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Salen a la luz las murallas de la antigua Corinto

Importantes hallazgos arqueológicos en la antigua ciudad griega de Corinto.

Según informa Το Βήμα, durante los trabajos de construcción de la nueva autovía Elefsina – Corinto – Patras – Pyrgos – Tsakona ha salido a la luz en Corinto un tramo de muralla del siglo VI a.C., es decir, de la época de mayor prosperidad de esta ciudad. En concreto, el tramo descubierto tiene una longitud de 80 metros de largo y una altura que varía de 1’60 a 3’20 metros.

Las excavaciones llevadas a cabo en el lugar han dado como resultado otros relevantes hallazgos que van de época micénica hasta época helenística y que revelan importantes detalles relativos a la historia y la cultura de la ciudad antigua, tales como edificios, lugares de culto y tumbas, además de una cantera y un taller metalúrgico.

Al parecer, la cantera, que se encuentra en la parte norte del muro, se utilizó para la construcción de la propia muralla, así como de otros edificios de Corinto, y el taller metalúrgico, de finales del periodo geométrico, se usó, según dicen, para la extracción de plata a partir del plomo mediante el método de la copelación. También se ha hallado un pozo circular, de 17’57 metros de profundidad y 1’15 metros de diámetro, que al parecer fue abandonado en el siglo VI a.C. y rellenado con cerámica de época arcaica, piedras y tejas.

Entre las construcciones encontradas destaca un enorme edificio de época helenística, próximo a la antigua muralla. También se han hallado numerosas tumbas, incluidas algunas de niños, todo lo cual da  a entender a los arqueólogos que se trató de una sociedad muy próspera durante un largo periodo de tiempo.

Fuente: Στο φως το αρχαίο τείχος της Κορίνθου

8 julio 2011 at 9:03 am Deja un comentario

Villa Adriana en peligro por falta de recursos

Villa Adriana, la magnífica residencia del emperador Adriano a las afueras de Roma, ha tenido que cerrar el acceso a los visitantes de numerosas zonas por temor de derrumbes debido a la falta de recursos para su mantenimiento, denunció este miércoles el periódico italiano Il Corriere della Sera.

El célebre complejo arqueológico, localizado en Tívoli, a unos 20 kilómetros de Roma, creada como lugar de retiro por el emperador Adriano en el siglo II, obtuvo 370.000 euros de aportes contra los 2,5 millones necesarios para su mantenimiento, indicó el diario.

En los últimos tres años, de los 6,7 millones de euros solicitados para mantener y restaurar las ruinas de la mansión romana, con más de 30 edificios cubiertos de mármoles y decorados con estatuas, entre ellas la copia del Discóbolo de Mirón, las ocho musas de Cristina de Suecia y posiblemente la Diana de Versalles, sólo han dispuesto de 1,5 millones.

El riesgo de derrumbes se ha multiplicado por lo que las autoridades han decidido cerrar varios sectores. Decretada en 1999 por la Unesco Patrimonio de la Humanidad, la villa ha perdido en los últimos años 10 años el 41,8% de sus visitantes.

“La llegada a la Villa es difícil y desalentadora y no se dispone de información sobre su extraordinario significado histórico y arquitectónico”, sostiene la experta Federica Chiappetta, entrevistada por el diario.

La villa fue el más grande ejemplo romano de un jardín tipo alejandrino, recreando un paisaje sagrado y es como una ciudad con palacios, fuentes, varias termas, bibliotecas, teatro, templos, salas para ceremonias oficiales y habitaciones para los cortesanos, los pretorianos y los esclavos.

La vida de Adriano fue inmortalizada en el exitoso libro ‘Memorias de Adriano’ (1951), de la escritora belga Marguerite Yourcenar, quien describió la vida y la muerte del emperador romano, hombre culto, gran militar, amante de la poesía y la música.

Fuente: AFP | Google Noticias 6/07/2011

Foto: Sergio Rizzo en Il Corriere della Sera

7 julio 2011 at 11:40 am Deja un comentario

¿Fue destruida Olimpia por un tsunami?

Sabíamos hasta ahora que el santuario de Olimpia sufrió en la antigüedad repetidos daños causados por las fuerzas de la naturaleza, especialmente terremotos e inundaciones.

