Piazza Navona- es de 276 metros). Un imponente monumento que hoy por desgracia cae en parte en la propiedad privada vecina. Un papel clave en la reconstrucción del circo lo juega ahora la torreta de ladrillo de base cuadrada (de 6 metros de altura), que está situada junto a la gran cisterna, no lejos de la residencia imperial. Y sólo ahora los investigadores Riccardo Frontoni y Giuliana Galli han aclarado el sistema. Se trata de una de las dos torretas que definían las “carceres”, es decir, la línea de salida para las carreras de bigas, cuadrigas o caballos. Justo al lado de la torreta, Frontoni dirigió la excavación, sacando a la luz la pavimentación original de ladrillo del circo.

Villa-Quintili

Y no falta incluso una anécdota: “Sobre los cimientos de la torre encontré una pequeña copa -recuerda Frontoni- como si hubiese habido un brindis en la fundación del edificio”. Pero, sobre todo, encontró una serie de instrumentos de cirujano procedentes de un laboratorio ligado al circo. “Algunos de estos son instrumentos de médico especialista para la vista y el oído,” añade Giuliana Galli. “La torreta coincide con uno de los dos extremos de la línea de salida -dice Galli- que es curva para permitir tener el mismo recorrido, ya que al fondo de la pista está después la curva”. Los muros revelan una datación anterior a Cómodo, pero con él el monumento fue restaurado de manera grandilocuente.

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LAS 4 FACCIONES
Un indicio importante para los arqueólogos han sido también los mosaicos de las termas de los pretorianos de Cómodo, en el área de Santa María Nova, dedicados a los caballos símbolo de las cuatro facciones del circo. Por otra parte, la extravagancia de Cómodo es sobradamente conocida. Sobre sus gustos y vicios los historiadores nos han legado numerosos ejemplos. Y la Villa de los Quintili parece muy empapada de su personalidad. Elio Lampridio, en su Historia Augusta, escrita entre los siglos III y IV, lo describe como un ser histriónico, además de cruel y lujurioso. Le gustaba participar en carreras en el circo, así como recitar en el teatro con el pelo tintado de rubio y alisado, o descender semidesnudo a la arena para combatir como un gladiador. “Lampridio hace un retrato muy duro de Cómodo – refleja Galli – también porque él se había enemistado con el Senado y con toda la “prensa”de la época, al contrario que Augusto”. También él era poco menos que un dictador, pero con más astucia y diplomacia. El próximo objetivo, ahora, encontrar las caballerizas del circo. Pero es sólo el último de una serie de descubrimientos en esta villa-ciudad de Cómodo. Como el taller de un maestro pintor con los tarros todavía llenos de pigmentos de color rojo y turquesa. O una decena de llaves (estaban en una pequeña estancia del servicio de los apartamentos) del llamado “magister claviarus” que supervisaba el cierre de las puertas de la villa. Todos estos hallazgos Rita París los ha querido restaurar para hacerlos visibles al público en la nueva exposición en el Antiquarium de la Villa de los Quintili.

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4 enero 2015 at 8:55 pm Deja un comentario

Hallan el ‘ingrediente secreto’ de los majestuosos edificios romanos

La arquitectura romana logró resistir el paso del tiempo gracias a un ‘ingrediente secreto’: la existencia de ceniza volcánica en el mortero. Los científicos consideran que ‘la receta’ puede ser útil para la construcción de los edificios modernos

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Los muros de hormigón de los Mercados de Trajano en Roma han superado el test del paso del tiempo y de los elementos atmosféricos durante casi 2000 años. Incluso sobrevivieron a un terremoto en 1349. (Foto cortesía de Marie Jackson)

Fuente: RT Actualidad

Un grupo de investigadores del Departamento de Energía de EE.UU. ha revelado que monumentos de la arquitectura romana mundialmente conocidos como el Coliseo, el Panteón, los foros imperiales y el Mercado de Trajano están construidos con mortero a base de ceniza volcánica, informa la revista científica New Center. Hasta ahora el secreto de la resistencia de los materiales se desconocía.

