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El lazo oculto que conecta Neptuno con Cibeles

El Ayuntamiento inicia las obras para conservar la fuente de Apolo, origen casi olvidado del paseo del Prado

La fuente de Apolo, situada en el paseo del Prado de la capital, entre las fuentes de Neptuno y Cibeles. VÍCTOR SAINZ

Fuente: MIGUEL ÁNGEL MEDINA > Madrid  |  EL PAÍS
22 DE MARZO DE 2018

Cuando el arquitecto Ventura Rodríguez proyectó en 1777 el paseo del Prado (entonces Salón del Prado), diseñó varias fuentes para embellecer el primer trazado del urbanismo ilustrado de Madrid. Dos de ellas, Cibeles y Neptuno, se han convertido en auténticos símbolos de la capital, al estar situadas en dos glorietas muy transitadas y ser el punto de celebración de los aficionados de Real Madrid y Atlético, respectivamente. La tercera, la de Apolo, permanece algo deteriorada y casi olvidada en el centro del bulevar que enlaza a las otras dos. El Ayuntamiento ha iniciado este miércoles los trabajos para realizar una intervención que mejore el estado de conservación de esta joya monumental y vuelva a sacar el brillo de su piedra tallada.

“El proyecto original de Ventura Rodríguez contemplaba que Neptuno y Cibeles miraran hacia Apolo, así que esta fuente tiene una gran importancia”, explica Pedro Francisco García, coautor de Fuentes de Madrid (Ediciones La Librería). “Apolo es el origen del paseo del Prado, pese a que fue el último de los tres monumentos en inaugurarse, ya que estaba en el centro del diseño”, confirma Mercedes Pérez Gallo, técnico del departamento de Patrimonio Histórico municipal.

El autor del libro añade: “Artísticamente, la estatua de Apolo es la mejor de las tres, los escultores Manuel Álvarez y Alfonso Giraldo Bergaz hicieron un trabajo magnífico. Es una de las mejores piezas del clasicismo español”. Fue a finales del XIX, más de un siglo después, cuando las fuentes de Neptuno y de Cibeles se elevaron a su plataforma actual (antes estaban al nivel de la calle) y dejaron de mirarse: ahora, Cibeles otea el horizonte hacia la confluencia de Alcalá con la Gran Vía y Neptuno, hacia el Congreso. En medio, un bulevar central cercado por 11 carriles de coches y transitado por gente que, en su mayoría, no conoce la importancia de este tercer monumento fundador del Prado.

Cara de Medusa, en un lateral de la fuente de Apolo. VÍCTOR SAINZ

El protagonista del conjunto escultórico es Apolo, personaje de la mitología grecorromana hijo de Zeus y Leto, y considerado dios de las musas, las artes y la música. Por ello, la estatua lleva una lira. Por debajo aparecen representaciones de las Cuatro Estaciones: la Primavera, el Verano, el Otoño y el Invierno, personificados con distintas alegorías. Más abajo aún, las caras de los personajes mitológicos de Ceres y Medusa vierten por la boca agua en tres conchas superpuestas de varias dimensiones. Aunque ahora los caños están secos, ya que el agua es uno de los motivos de la degradación del monumento.

Marisol Mena, directora de Intervención en el Paisaje Urbano y Patrimonio Cultural del Ayuntamiento, explica: “La de Apolo es una de las estatuas más bonitas de Madrid, forma parte de este urbanismo ilustrado, el primero que se hizo para disfrute de los ciudadanos y no de los reyes. Ojalá en el futuro podamos pasear por las tres fuentes andando”. Mena destaca que, en los últimos dos años, el Consistorio ha restaurado 19 monumentos y otros diez (entre ellos, Apolo) se renovarán este año.

“Arrancamos hoy [por ayer] con un equipo multidisciplinar para hacer un diagnóstico de los problemas del conjunto y luego tomar las decisiones necesarias para mejorar la conservación”, explica Pérez Gallo. A su llamada acuden Andrés Ledesma, de los laboratorios Artelab, y Dolores Sanz, de la empresa Petra. Ambos suben a una grúa para acercarse a la cúspide, tomar muestras y analizar el monolito.

Un operario arranca los trabajos de conservación del monumento. VÍCTOR SAINZ

Sanz, que llega a Madrid tras participar en la restauración de la catedral de Santiago, explica: “El deterioro principal que tiene la piedra se debe a la colonización biológica, es decir, musgo, liquen, raíces… Además, tiene corrosión por la lluvia y por el viento en la parte trasera. Pero el estado de cohesión de la piedra es bueno”. También está Carlos Bayón, de Pecsa, adjudicataria del servicio de conservación municipal: “En una restauración hay que ser humilde, pasar inadvertido”.

