Archive for noviembre, 2014

Tarragona: La zona del Mercat acogía un bar de apuestas en época romana

El Congreso Internacional de Arqueología repasó hallazgos de Tarragona y de otras partes del mundo

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Foto de archivo de excavaciones en el entorno del Mercat Central en 2010. Foto: Lluís Milián

Fuente: Norián Muñoz  |  Diari de Tarragona     30/11/2014

Si ya sorprendía en 2011 la noticia de que las excavaciones en el entorno del Mercat Central habían dejado al descubierto los restos de un templo dedicado a las ninfas en el siglo V, el estudio de la zona todavía está por deparar más hallazgos interesantes. La presencia de ciertos elementos, como fichas de hueso que se usaban para jugar y apostar, parecen señalar que en el sitio hubo, entre otros locales, un bar de apuestas.

Esta es apenas una de las muchas novedades que pudieron conocer los asistentes al segundo congreso internacional de arqueología y mundo antiguo, Tarraco Biennal, que terminó ayer.

Durante tres días 160 inscritos, buena parte de ellos de fuera de la ciudad, asistieron a las 56 comunicaciones, 6 ponencias y 12 pósters centrados en esta oportunidad en la figura de Augusto.

En el encuentro, patrocinado por la Fundació Privada Mutua Catalana, también se describió, por ejemplo, el resultado de las excavaciones recientes en la zona del Port, donde se encontró una estructura de madera, bien conservada, con una cabeza de madera en su interior, lo que haría pensar en una especie de objeto votivo.

Joaquín Ruiz de Arbulo, catedrático de arqueología de la Universitat Rovira i Virgili y miembro del comité científico, explicaba que esa es una de las grandes virtudes de encuentros de este tipo, poder conocer el resultado de excavaciones que pueden tener un valor científico para seguir investigando.

El catedrático explica que más que comunicar grandes descubrimientos, en encuentros como estos surge la oportunidad de relacionar y poner en común lo que se está haciendo en otros sitios. Además, en esta oportunidad también se han abierto al público general algunas sesiones.

Ruiz de Arbulo adelantó que el siguiente congreso, que se celebrará en 2016, se dedicará a los circos romanos y aseguró que Tarragona tiene el mejor conservado de la península. La intención es estudiarlos no sólo desde el punto de vista arquitectónico, sino su organización y funcionamiento, así como lo que suponían como espectáculo ciudadano.

30 noviembre 2014 at 6:58 pm 1 comentario

Reino Unido intentó sacar de Grecia el león de Anfípolis durante la Primera Guerra Mundial

Durante la Primera Guerra Mundial, las tropas británicas intentaron sacar de Grecia la monumental escultura de mármol del león que se encuentra en la tumba de Anfípolis, según arqueólogos griegos

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© Wikimedia

Fuente: RT Actualidad

«En 1916 los británicos se preparaban para trasladar a Londres alrededor de mil elementos de mármol de la tumba, incluyendo el león. El día en que se iba a realizar el embarque, fueron atacados por tropas búlgaras y austriacas, por lo que las piezas arqueológicas se quedaron en Grecia», indicaron los arqueólogos que trabajan en las excavaciones de la tumba de Anfípolis, informa la agencia RIA Novosti.

La tumba de Anfípolis es un antiguo panteón macedonio descubierto al norte de la nación helena en 2012, el mayor monumento funerario que se haya encontrado en Grecia. En este complejo arqueológico hay una escultura de mármol de poco más de 5 metros de altura, que representa a un león sentado sobre sus patas traseras.

En el marco de la Primera Guerra Mundial los soldados británicos que operaban en la zona, levantaron fortificaciones y las piezas arqueológicas que encontraron intentaron saquearlas y llevarlas a su país.

Además, durante décadas Grecia lleva solicitando a Reino Unido la devolución de una extensa colección de mármoles procedentes del Partenón de Atenas, arrancadas a inicios de 1800 por el entonces embajador británico en el Imperio Otomano, Lord Elgin. Estas piezas representan más de la mitad de la decoración del templo levantado en el siglo V en honor a la diosa Atenea y que en la actualidad se encuentran en el Museo Británico de Londres.

30 noviembre 2014 at 10:45 am Deja un comentario

¿De qué color era la Grecia Clásica?


Nunca vi el color de la Prehistoria, pero sí el color de sus pinturas. Este documental es una reflexión sobre cómo percibimos la Historia y en qué medida esta percepción se corresponde con la realidad. ¿De qué color era la Grecia Clásica? ¿Y el Antiguo Egipto? ¿Y la Edad Media?

