Archive for 6 julio 2011

¿Fue destruida Olimpia por un tsunami?

Sabíamos hasta ahora que el santuario de Olimpia sufrió en la antigüedad repetidos daños causados por las fuerzas de la naturaleza, especialmente terremotos e inundaciones.

Hasta ahora, se creía que fueron las inundaciones provocadas por la furia del río Cladeo y los corrimientos de tierra de las laderas del Cronio lo que hizo que el santuario permaneciera sepultado durante siglos bajo una capa de arena de 8 metros de espesor, hasta que en 1.829 una expedición francesa dirigida por Abel Blouet sacó a la luz los restos del templo de Zeus. Hay constancia también de los estragos que causaron en el templo distintos terremotos, -incluso en el siglo IV d.C. fue necesario llevar a cabo en él algunas reparaciones. Y la teoría «oficial» es que el templo fue destruido por un terremoto en el año 551 d.C. Por otra parte, según I. Mariolakos, I. Fountoulis,  S. Maurouli y I. Lada, hubo en la zona tres períodos de grandes inundaciones, el último de los cuales duró desde el siglo VII hasta el siglo XIV d.C. («Períodos de inundaciones durante épocas prehistóricas e históricas del río Cladeo – Antigua Olimpia», de G. Migiros / G. Stamatis / G. Stournaras, 8th International Hydrogeological Congress of Greece 3rd MEM Workshop on Fissured Rocks Hydrology 809, Atenas 2008, p. 809-818).

Sin embargo, estudios geomorfológicos y geoarqueológicos realizados recientemente en el área de Olimpia por un un grupo de investigadores de la Universidad de Maguncia (Mainz) han llevado a la conclusión de que la causa de la destrucción del recinto sagrado no fueron los terremotos, sino una serie de tsunamis. El profesor Andreas Vött, del Instituto Geográfico de la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia, que realiza desde hace tiempo investigaciones sobre paleotsunamis ocurridos los últimos 11.000 años en las costas del Mediterráneo oriental, es quien ha llevado a cabo estos estudios.

En su última investigación, Vött incluyó el estudio del subsuelo de la antigua Olimpia. La presencia de conchas de mejillones y de otros moluscos, así como de restos de foraminíferos (protozoos presentes en los sedimentos que permiten la reconstrucción de los ambientes marinos de la antigüedad) encontrados por Vött, probarían el origen marino de la destrucción del santuario. En concreto,Vött cree que un tsunami pudo haber llegado a Olimpia en el siglo VI d.C.; las aguas habrían inundado el estrecho valle del Alfeo, llegando hasta la desembocadura del Cladeo y el santuario de Olimpia. Ello a pesar de su posición, a una altura de 33 metros sobre el nivel del mar. «Olimpia en los tiempos antiguos no estaba a 22 km. del mar, como lo está hoy, sino que la costa estaba a 8 km., tal vez más, tierra adentro», explica Vött. Considera que el fenómeno de los tsunamis no es extraño en la zona (hay indicios de otros tsunamis ocurridos en los últimos 7.000 años), y ha descubierto que la composición de los sedimentos del área de Olimpia es idéntica a la de los sedimentos del tsunami en el valle del Alfeo. «La composición y el espesor de los sedimentos encontrados en Olimpia no encajan con el flujo de agua y el inventario geomorfológico del Cladeo», concluye. Vött excluye asimismo la posibilidad de que un terremoto destruyera la antigua Olimpia, porque en ese caso los tambores de las columnas del Templo de Zeus, que estaban tirados en el suelo, deberían haberse encontrado unos encima de otros, y no «nadando», por así decirlo, en el sedimento. Los resultados de diversos análisis geoarqueológicos, sedimentológicos, geoquímicos y geomorfológicos apoyan la nueva hipótesis del tsunami de Olimpia.

Mientras continúan los análisis sobre el origen y edad de los microorganismos y la datación de los sedimentos, está previsto que Andreas Vött presente sus conclusiones en una conferencia científica internacional que tendrá lugar en Corinto, en septiembre de 2011.

Imagen: Columnas del templo de Zeus en Olimpia en thesmithsweb.net, bajo licencia CC

6 julio 2011 at 10:22 pm Deja un comentario


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