Después habrá que aplicar un biocida y, más adelante, un mortero de cal natural, para lo que se contará con el escultor Miguel Sobrino y varios restauradores. “Cuando acabemos va a tener más luz, más brillo en la piedra, desaparecerán las manchas de óxido, vamos a recuperar las piezas partidas de las conchas en las que cae el agua, y se verán más nítidas las facciones de las estaciones”, avanza Mercedes Pérez Gallo. Quizá entonces Apolo vuelva a sentirse protagonista del Prado.

 

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22 marzo 2018 at 6:36 pm Deja un comentario

Los orígenes de la Navidad

Las Saturnales, las fiestas paganas que celebraban los romanos en honor a Saturno, influyeron en la creación de la Navidad que celebramos actualmente. Te explicamos la historia de la celebración más famosa del año.

Saturnalia, Antoine Callet. Las Saturnales, eran unas fiestas paganas que celebraban los romanos en honor a Saturno, el dios de la agricultura y la cosecha, y que originalmente transcurrían entre el 17 y el 23 de diciembre, coincidiendo con el solsticio de invierno.

Fuente: NATIONAL GEOGRAPHIC
18 de diciembre de 2017

La Navidad, la conmemoración del nacimiento de Jesucristo, que se celebra el 25 de diciembre, guarda muchas similitudes con las Saturnales, las fiestas paganas que celebraban los romanos en honor a Saturno, el dios de la agricultura y la cosecha, y que originalmente transcurrían entre el 17 y el 23 de diciembre, coincidiendo con el solsticio de invierno, el período más oscuro del año, cuando el Sol sale más tarde y se pone más pronto.

Las labores agrícolas finalizaban en esta época y los campesinos y los esclavos podían aplazar el trabajo cotidiano. Los romanos, como ocurre actualmente en la Navidad, visitaban a sus familiares y amigos, intercambiaban regalos y celebraban grandes banquetes públicos. Durante estas fiestas, que se prolongaban durante siete días, los esclavos gozaban de una gran permisividad; podían vestir las ropas de sus señores y ser atendidos por éstos sin recibir ningún castigo.

También los romanos celebraban el 25 de diciembre la fiesta del Natalis Solis Invicti o asociada al nacimiento de Apolo. 15​. El 25 de diciembre fue considerado como día del solsticio de invierno, y que los romanos llamaron bruma. Cuando Julio César introdujo su calendario en el año 45 a. C., el 25 de diciembre debió ubicarse entre el 21 y 22 de diciembre de nuestro Calendario Gregoriano. De esta fiesta, se tomó la idea del 25 de diciembre como fecha del nacimiento de Jesucristo.

Julio I fijó la fecha de Navidad

Los antecedentes de la Navidad habría que situarlos en los años 320-353, durante el mandato del papa Julio I, que fijó la solemnidad de Navidad el 25 de diciembre, a pesar de la creencia de que Jesucristo nació durante la primavera, quizá con la intención de convertir a los paganos romanos en cristianos. Posteriormente el año 440, el Papa León Magno estableció esta fecha para la conmemoración de la Natividad casi un siglo más tarde, en 529 el emperador Justiniano la declara oficialmente festividad del Imperio.

La Sagrada Escritura sólo señala que la muerte de Cristo se produjo durante la Pascua judía. Por otro lado, la primera representación del Belén, que escenificaba el nacimiento de Cristo, la realizó San Francisco de Asís en la Nochebuena de 1223, en una cueva próxima a la ermita de Greccio, en Italia. En cambio, la tradición del árbol de Navidad procede del norte de Europa.

 

Deus Sol Invictus. En este mosaico se representa una alegoría de Cristo en forma del dios solar Helios o Sol Invicto conduciendo su carroza. El mismo data del siglo III d. C. y fue hallado en las grutas vaticanas en la Basílica de San Pedro en el techo de la tumba del Papa Julio I.  Sol Invictus -Sol invicto- o en forma completa, Deus Sol Invictus -el invencible Dios Sol” en latín- fue un título religioso aplicado al menos a tres divinidades distintas durante el Imperio romano: El Gabal, Mitra y Sol.