Fuente: victoriafarner en Youtube

30 noviembre 2014 at 10:38 am Deja un comentario

Flor de Garum ya está en el mercado

Los investigadores de la Universidad que han reconstruido la famosa salsa romana y la empresa gaditana El Majuelo, especializada en productos gourmet, se alian para comercializarlo

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Los impulsores de la idea

Fuente: José Monforte  |  La Voz Digital     29/11/2014

Flor de Garum, la reconstrucción de la más famosa de las salsas romanas, que triunfaba en esta civilización hace 1400 años y una de cuyas versiones más reconocidas se elaboraba en las costas gaditanas, se vuelve a comercializar desde este mes de noviembre.

El hecho es posible después del acuerdo alcanzado por un equipo de investigadores conjunto de las universidades de Cádiz y Sevilla con la empresa gaditana, radicada en Jerez, El Majuelo, especializada en productos gourmet y que es la que se encargará, en sus instalaciones, de fabricar el producto bajo las directrices de los investigadores que han constituido su propia empresa para comercializar la salsa que han reconstruido. El Majuelo, perteneciente al grupo radicado en Jerez Gómez Beser, se ocupará también de la comercialización del producto, aprovechando su amplia red comercial presente en toda España y 25 paises del mundo. En estos mercados distribuyen vinagres, salsas basadas en el vinagre, un producto en el que fueron pioneros, conservas y otros productos del sector de gastronomía selecta.

Ambas partes llevan trabajando en el proyecto varios meses. De hecho El Majuelo contactó con los investigadores de la Universidad de Cádiz, con los que ya ha colaborado en otros proyectos, una vez que tuvieron conocimiento de los trabajos «ya que nos pareció algo excepcional» comenta Joaquín Gómez Beser, gerente de El Majuelo. Victor Palacios y Alvaro Rodríguez, dos de los investigadores del grupo de 6 que ha puesto en marcha el proyecto, resaltan por su parte que «es muy importante aprovechar sinergias. Nosotros somos investigadores, no tenemos experiencia ni industrial, ni comercial. Hemos hecho lo que tenemos que hacer investigar y seguiremos haciendo el producto e investigando para sacar otros nuevos a partir de esta salsa romana, pero hemos querido confiar en una empresa con experiencia para fabricar y comercializar el producto. De otra manera, sin colaboradores como El Majuelo, nos hubiera sido posible comercializar la Flor de Garum ya que construir una fábrica y crear toda la infraestructura comercial estaba fuera de nuestras posibilidades».

El producto ha comenzado ya a fabricarse en las instalaciones de El Majuelo en el parque tecnológico agroalimentario de Jerez. Para la elaboración de estas primeras partidas se ha utilizado pescado azul, fundamentalmente caballa, y especias. El gran logro de los investigadores andaluces ha sido el de conseguir reconstruir el sistema de elaboración de la salsa. El primer hito de esta historia lo protagonizan el arqueólogo Darío Bernal Casasola, perteneciente al departamento de Historia, Geografía y Filosofía de la Universidad de Cádiz y el profesor Enrique García Vargas, del departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad de Sevilla. Logran encontrar en Pompeya restos de la salsa y a partir de ahí y con documentos del siglo XI, logran reconstruir ‘la receta’.

Alvaro Rodríguez, el investigador que dirigirá el proceso de investigación, señala que «lo que hemos hecho es reproducir una salsa Garum de autor. En concreto la que estamos utilizando ahora, para fabricar la nueva salsa, está basada en un texto cifrado entre los siglos II y III y de autoría desconocida. El texto fue luego recuperado por monjes de abadia de St. Gal en Suiza en el siglo XI y es el que se ha utilizado para elaborar la Flor de Garum que se está fabricando en Jerez».

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Tarros de flor Garum

La segunda fase del proyecto de investigación, que se ha desarrollado durante más de dos años, ha recaido en el prestigioso departamento de Tecnología de los Alimentos de la Universidad de Cádiz. Aquí los investigadores Victor Palacios, Alvaro Rodríguez, Josefina Sánchez y Ana Roldán han sido capaces de reproducir en laboratorio las condiciones en las cuales se elaboraba el producto. En resumen consiste en lograr una licuación del líquido que suelta la maceración del pescado con las especias. La clave para obtener un producto exquisito estaba en el control de las temperaturas una clave, que vistas las investigaciones de los profesores, los romanos manejaban a la perfección.