Hasta ahora, se creía que fueron las inundaciones provocadas por la furia del río Cladeo y los corrimientos de tierra de las laderas del Cronio lo que hizo que el santuario permaneciera sepultado durante siglos bajo una capa de arena de 8 metros de espesor, hasta que en 1.829 una expedición francesa dirigida por Abel Blouet sacó a la luz los restos del templo de Zeus. Hay constancia también de los estragos que causaron en el templo distintos terremotos, -incluso en el siglo IV d.C. fue necesario llevar a cabo en él algunas reparaciones. Y la teoría “oficial” es que el templo fue destruido por un terremoto en el año 551 d.C. Por otra parte, según I. Mariolakos, I. Fountoulis,  S. Maurouli y I. Lada, hubo en la zona tres períodos de grandes inundaciones, el último de los cuales duró desde el siglo VII hasta el siglo XIV d.C. (“Períodos de inundaciones durante épocas prehistóricas e históricas del río Cladeo – Antigua Olimpia”, de G. Migiros / G. Stamatis / G. Stournaras, 8th International Hydrogeological Congress of Greece 3rd MEM Workshop on Fissured Rocks Hydrology 809, Atenas 2008, p. 809-818).

Sin embargo, estudios geomorfológicos y geoarqueológicos realizados recientemente en el área de Olimpia por un un grupo de investigadores de la Universidad de Maguncia (Mainz) han llevado a la conclusión de que la causa de la destrucción del recinto sagrado no fueron los terremotos, sino una serie de tsunamis. El profesor Andreas Vött, del Instituto Geográfico de la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia, que realiza desde hace tiempo investigaciones sobre paleotsunamis ocurridos los últimos 11.000 años en las costas del Mediterráneo oriental, es quien ha llevado a cabo estos estudios.

En su última investigación, Vött incluyó el estudio del subsuelo de la antigua Olimpia. La presencia de conchas de mejillones y de otros moluscos, así como de restos de foraminíferos (protozoos presentes en los sedimentos que permiten la reconstrucción de los ambientes marinos de la antigüedad) encontrados por Vött, probarían el origen marino de la destrucción del santuario. En concreto,Vött cree que un tsunami pudo haber llegado a Olimpia en el siglo VI d.C.; las aguas habrían inundado el estrecho valle del Alfeo, llegando hasta la desembocadura del Cladeo y el santuario de Olimpia. Ello a pesar de su posición, a una altura de 33 metros sobre el nivel del mar. “Olimpia en los tiempos antiguos no estaba a 22 km. del mar, como lo está hoy, sino que la costa estaba a 8 km., tal vez más, tierra adentro”, explica Vött. Considera que el fenómeno de los tsunamis no es extraño en la zona (hay indicios de otros tsunamis ocurridos en los últimos 7.000 años), y ha descubierto que la composición de los sedimentos del área de Olimpia es idéntica a la de los sedimentos del tsunami en el valle del Alfeo. “La composición y el espesor de los sedimentos encontrados en Olimpia no encajan con el flujo de agua y el inventario geomorfológico del Cladeo”, concluye. Vött excluye asimismo la posibilidad de que un terremoto destruyera la antigua Olimpia, porque en ese caso los tambores de las columnas del Templo de Zeus, que estaban tirados en el suelo, deberían haberse encontrado unos encima de otros, y no “nadando”, por así decirlo, en el sedimento. Los resultados de diversos análisis geoarqueológicos, sedimentológicos, geoquímicos y geomorfológicos apoyan la nueva hipótesis del tsunami de Olimpia.

Mientras continúan los análisis sobre el origen y edad de los microorganismos y la datación de los sedimentos, está previsto que Andreas Vött presente sus conclusiones en una conferencia científica internacional que tendrá lugar en Corinto, en septiembre de 2011.

Imagen: Columnas del templo de Zeus en Olimpia en thesmithsweb.net, bajo licencia CC

6 julio 2011 at 10:22 pm Deja un comentario

La UNESCO, preocupada por los posibles daños arqueológicos en Libia

La directora general de la Unesco (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), Irina Bokova, pidió este miércoles a Libia y a la coalición de Estados encargados de crear una zona de exclusión aérea sobre ese país que respeten la Convención de La Haya para la Protección del Patrimonio Cultural en caso de conflicto armado y sus dos protocolos y que mantengan las operaciones militares lejos de los sitios culturales.