 

Juliano el Apóstata presidiendo una conferencia de sectarios. Edward Armitage, 1875. Juliano el Apóstata declararía a Helios -Deus Sol Invitus- como la única divinidad, y las otras divinidades quedarían relegadas a simples expresiones de este dios único. Durante el gobierno de este emperador la religión del sol se convirtió en la religión oficial dentro del imperio. Foto: Walker Art Gallery / National Museums Liverpool

 

La Nativité, Louis Cretey. Óleo sobre lienzo de la segunda mitad del siglo XVII. Navidad proviene de la palabra latina nativitas que significa nacimiento y se refiere particularmente al nacimiento de Cristo que se celebra cada 25 de diciembre; sin embargo, en ninguna parte de la Biblia se menciona la fecha exacta del nacimiento de Jesús. Foto: Detroit Institute of Arts

 

Flavius Valerius Aurelius Constantinus. Mosaico bizantino representando a Constantino I el Grande. La fiesta de Navidad fue reconocida 300 años después de la muerte de Cristo, cuando el emperador Constantino permitió el cristianismo en el Imperio romano, después de haber sido perseguido desde tiempos de Nerón. Su relación con el cristianismo fue difícil, ya que fue educado en la adoración del dios Sol -Sol Invictus-, cuyo símbolo portaba y cuyo culto estaba asociado oficialmente al del emperador.

 

Julio I. Ilustración del libro “Las vidas y los tiempos de los Papas” de Chevalier Artaud de Montor. El Papa Julio I fijó para la Iglesia de Occidente la Solemnidad de Navidad el 25 de diciembre, en vez del 6 de enero, junto con la Epifanía. Foto: The Catholic Publication Society of America

 

La Navidad. Representación de la Navidad, el nacimiento de Cristo, en una obra del año 1500. HERITAGE PARTNERS / GTRES

 

Encuentro entre el Papa León I el Magno y Atila. Fresco de Rafael Sanzio, 1514. En el año 440, año de su proclamación como Pontífice, el Papa León I el Magno estableció el 25 de diciembre para la conmemoración de la Natividad casi un siglo más tarde que su homólogo Julio I.

 

Justiniano I. Representación del emperador bizantino Justiniano I como el dador del Codex Juris Civilis. Fue Justiniano quien finalmente en el año 529 declara oficialmente la navidad festividad del Imperio Romano.

 

19 diciembre 2017 at 6:51 pm Deja un comentario

Exploran las estructuras portuarias y los naufragios de la isla sagrada de Delos

Unas exploraciones subacuáticas recientes han permitido conocer sus restos antiguos y olvidados, entre ellos un dique y cientos de ánforas del Mediterráneo occidental

Exploraciones subacuáticas. Un arqueólogo subacuático examina unas ánforas del período helenístico. Foto: Ministry of Culture, Greece

Fuente: ALEC FORSSMANN NATIONAL GEOGRAPHIC
29 de mayo de 2017

Las exploraciones subacuáticas realizadas durante este mes de mayo en la pequeña isla de Delos, uno de los lugares más sagrados de la Antigua Grecia, han permitido investigar sus restos sumergidos, especialmente el gran dique que antiguamente protegía el puerto principal de la isla y sus naufragios, que datan desde el siglo V a.C., cuando Atenas formó la Liga de Delos para continuar la guerra contra los persas, hasta el período helenístico, cuando Delos fue atacada por Mitrídates VI, rey del Ponto.

El dique que protegía el puerto principal de Delos de los fuertes vientos del oeste se oculta actualmente por debajo del nivel del mar, que ha aumentado más de dos metros desde los tiempos antiguos, según explica el Ministerio de Antigüedades de Grecia en un comunicado que ha difundido hoy. La construcción sumergida es maciza e impresionante, de 160 metros de largo y con unos enormes bloques de granito en su estructura superior.

El dique protegía el puerto de los fuertes vientos del oeste

Por otro lado se han encontrado diferentes restos de época helenística, sobre todo cientos de ánforas que fueron utilizadas para el transporte de vino y aceite de Italia y del Mediterráneo occidental. “Resulta interesante la presencia de ánforas de fuera del mar Egeo (Italia, España y el norte de África), lo que demuestra la amplitud comercial de Delos durante el período helenístico”, destaca el comunicado. Los hallazgos arqueológicos confirman que Delos “fue una importante base comercial y durante un tiempo formó parte de una ruta marítima y comercial que unía el Mediterráneo oriental y occidental“.