Lo que se ha comenzado a comercializar es esta licuación, un producto con un potente aroma a pescado y que recuerda también por sus características a la salsa de soja tan popular en la cocina oriental. Unas gotas de Flor de Garum son suficientes para aromatizar un plato. De hecho el producto se va a comercializar en unos estilizados tarros de cristal que recuerdan a las ánforas romanas donde se contenía la salsa. Son tarros que contienen 0.1 litros de salsa. Los tarros saldrán en torno a los 19 euros, lo que no es un precio tan elevado si se tiene en cuenta que el producto se utiliza en raciones muy pequeñas con lo que el tarro dura mucho tiempo.

El producto ya se puede comprar solicitándolo en el correo electrónico info@productosmajuelo.com y pronto estará ya disponible en la tienda en internet de El Majuelo. En las próximas semanas estará ya también disponible en tiendas. Por lo pronto el producto ha empezado ya a ser distribuido entre cocineros para que vayan viendo las posibilidades del producto. Representantes de El Majuelo van a recorrer los mejores restaurantes de España para presentar a cada uno de ellos Flor de Garum. De hecho dos cocineros de la provincia de Cádiz han trabajado ya a fondo con el producto, Mauro Barreiro, de la Curiosidad de Mauro de Puerto Real y Petri Benitez del restaurante Venta Melchor de Conil, que incluso ha celebrado ya unas jornadas gastronómicas con este producto.

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Mauro Barreiro y Petri Benítez

Barreiro, uno de los cocineros innovadores con más futuro en la provincia de Cádiz y continuo buscador de nuevos sabores, señala que «estamos ante un producto revolucionario. Nos debe llenar de orgullo que sea gente de aquí la que lo haya desarrollado. Es un producto que a la vez tiene historia y sabor. Es algo auténtico, historia e innovación, una cosa curiosa, je, je, je. Yo cuando trabajo con él tengo la sensación de que estoy manejando algo muy valioso. Lo he utilizado en pescados pero también he visto sus posibilidades para aromatizar caldos o incluso con platos de carne. Si tuviera que definirlo de una manera muy gráfica -afirma el cocinero- estariamos ante la salsa de soja del Mediterráneo, pero logicamente con algo con muchos más matices y potencia que la soja».

Barreiro ha servido ya platos con Flor de Garum en su restaurante y lo usa en algunos de los menús degustación. Quien también lo ha trabajado a conciencia es Petri Benitez. La cocinera llegó a estudiar un tratado de cocina de época romana para ver de que forma se utilizaba la salsa. «Fue un trabajo apasionante, porque vi que muchas cosas que ahora consideramos un descubrimiento ya se hacian entonces. Se combinaba mucho el dulce con el salado o había un dominio espectacular de las especias. A mi esto me ha maravillado».

Benitez también estima que «las posibilidades de la Flor de Garum son muy grandes. Cuando los cocineros la vayan conociendo creo que le van a sacar mucho partido. Yo, desde que comencé a usarla no he parado. El paté que realizamos para las jornadas lo vamos a mantener en la carta y mi idea es seguir haciendo cosas».

El proyecto de Flor de Garum, el nombre comercial que adoptará la salsa, ha sido totalmente desarrollado en Andalucía y especialmente en Cádiz. Los investigadores han constituido una empresa para comercializar el producto. Se trata de un hito en este campo ya que muchos productos se paran en esta fase al no encontrarse financiación para fabricarlos. El diseño de los envases y de la marca también lo ha llevado a cabo otra empresa de aquí, Salvartes, dirigida por el diseñador gráfico Salvador García Ripoll. Señala que lo que hemos intentado es unir la innovación y el lado histórico del producto. Hemos reproducido las ánforas donde se envasaba el Garum y le hemos dado color como si fueran los mosaicos que se hacian con piezas de cerámica.

El próximo objetivo de los investigadores y El Majuelo es ampliar la gama de productos en torno a Flor de Garum, una idea en la que trabajan en la actualidad.