La Unesco señaló que ocho de los diez países que forman la coalición implicada en las operaciones militares son parte de la Convención (Bélgica, Canadá, Catar, Dinamarca, España, Estados Unidos, Francia e Italia), es decir, todos salvo Emitaros Árabes Unidos y Gran Bretaña.

En una carta enviada a los representantes permanentes ante la Unesco de estos países, Bokova asegura que, “en lo que se refiere al patrimonio cultural, Libia es de gran importancia para la humanidad”.

“Varios sitios excepcionales atestiguan de los grandes logros técnicos y artísticos de los antepasados del pueblo de Libia y constituyen un legado muy valioso para toda la humanidad”, añade.

Bokova subraya que, en virtud del artículo 23 de la Convención de La Haya, la Unesco está dispuesta a desempeñar un papel mediador para facilitar la preservación del patrimonio cultural.

Libia cuenta con cinco sitios inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial: la ciudad vieja de Ghadames, conocida como “la perla del desierto”; el sitio rupestre de Tadrart Acacus, que contiene miles de pinturas rupestres de entre 12.000 antes de Cristo y el siglo I después de Cristo; el sitio arqueológico de Cirene, provincia romana en el año 74 d.C.; el sitio arqueológico de Leptis Magna, fundada en el primer milenio a.C., y el sitio arqueológico de Sabratha, factoría fenicia a la que confluían los productos del interior del continente africano.

Fuente: diariosigloxxi.com

Imagen de encabezamiento: Enclave arqueológico de Sabratha (vía tovima.gr)

24 marzo 2011 at 9:02 pm 1 comentario

La policía italiana asegura haber descubierto la tumba de Calígula

El anuncio provoca un gran escepticismo entre los estudiosos

La tumba de Calígula, el emperador romano que es sinónimo de todo lo insano y depravado y que en la imagen popular de decadencia y amoralidad romanas está sólo un peldaño por debajo de Nerón, habría sido encontrada cerca del lago Nemi, 30 kilómetros al sur de Roma, donde el césar que quiso nombrar cónsul a su caballo (Incitato) disponía de una gran villa. El anuncio lo ha hecho la policía italiana y se ha hecho eco de él profusamente la prensa internacional. Los especialistas, sin embargo, alzan la ceja y muestran en general gran escepticismo.

El hallazgo se habría producido tras la detención de un hombre que trataba de sacar de contrabando una estatua de 2,5 metros de altura del emperador. El individuo fue detenido junto al lago cuando cargaba un trozo de la escultura en un camión. Además de la villa, Calígula poseía un templo y un palacio flotantes, cuyos restos fueron recuperados en tiempos de Mussolini, aunque destruidos durante la II Guerra mundial. La escultura, que calza botas militares -las caligae de las que deriva el apodo del emperador, Calígula, “botitas”, porque las usaba de niño (en realidad se llamaba Cayo Julio César Germánico)- es de un poco común mármol griego y el césar está sentado en un trono y ataviado con vestiduras de dios. Interrogado, el ladrón condujo a la policía hasta el sitio de procedencia de la estatua. La excavación del lugar iba a empezar hoy.

La historia sin duda es estupenda. Pocos césares romanos más (im) populares que Calígula (12 después de Cristo- 41 d. C). Suetonio dejó un retrato terrible de él: caprichosamente cruel y lunático, se lió con su propia hermana Julia Drusila, se disfrazaba de Venus y humilló y aterrorizó a los senadores. Puso a las legiones a recoger conchas y celebró con ellas un triunfo sobre el mar, entre otras excentricidades. Fue novelado por Robert Graves (lo interpretó luego John Hurt en la producción de la BBC de su novela Yo, Claudio -su tío y su-su-sucesor-), llevado al teatro por Camus y erotizado hasta el porno por Penthouse en la película de Tinto Brass con Malcon McDowell.