Cientos de ánforas. Cientos de ánforas permanecen en el fondo marino de Delos. Foto: Ministry of Culture, Greece

 

Ánforas del Mediterráneo occidental. Cientos de ánforas que fueron utilizadas para el transporte de vino y aceite de Italia y del Mediterráneo occidental. Foto: Ministry of Culture, Greece

 

Amplitud comercial de Delos.“Resulta interesante la presencia de ánforas de fuera del mar Egeo (Italia, España y el norte de África), lo que demuestra la amplitud comercial de Delos durante el período helenístico”, destaca el Ministerio de Cultura de Grecia. Foto: Ministry of Culture, Greece

 

Restos de un naufragio. Las ánforas formaban parte del cargamento de diferentes embarcaciones que naufragaron. Foto: Ministry of Culture, Greece

 

30 mayo 2017 at 7:59 am Deja un comentario

Increíbles hallazgos en el Muro de Adriano: 350 piezas de calzado romano y otros objetos

La última campaña de excavaciones arqueológicas ha sacado a la luz unos objetos de lo más variopinto: figuras de bronce, cucharas, huesos e incluso un retrete

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Suela de un zapato romano fechado alrededor del año 212 d.C. Foto: Hadrian’s Wall Country

Fuente: Alec Forssmann  |  NATIONAL GEOGRAPHIC
16 de septiembre de 2016

Las excavaciones arqueológicas iniciadas en abril a lo largo del Muro de Adriano, en el norte de Inglaterra, han deparado unos hallazgos increíbles: más de 350 piezas de calzado romano, un busto de bronce del dios Apolo, una figura también de bronce de la diosa Ceres, duelas de barril, cucharas y una gran cantidad de huesos, cerámica y hierro, según informó el martes Hadrian’s Wall Country, que promociona este sitio reconocido como Patrimonio Mundial por la Unesco. También se han realizado los siguientes hallazgos: cuarteles de caballería, un retrete, hornos, suelos embaldosados y de tierra apisonada, patios exteriores pavimentados e impresionantes desagües, entre otras cosas.

Los arqueólogos han hallado dos figuras de bronce que representan a Apolo y a Ceres

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Busto de Apolo hallado durante las recientes excavaciones en Vindolanda, uno de los fuertes que custodiaban el Muro de Adriano.  Foto: Hadrian’s Wall Country

El calzado romano, encontrado durante las excavaciones en Vindolanda, incluye zapatos pequeños para niños, zapatos de mujeres y grandes botas que usaban los soldados para marchar. El calzado está desgastado o algunas de sus partes recicladas y los arqueólogos creen que los zapatos de cuero fueron arrojados intencionadamente alrededor del año 212 d.C., un año después de la muerte de Septimio Severo, quien reocupó y reforzó el Muro de Adriano. Respecto a la figura de Ceres, la segunda encontrada en el Fuerte Romano de Arbeia en los dos últimos años, encaja perfectamente con el lugar, ya que Ceres era la diosa de la agricultura y Arbeia fue originalmente un centro de abastecimiento de grano, para alimentar al ejército estacionado en el Muro de Adriano.

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Duela de barril con una inscripción. Foto: Hadrian’s Wall Country

16 septiembre 2016 at 6:28 pm 1 comentario

Descubren restos antiguos en la isla sagrada de Delos

Los arqueólogos subacuáticos han detectado vestigios pertenecientes a antiguas instalaciones portuarias y ocho barcos naufragados en las inmediaciones

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Pavimento formado por grandes losas que pudo formar parte de las antiguas instalaciones portuarias. Foto: Hellenic Ministry of Culture and Sports

Fuente: Alec Forssmann  |  NATIONAL GEOGRAPHIC
29 de junio de 2016

Entre el 25 de mayo y el 15 de junio, la Eforía de Antigüedades Subacuáticas de Grecia ha continuado investigando la zona costera de Delos, especialmente la bahía de Skardana, con unos resultados sorprendentes, según informó ayer el Ministerio de Cultura de Grecia. Delos es una isla pequeña, árida y deshabitada, situada cerca de la concurrida Miconos y accesible en barco, pero está protegida y no se permite pernoctar en la isla. Delos es sagrada, la cuna del legendario nacimiento de Apolo, una isla flotante y errante que quedó fijada al mar cuando Leto engendró a Apolo.