29 noviembre 2014 at 10:44 pm 1 comentario

Demuestran que el mito del vellocino de oro es una historia real

Un grupo de científicos ha llegado a la conclusión de que el mito griego de Jasón y los argonautas, que zarparon hacia la costa oriental del mar Negro para encontrar el vellón de oro, podría tener un fundamento histórico

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Entre las obras encontradas en las aldeas de Svanetia, al noroeste de Georgia, figura una escultura de bronce de un ave con cabeza de carnero que según los investigadores apoyaría la idea de que el mito del vellocino de oro se originó en esta zona

Fuente: RT Actualidad

Imágenes: Daily Mail

Los geólogos han encontrado pruebas de que la zona montañosa de Svanetia (en el noroeste de Georgia) era la Cólquida, el reino rico en oro de la mitología griega en busca del cual partieron Jasón y los argonautas. Los científicos opinan que la región de Svanetia formaba parte de ese próspero reino, que existió entre los siglos VI y I antes de Cristo, y que sus habitantes utilizaban pieles de cordero para extraer el preciado material de los lechos de los ríos.

Cólquida

La Cólquida era una rica zona de la actual Georgia donde según la mitología griega el rey Eetes colgó el vellocino de oro de un árbol hasta que fue capturado por Jasón y los argonautas

El geólogo y profesor A. Okrostsvaridze de la Universidad Estatal Ilia de Tiflis, la capital georgiana, afirma que el mito de Jasón y los argonautas podrá estar basado en una expedición real hacia la costa oriental del mar Negro que tenía como objetivo encontrar el vellocino de oro. Una serie de estudios que revelan información sobre las técnicas de extracción de oro les han permitido llegar a esta conclusión.

Argonautas

Según la mitología griega, Jasón y los argonautas navegaron en la nave Argo desde Grecia hasta la Cólquida en busca del vellocino de oro como parte de una misión para ayudar a Jason a obtener el trono de Yolco

Okrostsvaridze y muchos otros científicos creen que los habitantes de la zona cubrían el fondo de los lechos arenosos de los ríos de montaña con zaleas de cordero a modo de criba para filtrar sus aguas. Al sacar las pieles del fondo del río, estas estaban cubiertas por las pepitas de oro que habían quedado atrapadas. Esta técnica no es más que una variante de la habitual técnica de cribar, empleada en todo el planeta para buscar oro en los ríos.

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Esta singular escultura de un león de oro de principios del segundo milenio a.C. demostraría la habilidad conseguida en la obtención y fundición de este metal en torno a la época en que se inició el mito del Vellocino de Oro

«Creemos que nuestras investigaciones de los lechos arenosos de los ríos de la zona y la presencia en ellos de oro demuestra que Svanetia era el ‘país rico en noble metal’ descrito en la mitología Griega», explica el científico georgiano al periódico ‘The Daily Mail’.

28 noviembre 2014 at 2:48 pm 2 comentarios

Las cuevas de la piedra mágica

Visita a las ruinas romanas de Segóbriga, en Cuenca, y a las minas de espejuelo

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El sitio arqueológico de Segóbriga, en Cuenca. / J. A. Moreno

Fuente: CARLOS PASCUAL  |  EL PAÍS   27/11/2014

Sorprende encontrar una ciudad así, solitaria en medio de un paisaje silente. La ciudad romana de Segóbriga, a 90 kilómetros de Cuenca capital, alcanzó unos índices de lujo difíciles de explicar. ¿Cómo es posible que aquella población contara con un anfiteatro capaz de engullir a más de cinco mil espectadores (seguramente no había tantos vecinos dentro del recinto urbano), un teatro con más de dos mil localidades y hasta un circo como el de la carrera de cuadrigas de Ben-Hur? Y, además, estaban las termas públicas (dos), el foro, la basílica, los templos, un acueducto…

La explicación de esta inflación urbana está en una especie de piedra mágica: la que llamaban lapis specularis (piedra especular); espejuelo o yeso cristalizado, translúcido, que cortado en finas láminas, casi transparentes, se usaba para ventanas a modo de cristal (como también se usó el alabastro, y luego el vidrio plano hecho de arena fundida). Segóbriga está en el centro de una comarca hueca, minada por una red de galerías enorme (unos 200 kilómetros lineales), de las cuales se extraía ese yeso selenita (por Selene, la Luna).

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Además, la ciudad no estaba tan en medio de la nada como pudiera parecer: allí confluían calzadas que la unían con otras ciudades de la meseta, con la capital de la Lusitania, Emerita Augusta (Mérida), y sobre todo con Cartago Nova (Cartagena). Hasta el puerto de esta última era llevado el mineral, exportado en naves a otros confines del Imperio: se han hallado fragmentos de lapis conquense en yacimientos de Turquía o Túnez. Aunque había minas similares en Sicilia, Chipre o Capadocia, la calidad y cantidad del mineral hispano superaban, según el naturalista romano Plinio el Viejo, a las de todas las demás.

