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Myrtis

Myrtis no era muy diferente de las demás chicas de su edad. Tenía  el cabello castaño, tirando a rojizo, la nariz recta, unos grandes ojos marrones y los dientes superiores ligeramente prominentes.

Myrtis fue una de las numerosas víctimas de la fiebre tifoidea que acabó con un tercio de la población de Atenas en el siglo V a.C., entre ellos Pericles. Apenas tenía 11 años cuando murió y fue enterrada de manera apresurada en una fosa común junto a otras 150 personas.

Su cráneo fue hallado en 1995 durante los trabajos de excavación de las obras del metro en Cerámico. Su perfecto estado de conservación fue la razón principal que impulsó a Manolis Papagrigorakis, profesor de Ortodoncia de la Universidad de Atenas, a iniciar la tarea de recreación del rostro de la joven.

Dos años han sido necesarios para dar por finalizada la reconstrucción, la primera de un ateniense que se intenta con la ayuda de las modernas tecnologías. Posiblemente no fue su este su verdadero nombre, pero los científicos se han decantado por Myrtis, “mirto”, por ser un nombre muy común entre las jovenes de la época. Se señala también la posibilidad de que algún rasgo pueda ser ligeramente diferente a como fue en realidad, dada la dificultad de reproducir las partes blandas de la cara, como la nariz y las orejas. Con todo, el trabajo está ahí y por primera vez tenemos la oportunidad de acercarnos a la imagen de los habitantes de la antigua Atenas. 

Myrtis revivió por primera vez el pasado viernes en el Nuevo Museo de la Acrópolis. Desde hoy podrá verse en el Museo de Historia Natural, donde se presentará también el informe titulado “Myrtis: cara a cara con el pasado”, con los datos relativos a las excavaciones y las conclusiones médicas de la investigación de los restos humanos.

Información: enet.gr

15 abril 2010 at 5:13 pm Deja un comentario

La Plaga de Atenas fue causada por la fiebre tifoidea

Hacia 430–426 a. C. una devastadora epidemia mató a un tercio de la población ateniense, incluyendo a su líder Pericles, poniendo fin así a la que se ha dado en llamar Edad Dorada de Pericles. El historiador Tucídides también contrajo la enfermedad, pero él sobrevivió y pudo escribir sobre el desastre. Durante mucho tiempo los científicos han discutido sobre la causa que ocasionó la pandemia, siendo muchas las hipótesis que se han venido barajando. Ahora el misterio podría haber quedado finalmente resuelto.

La plaga mortal que acabó con la vida de 50.000 atenienses hace 2.425 años sembró de tumbas la ciudad y llevó a sus ciudadanos a arrojar a los muertos en fosas comunes olvidándose de sus ritos. Ahora hace diez años, se produjo en Atenas, en el cruce del Camino a El Pireo y la Vía Sagrada, el hallazgo de una fosa que demostraba que la plaga de la que hablaba Tucídides era real, pero faltaba determinar qué terrible enfermedad la había causado.

 Durante las excavaciones de una estación de metro en el Cerámico, justo fuera del cementerio, fueron descubiertos 1.196 enterramientos de los siglos V y IV a.C. De ellos, el 80% databan del siglo V a.C, en las fechas en que se produjo la epidemia. Lo sorprendente fue el hallazgo en el lugar de una fosa común con un número extrañamente elevado de cadáveres -89- , sepultados desordenadamente. 

Y si la fosa común era prueba evidente de que la peste que asoló Atenas durante el segundo año de la Guerra del Peloponeso fue un hecho histórico, la ciencia se afanó desde ese momento durante años en la búsqueda del mal que la había causado: ¿la viruela, el sarampión, la fiebre amarilla, el tifus, la peste bubónica, la fiebre tifoidea, una combinación de ellas tal vez?

Manolis Papagrigorakis, profesor asistente de Odontología de la Universidad de Atenas, cree tener pruebas de que la epidemia fue ocasionada por la fiebre tifoidea. Para llegar a esta conclusión un grupo de investigadores griegos con Papagrigorakis a la cabeza analizaron restos de ADN presentes en la dentadura de tres cadáveres de la fosa común elegidos al azar. Contaron además para sus estudios con la ayuda del Laboratorio de Neurobiología Molecular de Neurología Clínica de la Facultad de Medicina de Atenas y el Laboratorio de Microquímica del Instituto de Investigación Tecnológica de Creta. 

Los análisis realizados han permitido a los investigadores concluir que los sujetos fallecieron a causa de la fiebre tifoidea, al hallar en los dientes examinados restos de la bacteria Salmonella enterica Serovar Typhi (en la imagen), el patógeno causante de esta enfermedad.

Leído en TA NEA

Procedencia de la imagen: Wikimedia Commons

2 marzo 2010 at 8:11 pm 3 comentarios


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