Hallazgos más sorprendentes se han producido en la historia de la arqueología, pero todo invita a la máxima prudencia. Los estudiosos, como la historiadora británica Mary Beard, autora de aclamados libros sobre Pompeya y el Triunfo romano, no están nada convencidos de que se haya localizado tal cosa como “la tumba perdida de Calígula”, pese a lo bien que suena. De entrada, las fuentes nos dicen que el emperador loco fue asesinado por los pretorianos en su palacio en el Palatino, en Roma. Beard recuerda que según Suetonio, su cadáver fue llevado a los Horti Lamiani, lugar de unos jardines imperiales en el Esquilino, y luego rápidamente incinerado y sepultado bajo una capa de césped. Más tarde fue vuelto a quemar y enterrado con propiedad, pero no hay ninguna evidencia de que lo fuera en Nemi ni de que se construyera una gran tumba. La estudiosa considera inconcebible que el símbolo asesinado de la monstruosidad imperial -con lo que les costó librarse de él- hubiera tenido un gran monumento y además con una gran estatua. Probablemente, las cenizas de Calígula estén en una sepultura modesta en los Horti Lamiani o como piensan algunos en el Mausoleo de Augusto, con muchos otros miembros de la familia imperial.

EL PAÍS 18/01/2011

Imagen: El lago Nemi, al sur de Roma, donde habría sido encontrada la tumba de Calígula. Vía The Guardian

18 enero 2011 at 4:04 pm Deja un comentario

Las ruinas de Cesarea corren peligro de caer al mar

Las ruinas de Cesarea, el antiguo puerto romano que llegó a tener entre sus residentes a Poncio Pilato y a San Pablo, se encuentran en peligro de ser arrastradas hacia el mar tras sufrir graves daños en una tormenta.

Arqueólogos israelíes han alertado de un “desastre nacional” después de que que los vientos huracanados que han azotado este fin de semana la costa hayan destruido los diques de protección de las ruinas de la ciudad de Cesarea, construida por Herodes el Grande poco antes del nacimiento de Cristo.

“El daño es enorme y dramático”, ha dicho tras visitar el sitio Shuka Dorfman, director de la Autoridad de Antigüedades de Israel. “Con el colapso del dique, los antiguos tesoros del Parque Nacional de Cesarea están expuestos a daños causados por el océano”.

Y aunque las fortificaciones romanas han sido dañadas también por la tormenta, es sin embargo la pérdida del dique moderno lo que preocupa a la mayoría de los arqueólogos.

Esta barrera ofrece a Cesarea, frágil debido a la erosión y a la falta de arena natural, una protección crucial de las olas. Las autoridades han advertido que las fuertes lluvias podrían provocar que las excavaciones se deslizaran más fácilmente hacia el Mediterráneo.

“Es una cuestión de tiempo que todo se venga abajo”, según Zeev Margalit, jefe de conservación y máxima autoridad de Parques Naturales de Israel. “Si Israel no reacciona inmediatamente, se perderá un sitio importante del patrimonio internacional”.

Los arqueólogos han venido advirtiendo desde hace tres años de que el dique era demasiado débil en caso de producirse una tormenta importante. También han hecho llamamientos a fin de que se construyan en todo el sitio playas de arena artificiales para protegerlo de la erosión.

Hace sólo tres meses los conservacionistas advirtieron al gobierno de que, a menos que se destinaran 12 millones de libras para fortalecer el enclave, Cesarea podría sufrir “daños irreparables” antes de finales del invierno, pero su llamamiento no fue tenido en cuenta.

Cesarea fue construida por Herodes como tributo a César Augusto, el emperador romano que le permitió gobernar Israel. Destruida durante las Cruzadas, los secretos de Cesarea se mantuvieron ocultos hasta su descubrimiento por arqueólogos italianos en la década de 1950.

Uno de los palacios de Herodes, un templo, un anfiteatro, una fortaleza cruzada y un impresionante acueducto son algunos de los tesoros que han sido excavados. También se ha descubierto aquí la única inscripción con el nombre de Poncio Pilato que conocemos.

Como capital de Judea, Cesarea fue la residencia oficial de Poncio Pilato, el procurador romano que condenó a Cristo a la crucifixión. Décadas más tarde, el apóstol San Pablo estuvo aquí prisionero durante dos años antes de ser enviado a Roma para ser juzgado.