Pues bien, se prevé que antes de marzo de 2015 estén abiertas al público algunas de esas minas. Concretamente se está trabajando en las de Torralba, Saceda del Río (Huete) y Torrejoncillo del Rey; y se abrirá un centro de interpretación en Osa de la Vega, al sur de Segóbriga. La más larga (cerca de un kilómetro visitable) será la que se encuentra en Torrejoncillo, en el llamado Cerro de la Mora Encantada. Fue allí donde empezó una historia real que más parece un cuento. Ocurrió en los años cincuenta, cuando el paisano Pedro Morales dijo haber soñado que en el paraje encantado se ocultaba un cofre repleto de monedas de oro. Convenció a un vecino y a su futuro yerno para excavar un pozo y buscar el tesoro. A veinticinco metros de profundidad dieron al fin con una sala hueca, llena de cristales y galerías que arrancaban en varias direcciones. El palacio de la Mora Encantada. La noticia tuvo tal repercusión que el gobernador de la provincia hubo de mandar patrullas de la Guardia Civil, mientras que en el periódico de sucesos El Caso la popular Margarita Landi se ocupaba del asunto.

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Mina Torrejoncillo, en Segóbriga. / Carlos Pascual

Que, con el tiempo, se desinfló. Pero ya el director de las excavaciones de Segóbriga había identificado la cueva encantada como una mina romana. Y en 2003 se puso en marcha un proyecto para estudiar el terreno. Se han llegado a localizar unos veinticinco complejos mineros dentro de los límites de Castilla-La Mancha, dos de ellos en Torrejoncillo. En la puesta a punto de estas minas está trabajando un grupo de geólogos y arqueólogos cuyo portavoz, Juan Carlos Guisado di Monti, es miembro de la ACTE (Asociación de Cuevas Turísticas Españolas, http://www.cuevasturisticas.es). Es el mismo equipo que se ocupó de preparar cuevas como El Soplao, en Cantabria.

La llegada del vidrio

En línea recta, Segóbriga queda a menos de cuatro leguas. Todavía hoy el paisaje que envuelve al oppidum de los celtíberos, ascendido a municipium de ciudadanos romanos, es el mismo que vieron sus antiguos moradores. La que Plinio etiquetó como caput Celtiberiae comenzó su declive hacia el siglo II, cuando ya comenzaba a generalizarse el uso de vidrio, que hacía superfluo el lapis mesetario. En los últimos años, convertido el yacimiento en uno de los parques arqueológicos de Castilla-La Mancha, se ha restaurado el graderío del anfiteatro (solo una mitad), se está rehabilitando el criptopórtico del foro y se han extendido las excavaciones al circo (por cierto, los romanos solaban la pista con lapis specularis para que reflejara la luz y diera brillo al espectáculo). El centro de interpretación, abierto hace 12 años con aspecto de una casa rústica romana, se ha quedado pequeño, y centenares de piezas desenterradas esperan en anaqueles en un almacén.

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Museo de interpretación de Segóbriga. / Carlos Pascual

Menos rica en edificios, pero inmersa en un paraje espectacular, está Valeria, a unos 30 kilómetros al sur de Cuenca. Las hoces del río Gritos, que poco tienen que envidiar a las que luce la capital, ciñen un cabezo sobre el cual se asentó la ciudad, acoplándose a los desniveles del terreno. Así, el foro se alzaba sobre aljibes soterrados cuyo muro de contención, en cuesta, es el ninfeo mayor de Hispania, y uno de los más grandes del Imperio; sus 105 metros de longitud se ornaban con nichos ocupados por estatuas de ninfas y deidades.

A la salida del pueblo actual (que también se llama Valeria), en la entrada al yacimiento, un pequeño centro de interpretación cumple ahora seis años. En agosto, los escasos 500 vecinos se endosan togas y mantos, cascos y corazas, y celebran el festival A Valeria Condita, que reúne a miles de visitantes. Y una sorpresa: la iglesia del pueblo, consagrada a Nuestra Señora de la Sey (de la Seo o Sede, pues fue obispado visigodo); en sus paredes se hallan embutidas columnas romanas, al estilo de algunas basílicas e iglesias de Roma y otras urbes. Valeria será para muchos todo un descubrimiento.