Utilizando rayos X, los científicos han estudiado una reproducción del mortero de la época romana previamente sometido a pruebas de fractura. Gracias a un experimento que duró 180 días se ha podido determinar que el mortero contiene ceniza de origen volcánica, la cual crea estructuras de cristal que impiden la aparicion de microfisuras. Es decir lo convierte en material eterno.

Los investigadores admiten que seguirán investigando las cualidades de la ceniza volcánica y buscarán medios de incorporarla a la producción de hormigones modernos para mejorar su resistencia.

18 diciembre 2014 at 6:04 pm 1 comentario

El puente romano de Alcántara se ‘jubila’ tras 2.000 años de servicio

Se construirá uno nuevo por 12 millones para los vehículos

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El puente de Alcántara cerrará su uso a los vehículos. – Foto: FRANCIS VILLEGAS

El puente romano de Alcántara, después de su reciente galardón como Mejor Rincón de España, recibe una grata noticia: por fin llega a una merecida ‘jubilación’ después de 2.000 años de servicio. Sirva la comparación para explicar que el símbolo de Alcántara y reconocido por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad dejará de soportar un volumen de tráfico de 650 vehículos diarios, de los cuales 13 aproximadamente son pesados de más de 20 toneladas. El proyecto es que en cuatro año pase a ser sólo peatonal y su sustituto será un nuevo puente con una arquitectura singular, con unos 300 metros de longitud y un coste aproximado, según anunció ayer el presidente Monago, de aproximadamente 12 millones de euros. El nuevo concentrará todo el paso de los vehículos pero el viaducto contará con una zona peatonal que abarque ambos puentes para dar una nueva perspectiva del conjunto. Los estudios técnicos que ya han comenzado determinarán si el emplazamiento elegido, entre el puente romano y la presa, es el idóneo desde el punto de vista medioambiental y patrimonial. El puente padecía en un importante deterioro al soportar tanto tiempo el paso de los vehículos.

Fuente: David Vigario  |  El Periódico Extremadura

9 octubre 2014 at 10:01 am Deja un comentario

Roda de Berà reclama medidas para que el Arco de Triunfo romano sea visitable

Una de las propuestas del Ayuntamiento pasa por desviar el tráfico de la N-340

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El arco de Berà, símbolo característico del municipio, podría ser visitable si se escuchan las peticiones del Ayuntamiento

El Ayuntamiento de Roda de Berà reclama medidas para que el Arco de Triunfo romano sea visitable, ha informado a Efe el alcalde, Pere Compte (CiU).

El Arco de Berà está declarado Patrimonio de la Humanidad, pero “está situado en plena carretera N-340, sin ni siquiera sitio para aparcar y visitarlo”, lamenta Compte, que añade que, además, está muy expuesto a la contaminación del tráfico.

Las intervenciones en el entorno del monumento “pasan por desviar la N-340” pero, además, “por flexibilizar el plan director del litoral y el plan de protección del Arco”, detalla el alcalde.

Compte recuerda que para desviar el tráfico ya hay algunas propuestas sobre la mesa como liberar de peajes la autopista AP-7 en los tramos que coincidan con los inacabados del desdoblamiento de la N-340.

El alcalde ya ha mantenido una reunión con el Departamento de Territorio y la Dirección General de Patrimonio de la Generalitat para que “flexibilicen los dos planes que nos constriñen absolutamente cualquier actuación en el monumento”.

La idea del Ayuntamiento es, una vez desviado el tráfico, cerrar una zona de aparcamiento, otra comercial y, residualmente, viviendas en la parte más alejada del Arco de Berà “para que sea atractivo para algún inversor interesado”.

La actuación es solo una propuesta inicial y no está cuantificada ni en superficie ni en inversión, si bien el alcalde estima que “debería abarcar al menos entre 40 y 50 hectáreas”.

Fuente: EFE | LA VANGUARDIA      08/05/2014

8 mayo 2014 at 5:21 pm Deja un comentario

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