Y en uno de los momentos más importantes en el Nuevo Testamento, fue en Cesarea donde elcenturión Cornelio se convirtió en el primer gentil bautizado en la fe cristiana a manos de San Pedro, hecho que, podría decirse, marca el momento en que el cristianismo se convirtió en la primera religión del mundo.

Ruins of Caesarea in danger of falling into the sea. Artículo de Adrian Blomfield en The Telegraph

Imagen: Hipódromo de Cesarea, en Wikimedia Commons

15 diciembre 2010 at 10:51 pm 1 comentario

La Villa de los Quintili abre al público sus nuevos espacios

Tras completarse los trabajos de restauración y realizarse las medidas de seguridad necesarias, el próximo jueves se abrirá al público el nuevo recorrido que llevará a los visitantes a través de los refinados ambientes de la residencia, todos ellos con pavimentos de mosaico y paredes enlucidas.

La extraordinaria Villa de los Quintili se prepara para inaugurar un nuevo recorrido de visita. El complejo arqueológico, un espacio de más de 24 hectáreas situado entre la Appia Antica y la Appia Nuova, vivirá el próximo jueves 25 de noviembre un importante acontecimiento que culmina dos años de arduas excavaciones y once meses de trabajo en la seguridad del lugar. Todo ello para poder revelar finalmente al público un nuevo sector de la residencia -hasta ahora desconocido- que data de la primera fase de construcción de la villa, en la época misma de los hermanos Quintili, cónsules en el 151 d.C., quienes al parecer habrían sido condenados a muerte en el año 182 tras un proceso promovido por el emperador Cómodo con la finalidad de confiscar su bellísima finca, que ahora se muestra como una joya del agro romano.

En la ceremonia de apertura intervendrán el Ministro de Cultura Sandro Bondi, el Subsecretario Francesco Giro, el Comisario Roberto Cecchi, además de las máximas autoridades de la Superintendencia especial del Patrimonio Cultural de Roma Anna Maria Moretti y Rita Paris, responsable de la Appia Antica. Asistirá también como invitado el alcalde de Roma Gianni Alemanno y la presidenta de la Región del Lacio Renata Polverini. “Esta fase del proyecto, que ha sido posible gracias a los fondos de la superintendencia especial y los aportados por el comisaro Cecchi – dice Francesco Giro – contribuye a la protección y mejora del Parque de Appia Antica, una realidad física e histórica y de identidad que debe recibir una mayor y más precisa definición de parque arqueológico, como es deseado por nuestros supervisores y funcionarios”.

En detalle, los trabajos de restauración y de seguridad para la apertura al público del nuevo itinerario han sido posibles gracias a la financiación de 300.000 € a cargo del comisionado del área arqueológica central. En el nuevo recorrido de la villa se incluye también la llamada Gran Cisterna Piranesi, un monumento que ha sido recuperado del abandono y donde se ha instalado una pasarela panorámica.

El tesoro que ha salido a la luz en la tercera campaña de excavaciones iniciada por la superintendencia desde que el área fue adquirida por el Estado en 1985, esconde refinados ambientes, todos ellos con pavimentos revestidos de mosaico y pareces enlucidas: dos triclinia o salas de banquetes, uno de forma octogonal para el invierno, el otro redondo para la temporada de verano, un monumental atrio con un pórtico con forma de exedra y una plaza sin columnas, pero con gradas a lo largo del perímetro usadas para alojar bailes y espectáculos, además de una serie de ambientes secundarios, aunque no por ello menos valiosos en lo que a decoración se refiere.

Después de esta fase, la siguiente intervención tendrá como objetivo “la remodelación de la finca de Santa María Nova – anuncia el subsecretario Francesco Giro -, situada junto a la Villa de los Quintili de la que formaba parte en la antigüedad y que conserva restos de época romana y el edificio del Monasterio de Santa María Nova, alrededor de tres hectáreas y media, que se convertirá en la gran puerta de acceso a la Villa con una serie de servicios de alojamiento y de restauración para los visitantes de la Vía Appia Antica”.

La Repubblica: Appia Antica, aprono al pubblico i nuovi tesori di Villa Quintili

22 noviembre 2010 at 6:56 pm Deja un comentario

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