Información

Oficina de Turismo de Castilla-La Mancha: www.turismocastillalamancha.es.

Patrimonio histórico de Castilla-La Mancha: www.patrimoniohistoricoclm.es. Con información de parques y yacimientos arqueológicos como el de Segóbriga.

28 noviembre 2014 at 2:44 pm 1 comentario

La villa romana de Los Cantos de Bullas (Murcia), Bien de Interés Cultural en breve

La villa está fechada entre los siglos I y IV y los primeros hallazgos tuvieron lugar en 1867

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Fuente: EUROPA PRESS

MURCIA, 27 Nov.- El consejero de Educación, Cultura y Universidades, Pedro Antonio Sánchez, y el alcalde de Bullas, Pedro Chico, han visitado este jueves el yacimiento de la villa romana Los Cantos, cuya declaración como Bien de Interés Cultural (BIC) se encuentra en su recta final.

Durante su estancia en el yacimiento, el titular de Cultura y el primer edil han comprobado los trabajos que se han realizado en los últimos años en el yacimiento, y que han sacado a la luz una importante villa romana junto al río Mula que cuenta con varias estancias y unos baños termales.

Además, abordaron distintas iniciativas para su puesta en valor y conservación con su inminente declaración como BIC, proceso que se inició en mayo de 2013.

El consejero ha explicado que en las excavaciones «se descubrieron estructuras relacionas con un conjunto termal, fragmentos de suelos de mosaicos, restos de pinturas murales y algunos fragmentos escultóricos en mármol que ponen de relieve la importancia de la villa de Los Cantos de Bullas».

A su juicio, «son destacables los restos de esculturas del dios romano Baco, dios del vino, lo que pone en evidencia la larga tradición vitivinícola del municipio».

YACIMIENTO HISTÓRICO

Esta villa romana está fechada entre los siglos I y IV y las primeras referencias a la existencia de restos arqueológicos en este sector datan del año 1867, cuando en la finca llamada Los Cantos se halló un mosaico geométrico en blanco y negro.

Asimismo, en el Gabinete de Antigüedades de la Academia de la Historia existen numerosos documentos relativos al hallazgo de materiales en la villa de Los Cantos, como los del 13 de diciembre de 1867, en los que se describen los restos y los materiales hallados, enviados al Museo Arqueológico Nacional.

Se trata de fragmentos de mosaicos del Alto Imperio, objetos de barro cocido, fragmento de revestimiento de un muro pintado, fragmento de estatua de mármol blanco, una moneda de Nerón de bronce, varios fragmentos de cerámica saguntiana, trozos de argamasa, sillares labrados, numerosos fragmentos de vidrio, además de la existencia de un espacio cuadrangular revestido con argamasa hidráulica, restos constructivos, un camino romano, sepulturas, clavos de cabeza y sillares ciclópeos.

NUEVA FASE DE LA EXCAVACIÓN

Entre 1905 y 1909 se emprenden nuevos trabajos de excavación dirigidos por el cura párroco de Bullas Juan Bautista Molina Núñez, quien descubrió una serie de estancias que comprendían unas termas y otros espacios en los que se encontraron abundantes fragmentos de esculturas.

Posteriores trabajos arqueológicos sacaron a la luz las termas y el resto en estos terrenos, que fueron adquiridos por al Ayuntamiento de Bullas para facilitar su conservación y puesta en valor.

27 noviembre 2014 at 7:42 pm Deja un comentario

Una investigación sugiere que el mecanismo de Anticitera es más antiguo de lo que se creía

Una nueva investigación sitúa el inicio del calendario del mecanismo de Anticitera en el 205 a.C., casi 100 años antes de lo que se creía y tan sólo siete después de la muerte de Arquímedes

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Parte del mecanismo de Anticitera, una calculadora astronómica rescatada de un naufragio en 1901. Crédito: Thanassis Stavrakis / Associated Press

Fuente: John Markoff  |  The New York Times  24/11/2014  (Traducción LTdN)

Un pequeño paso podría haberse dado para resolver uno de los mayores enigmas planteados durante los últimos tiempos: ¿Quién fabricó el famoso mecanismo de Anticitera, la calculadora astronómica que fue rescatada de un antiguo naufragio cerca de Creta en 1901?

Este complejo ensamblaje cronométrico de engranajes y esferas de bronce es anterior a otros ejemplos conocidos de una tecnología similar en más de 1.000 años. Predecía con exactitud los eclipses lunares y solares, así como la posición de la luna, el sol y los planetas.

