Archive for 13 enero 2014

¿Mató un vino envenenado a Alejandro Magno?

Un toxicólogo del Centro Nacional de Venenos de Nueva Zelanda ve en la planta «Veratrum album» la causa más probable de su fallecimiento en caso de conspiración

alejandro_magno.jpg Producción ABC.

Apenas tenía 32 años cuando Alejandro Magno falleció en el año 323 antes de Cristo en la ciudad de Babilonia, la capital de Mesopotamia (hoy Irak). Su súbita muerte tras doce días de agonía ha alimentado durante 2.000 años todo tipo de especulaciones sobre qué mató al conquistador más grande de todos los tiempos. ¿Murió de malaria? ¿De fiebre tifoidea? ¿Afectado por el virus del Nilo? ¿O fue envenenado?

Alejandro Magno padeció fiebre alta, escalofríos y cansancio generalizado unido a un fuerte dolor abdominal tras beber gran cantidad de vino en honor a Hércules, según relató entonces el historiador griego Diodoro.

El toxicólogo del Centro Nacional de Venenos de Nueva Zelanda Leo Schep cree que la causa más probable de su muerte fue el Veratrum album o eléboro blanco, una planta de las familias de las liliáceas que crece en el centro y sur de Europa. Los griegos antiguos utilizaban el extracto de raíz como purgante, para inducir el vómito. Bastaría una pequeña cantidad mezclada en la bebida de Alejandro Magno para haberle provocado los síntomas que describen los historiadores, a juicio del toxicólogo.

«De todos los venenos químicos y botánicos revisados, creemos que los alcaloides presentes en las diferentes especies de Veratrum, en el Veratrum album, en particular, eran capaces de matar a Alejandro Magno con síntomas comparables a los experimentados durante los 12 días de su enfermedad», señala la investigación de Shep publicada en la revista «Clinical Toxicology»

«El envenenamiento por Veratrum se da a conocer por la aparición repentina de dolor epigástrico y retroesternal, que también puede estar acompañado de náuseas y vómitos, seguidos de bradicardia e hipotensión con debilidad muscular severa. Alejandro sufrió características similares», continúa el estudio toxicológico, que concluye: «Si Alejandro Magno fue envenenado, Veratrum album es más plausible que el arsénico, estricnina y otros venenos botánicos».

Fuente: ABC

13 enero 2014 at 6:21 pm 1 comentario

¿Qué comían los ciudadanos de Pompeya?

Las clases populares consumían productos variados y saludables que resultaban asequibles, mientras que las clases pudientes se permitían exquisiteces como el marisco importado o las especias de ultramar

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El área excavada por los arqueólogos de la Universidad de Cincinnati, con el monte Vesubio al fondo. / © STEVEN ELLIS

Un equipo de arqueólogos de la Universidad de Cincinnati (UC) ha realizado importantes descubrimientos en la antigua ciudad de Pompeya -que quedó arrasada por la erupción del Vesubio en el año 79 d.C.- que revelan las costumbres alimentarias de los romanos, tanto de los plebeyos como de las clases más pudientes. Hay que cambiar la visión tradicional que representa a un montón de desgraciados mendigando a un lado de la calle o apiñados en torno a un plato de gachas por una imagen asociada a un nivel de vida más elevado, al menos con respecto a los ciudadanos de Pompeya, explica Steven Ellis, profesor adjunto de cultura clásica en la UC, en un comunicado. Los arqueólogos de dicha universidad han permanecido más de una década excavando dos manzanas de edificios que formaban parte de un barrio popular de Pompeya que ya estuvo habitado en el siglo VI a.C.  Las excavaciones arqueológicas han aportado información sobre las viviendas, tiendas y negocios de un área olvidada situada junto a la Porta Stabia, una de las zonas más bulliciosas de la ciudad. Dicha área cubre diez parcelas separadas y un total de 20 escaparates de tiendas que en su mayoría servían comida y bebida. Los desechos examinados incluyen residuos procedentes del alcantarillado y de diez letrinas y pozos negros, que han proporcionado restos de comida mineralizados y carbonizados procedentes de cocinas y de excrementos.

Carne de jirafa para la élite

Los hallazgos han revelado alimentos que debieron ser económicos y ampliamente accesibles como granos, frutas, nueces, olivas, lentejas, productos de la pesca local, huevos de gallina, además de cantidades mínimas de carne y pescado salado de España, que eran productos más caros. Los desechos procedentes del alcantarillado de distintos vecindarios revelan una distinción socioeconómica entre los vecinos. El desagüe de una propiedad central ha aportado una rica variedad de alimentos que incluyen productos importados de fuera de Italia, como por ejemplo marisco, erizos de mar y exquisiteces como la articulación de la pata de una jirafa, detalla Ellis, para quien este hueso representa el colmo de la comida exótica  por el hecho de que se trata del único hueso de jirafa registrado hasta la fecha en una excavación arqueológica de la Antigua Roma en Italia. Por otro lado, también se han identificado especias exóticas importadas de lugares tan lejanos como Indonesia. Este proyecto ha sido financiado por la Fundación Louise Taft Semple, del Departamento de Cultura Clásica de la UC, además del Fondo Nacional para las Humanidades, National Geographic Society, la Fundación de la Biblioteca Clásica Loeb y varios donantes privados.

Fuente: National Geographic

13 enero 2014 at 9:00 am 1 comentario


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Reunificación de los Mármoles del Partenón

"Hacemos un llamamiento a todos aquellos que en el mundo creen en los valores e ideas que surgieron a los pies de la Acrópolis a fin de unir nuestros esfuerzos para traer a casa los Mármoles del Partenón". Antonis Samaras, Ministro de Cultura de Grecia

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