Delos es una isla pequeña pero sagrada, la cuna del legendario nacimiento de Apolo

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Suroeste de la bahía de Skardana, a unos 35 metros de la cual han aparecido los restos de una nave del período helenístico tardío. Foto: Hellenic Ministry of Culture and Sports

Los arqueólogos subacuáticos han detectado restos de unos muros a lo largo de la costa y fragmentos de una columna caída, a menos de cinco metros de profundidad. Un pavimento formado por grandes losas pudo formar parte de las antiguas instalaciones portuarias, pero aún se desconoce su función. Por otro lado, a unos 35 metros al noroeste de la bahía de Skardana han aparecido los restos de una nave del período helenístico tardío y, entre Delos y la isla de Rhenia, se han descubierto los restos de siete mercantes antiguos: cinco del período helenístico tardío, uno de época romana y otro que transportaba material de construcción, concretamente pizarra. “Estos hallazgos indican que Delos experimentó un rápido crecimiento económico después del año 167 a.C., cuando los romanos convirtieron la isla en un enclave comercial que conectaba el Mediterráneo oriental y occidental”, señala el comunicado.

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Restos de una nave naufragada de época romana. Foto: Hellenic Ministry of Culture and Sports

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Exploración de restos arqueológicos en la bahía de Skardana. Foto: Hellenic Ministry of Culture and Sports

29 junio 2016 at 12:39 pm Deja un comentario

Hallan una estatua de Artemisa y otra de Apolo en la isla de Creta

Ambas estatuas están fechadas a comienzos de la era cristiana y probablemente decoraron el altar de una suntuosa residencia romana

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La diosa protectora de los animales salvajes fue representada con su inseparable arco y a punto de disparar una flecha. Foto: Ministry of Culture, Greece

Fuente: NATIONAL GEOGRAPHIC

Maravillosos hallazgos en el sitio arqueológico de Áptera, situado al sureste de La Canea, en la isla de Creta. El Ministerio de Cultura de Grecia anunció ayer el hallazgo de dos estatuas, de medio metro de altura aproximadamente, que representan a Artemisa y a Apolo, su hermano gemelo. La estatua de Artemisa está hecha en cobre y la de Apolo en mármol. Ambas han sido fechadas a finales del siglo I o comienzos del siglo II d.C.

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Parte posterior de la estatua de Artemisa. Foto: Ministry of Culture, Greece

La diosa protectora de los animales salvajes fue representada con su inseparable arco y a punto de disparar una flecha, aunque su arma mortífera no se ha conservado. Cubre su cuerpo con un quitón y su gélida mirada conserva el material blanco usado a modo de esclerótica.

El dios Apolo, la quintaesencia de lo griego, fue representado con el cuerpo desnudo, rígido y en reposo, en contraste al movimiento que expresa su hermana. Conserva restos de pintura roja.

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El dios Apolo fue representado con el cuerpo desnudo, rígido y en reposo. Foto: Ministry of Culture, Greece

Sus respectivos pedestales han sido hallados uno al lado del otro, por lo que probablemente formaban un conjunto. Los arqueólogos creen que ambas esculturas fueron importadas de centros artísticos fuera de Creta, con la intención de decorar un altar de una suntuosa residencia romana.

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Sus respectivos pedestales han sido hallados uno al lado del otro, por lo que probablemente formaban un conjunto. Foto: Ministry of Culture, Greece

27 enero 2016 at 6:25 pm Deja un comentario

Una excavación revela dos magníficas estatuillas en Creta

Importante hallazgo en el sitio arqueológico de Áptera, en la región de Chania, en Creta (Grecia)

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Fuente: ANA-MPA  | A. Makris – Greek Reporter     26/01/2016

Se trata de dos esculturas de pequeño tamaño (de 0.54 cm. de altura aproximadamente), una de Ártemis de cobre y una segunda de su hermano Apolo de mármol . La estatua de Ártemis, diosa protectora de Áptera, se encuentra en excelentes condiciones y estaba de pie sobre una base cuadrada de cobre. Lleva un chiton o túnica corta y está lista para disparar su arco. La conservación del material blanco utilizado para el iris de sus ojos es espectacular.

La estatuilla de Apolo es más simple y en total contraste con la representación enfática de la diosa protectora dominante. Sin embargo, la escultura es de excelente ejecución artística, con un uso aparente del color rojo.

Ambas estatuillas fueron importadas probablemente de centros artísticos de fuera de Creta con la intención de servir de decoración para un altar de una residencia de lujo romana. Las primeras estimaciones datan ambas estatuillas entre finales del siglo I – principios del siglo II d.C.

26 enero 2016 at 9:55 pm 1 comentario

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