En buena medida, el mecanismo daba también información de las fechas de los Juegos Olímpicos. Aunque no fuera programable en el sentido moderno, algunos lo han llamado el primer ordenador analógico.

Arqueólogos e historiadores han debatido durante mucho tiempo acerca de dónde pudo ser construido el dispositivo y quién lo hizo. Dada su sofisticación, algunos expertos creen que debió tener la influencia de al menos uno del pequeño panteón de legendarios científicos griegos – quizás Arquímedes, Hiparco o Posidonio.

Su propósito ha sido también objeto de debate. Ha sido descrito, entre otras cosas, como un instrumento para predecir eclipses, como un sistema de predicción astrológica y como un dispositivo de información astronómica.

Ahora, un nuevo análisis de la esfera utilizada para predecir los eclipses, situada en la parte posterior del mecanismo, ofrece una nueva pista para resolver uno de los enigmas más intrigantes de la historia. Christián C. Carman, un historiador de la ciencia de la Universidad Nacional de Quilmes en Argentina, y James Evans, un físico de la Universidad de Puget Sound, en Washington, sugieren que el calendario del misterioso dispositivo comenzó en el 205 a.C, sólo siete años después de la muerte de Arquímedes.

El mecanismo estuvo alojado probablemente en una caja de madera y era operado por medio de una manivela. El dispositivo en sí tiene inscripciones en la parte frontal y trasera. En la década de 1970, se consideró para los grabados una fecha de datación del 87 a.C. Pero más recientemente los científicos que examinaron las formas de las letras griegas de las inscripciones dataron el mecanismo entre el 150-100 a.C.

En un artículo publicado este mes en la revista Archive for History of Exact Sciences, los doctores Carman y Evans han tomado un rumbo diferente. A partir de la forma en que los patrones de eclipses del dispositivo se ajustan a los registros de eclipses babilónicos, los dos científicos utilizaron un proceso de eliminación para llegar a la conclusión de que el punto de partida del calendario del mecanismo de Anticitera fue entre 50 y 100 años anterior a lo que generalmente se creía.

El hallazgo que apoya la idea, indican los científicos, es que la estrategia de predicción de eclipses del mecanismo no se basa en la trigonometría griega, que no existía en ese momento, sino en métodos aritméticos babilónicos tomados prestados por los griegos.

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Imagen digital de una inscripción en la superficie del mecanismo de Anticitera

Durante años, los científicos han especulado con el hecho de que el mecanismo podría haber estado vinculado de alguna manera a Arquímedes, uno de los matemáticos e inventores más famosos de la historia. En 2008, un grupo de investigadores informó de que la lengua inscrita en el dispositivo sugería que este había sido fabricado en Corinto o en Siracusa, donde vivió Arquímedes.

Pero Arquímedes fue asesinado por un soldado romano en el año 212 a.C., en tanto que, según se cree, el barco comercial que transportaba el mecanismo debió naufragar en algún momento entre el 85 y el 60 a.C. El nuevo hallazgo sugiere que el dispositivo podía tener cierta antigüedad en el momento del naufragio, pero la conexión con Arquímedes parece ahora aún menos probable.

Una inscripción en una pequeña esfera utilizada para datar los Juegos Olímpicos se refiere a una competición atlética que se celebró en Rodas, según una investigación de Paul Iversen, un académico griego de la Universidad Case Western Reserve.

«Si tuviera que apostar sobre dónde se hizo, creo que apostaría por Rodas, como la mayoría», ha señalado Alexander Jones, especialista en Historia de las Ciencias Exactas en la Antigüedad de la Universidad de Nueva York.

El doctor Evans, por su parte, ha indicado que sigue siendo cauteloso sobre el intento de identificar definitivamente al fabricante.

«Sabemos muy poco acerca de la astronomía griega antigua», señala. «Sólo se han conservado pequeños fragmentos de la obra. Probablemente sea más seguro no intentar atribuirlo a una única persona famosa en particular». Desde que en 2006 empezaron a surgir nuevas informaciones sobre el mecanismo de Anticitera, este ha sido fuente de varios libros, réplicas y simulaciones por ordenador, incluso de una reconstrucción en LEGO. Una comunidad creciente de investigadores griegos, arqueólogos, astrónomos e historiadores está persiguiendo sus secretos.

