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Aquiles en Irak: La actualidad de la Ilíada

Un estudio moderno sobre Aquiles y los horrores de la guerra. Artículo de Achilles Paparsenos* publicado en kathimerini

Gaël Grobéty, doctor de la Universidad de Lausana, pronunció recientemente un discurso titulado “Aquiles en Irak, la Ilíada en la prensa americana moderna”, donde daba a conocer los resultados de una investigación sobre el impacto de la Ilíada en Estados Unidos en general y en la prensa norteamericana en particular.

En medio de las guerras de Irak y Afganistán, las referencias a la Ilíada son cada vez más frecuentes en Estados Unidos. Según se desprende de la investigación llevada a cabo en 387 periódicos de este país durante el período comprendido entre 1990 y 2007, son cientos los artículos que contienen la palabra “Ilíada”. Sólo en el New York Times se encontraron 532 referencias, con alusiones frecuentes a la “hybris” por la invasión de Irak o las consecuencias del huracán Katrina.

Los mensajes de la Ilíada son ahora más actuales que nunca, ya que los instrumentos de guerra han cambiado mucho en los últimos 3200 años, pero el hombre no, y la Ilíada nos enseña todo lo que se puede decir acerca de la guerra, como señala también Caroline Alexander, conocida escritora y columnista sobre educación clásica en revistas como National Geographic y NewYorker.

Gloria y Regreso

El último libro nos recuerda que el tema de la Ilíada es la guerra con toda su furia destructiva. El relato se centra en la amarga verdad de que los dos ejércitos rivales, griegos y troyanos, no quisieron en ningún momento detener la guerra y regresar a sus hogares. Aquiles tuvo que decidir entre la gloria o el regreso. Al mismo tiempo, desafió al jefe de los aqueos, Agamenón, que justificaba la guerra como ningún otro combatiente en la historia. Al dibujar un paralelismo con las actuales operaciones militares estadounidenses en Irak y Afganistán, el autor señala que la Ilíada plantea las cuestiones clave que se observan en toda experiencia militar. ¿Acaso no ha sido cuestionado un comandante alguna vez por un soldado? ¿Vale la pena el sacrificio de una vida por un bien de otra naturaleza? ¿Puede la muerte ser compensada por la gloria? ¿Por qué se permite que se inicie una guerra desastrosa y no se detiene cuando así se desea en todos los lugares? Estas preguntas son transversales a todas las guerras, y de actualidad, como lo fueron durante tres milenios. Y nadie les dio mejor respuesta que Homero, subraya el autor, que justifica la atracción que durante siglos ha tenido la epopeya. Centrándose en la cólera de Aquiles y la disputa con Agamenón, nos recuerda que Homero plantea las cuestiones del poder y liderazgo por una parte, y el deber personal, el honor y el destino por otra. Pero los documentos describen los horrores de la guerra. Nadie muere feliz. El enemigo es humano, la guerra de Troya tortura, sigue en la memoria de los veteranos que sobreviven y vuelven a casa. Se pregunta qué habría pasado si Aquiles hubiera obedecido a su instinto inicial y hubiera vuelto a su ciudad de origen. Sin embargo, en lugar de ello, murió en una guerra que no tenía para él ningún sentido hasta la muerte de Patroclo, garantizando así su fama eterna como el más grande de todos los héroes.

El autor concluye que las sangrientas batallas, los inspirados discursos, la excelencia de los guerreros están descritos en la Ilíada como quería la tradición. Pero la epopeya nunca traiciona, y el tema central es la guerra. Celebra la nobleza del sacrificio y el coraje del guerrero, pero termina con una secuencia de funerales, dolor y vidas destrozadas, revelando la verdadera dimensión de la tragedia de la muerte.

*Achilles Paparsenos es director de la Oficina de Prensa y Comunicación de Grecia en Ginebra, habiendo desempeñado también el cargo de director de la Oficina de Prensa de la embajada griega en Washington.

Imagen: Escena del Canto XXIV de la Ilíada: Héctor es llevado a Troya tras la embajada de Príamo. Detalle de bajorrelieve de un sarcófago romano de mármol (c. 180-200). París, Museo del Louvre. De Wikimedia Commons

21 junio 2010 at 6:08 pm Deja un comentario


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