El pasado otoño, una expedición liderada por Woods Hole y científicos del gobierno griego inició la primera investigación científica sistemática del lugar del naufragio donde se encontró el mecanismo. La inmersión quedó reducida a sólo cinco días debido al mal tiempo, pero los científicos planean volver la próxima primavera.

27 noviembre 2014 at 9:49 am 1 comentario

Hallan una vasija romana repleta de monedas de plata cerca de La Haya

Un grupo de arqueólogos encontró el tesoro, que también contenía pulseras y un broche y estaba solidificado en una sola pieza, en mitad de unas excavaciones en la carretera

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Las monedas de plata, las pulseras y la vasija en la que se encontraban. Imagen: The Hague

Fuente: EFE  |  ABC    25/11/2014

Un grupo de arqueólogos ha encontrado un tesoro romano compuesto por una vasija repleta de monedas de plata, pulseras y un broche en las inmediaciones de La Haya (Holanda), en mitad de unas excavaciones en la carretera. El hallazgo se expone desde hoy en el Museo Histórico de esta ciudad como parte de la muestra «Arqueología detrás de las dunas».

La vasija apareció cuando los operarios trabajaban en una nueva conexión entre la zona residencial de Ypenburg y la carretera de circunvalación de La Haya, centro administrativo de Holanda.

Con el paso de los siglos, el tesoro se había solidificado en una única masa, pero los expertos han sido capaces de separar las diferentes piezas que pertenecen a la época romana, explicó un portavoz del ayuntamiento de La Haya.

Los arqueólogos han encontrado hasta 107 monedas de plata, tres pares de pulseras del mismo material, un broche plateado y varias cuentas de cristal que podrían proceder de un collar en el interior de la vasija. Según las fuentes, las monedas de plata son denarios y en ellas se puede observar el rostro de algunos de los emperadores romanos como Nerón, Otón o Marco Aurelio.

El tesoro pudo haber sido enterrado a propósito para realizar una ofrenda o para protegerlo de un peligro inminente como un ataque del enemigo, sospechan los expertos. «La investigación arqueológica demuestra que una vez hubo un asentamiento romano en la zona», pues no es la primera vez que aparecen restos, destacaron las fuentes, que indicaron que «no es habitual descubrir este tipo de tesoros en áreas rurales».

25 noviembre 2014 at 6:07 pm Deja un comentario

Un congreso sobre Augusto en Tarragona

La estancia de Augusto en Tarraco constituye uno de los temas principales de un congreso que también conmemora el bimilenario de la muerte del primer emperador

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El comité científico del congreso y, en segundo término, el anfiteatro de la antigua Tarraco. / © TARRACO BIENNAL

poster-tarraco-biennalDel 26 al 29 de noviembre de 2014, Tarragona celebra el 2º Congreso Internacional de Arqueología y Mundo Antiguo, bajo el siguiente título: Augusto y las provincias occidentales. 2000 aniversario de la muerte de Augusto. Tarragona rememora así la época en que asumió la capitalidad del mundo romano, entre los años 27 y 24 a.C., cuando el emperador Augusto residió en la ciudad costera mientras se recuperaba de una enfermedad y recibía noticias de Roma y del desarrollo de las Guerras Cántabras. Este año se conmemora, además, el bimilenario de la muerte de Augusto, uno de los personajes más destacados de la historia antigua, que estuvo vinculado excepcionalmente a Tarragona. Durante su estancia en Tarraco se le dedicó un altar y después de su muerte fue deificado de forma oficial y se levantó un magnífico templo en su honor que fue citado por el historiador Tácito.

Investigadores nacionales e internacionales

Tras el XIV Congreso de Arqueología Clásica celebrado en Tarragona en 1993, que fue un hito a nivel mundial en este ámbito, en 2012 se decidió organizar un certamen bienal de características similares, denominado Tarraco Biennal. En esta segunda edición se celebra la efeméride de la muerte de Augusto concentrando a un selecto grupo de investigadores nacionales e internacionales, cuyas aportaciones científicas ofrecerán un conocimiento crítico del personaje, de su obra y de su legado. El congreso, organizado por la Fundació Privada Mútua Catalana, comenzará con la presentación de las seis ponencias y 55 comunicaciones que lo forman. Se realizarán, además, diferentes visitas, actividades, presentación de libros y el día 29 tendrá lugar una comida a modo de cierre.

Fuente: NATIONAL GEOGRAPHIC

25 noviembre 2014 at 6:04 pm 1 comentario

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