Archive for mayo, 2010

El simbolismo intemporal del pelo

Un número significativo de las figuras humanas que aparecen en los frescos de Akrotiri, en Santorini, representan a jóvenes de ambos sexos con la cabeza parcialmente afeitada. Dado que el tipo de corte de cabello parece representar una edad específica de la persona retratada, las imágenes de las casas de Akrotiri pueden estar señalando la transición de una edad a otra a través de un proceso ritual. En efecto, hay completa unanimidad entre los estudiosos en que el edificio que se ha convenido en llamar Xesti 3 de Akrotiri, parece que se ha dedicado a este tipo de ceremonias de tránsito. El tamaño y el diseño interior y los temas de los murales decorativos junto con la ausencia absoluta de mobiliario no dejan mucho espacio para interpretaciones diferentes.

Las imágenes de jóvenes con la cabeza rapada no son exclusivas del arte de Thera. Su ausencia en los fragmentos de frescos de Creta que han llegado hasta nosotros puede deberse a la casualidad, ya que no parecen estar ausentes en otras formas de arte como la piedra o pequeñas miniaturas en marfil. Por lo demás, también en el arte del antiguo Egipto se representaron niños con la cabeza afeitada, al menos desde el Imperio Antiguo.

La ausencia de fuentes escritas de los períodos a los que se refieren estas obras de arte antiguo, no nos permite tener información directa acerca de la importancia de las formas de cabello de que hablamos. Sin embargo, las fuentes antiguas y la investigación antropológica global proporcionan abundantes ejemplos a través de los cuales se demuestra que el simbolismo oculto en la forma del pelo tiene carácter universal y atemporal. Y es este carácter el que nos permite sacar conclusiones sobre la interpretación de las figuras juveniles en el arte de Thera.

La información derivada de los textos griegos revela la importancia que estos daban al pelo y a la forma en que estaba cortado. El corte de pelo en señal de luto y la ofrenda en la tumba era una costumbre panhelénica de la que nos informan poetas como Homero (Odisea: 4, 197;  24, 45. Iliada: 23, 46, 150), Esquilo (Coéforas: 6) y Eurípides (Fenicias, 322. Heracles, 1389-1392. Alcestis, 512. Hipólito, 336).

El cuidado del cabello de los espartanos antes de la batalla estaba dirigida a la celebración de su masculinidad. En cambio, la costumbre de los hombres de ir sin afeitar y con el pelo despeinado en el período de luto en la antigua Atenas y en muchas otras partes de Grecia revela una inclinación a evitar el erotismo. En el caso de las viudas, la antigua costumbre de cortarse el pelo ha sido sustituida por el hecho de cubrirse la cabeza con un pañuelo negro. Obviamente, la degradación de la condición de la mujer y la represión del erotismo explican el por qué las monjas de la fe cristiana ortodoxa cubren su cabeza con un pañuelo negro.

Suponiendo que la ceremonia de tránsito de la niñez a la adolescencia simbolizaba la extinción definitiva de la persona anterior y el surgimiento de una nueva entidad, el corte de pelo parecía representar un símbolo sustitutorio de los sacrificios humanos. El hecho de que los niños consagren su primera cabellera a una divinidad, una ninfa o un río a cambio de su cuidado (threpteria) corrobora este sacrificio. Se mencionan varios ejemplos. Aquiles había consagrado su cabellera al río Esperio, según nos informa Homero (Iliada, 23,142), mientras que, según Esquilo (Coéforas, 6), Orestes había dedicado mechones de pelo al río Ínaco. Por Herodoto (IV, 34) sabemos que los habitantes de Delos, chicos y chicas, antes de su matrimonio pasaban su pelo por encima de la tumba de las dos vírgenes hiperbóreas, Laódice e Hipéroca, para consultar así si Leto les ayudaría a tener descendencia. En Troizinia, las niñas consagraban también su pelo en honor a Hipólito antes de su matrimonio, en Argos lo hacían en honor a Hera, y en Megara la pasaban sobre la tumba de Ifinoe. En Paros dedicaban su cabellera a Asclepio y a Higeia cuando llegaban a la adolescencia y en Delfos era costumbre que los que salían de la edad pueril consagrasen a Apolo en primicia su cabellera. De hecho, el acto se llama Theseis porque se creía que Teseo había sido el iniciador de esta tradición. En Atenas, el tercer día de las Apaturia, la festividad en la que los varones ateniense eran inscritos en las phratriai, los adolescentes se cortaban el pelo, que habían dejado crecer desde la infancia; este día era llamado koureotis. Era un acto solemne, en el que hacían una libación a Heracles, llamada oinisteria u oinesteria. Igualmente, en Esparta, cuando al cumplir los siete años los niños espartanos abandonaban su casa y quedaban bajo la autoridad de un paidónomo, el magistrado que supervisaría su educación, debía tener la cabeza rapada.

El simbolismo del pelo, tal como se ve en la antigua Grecia y así demuestran los estudios etnográficos y antropológicos, es de carácter intemporal y universal. Según estos estudios, los cambios que ocurren durante la pubertad y el matrimonio relativos a la condición sexual de las personas involucradas tienen su simbolismo en cambios significativos en el cabello. Cortar el pelo o afeitar la cabeza equivale en ocasiones a una castración simbólica, y el corte de pelo en algunos ceremoniales sustituye a los sacrificios humanos. La sexualidad sin límite a menudo es indicada con el pelo largo, mientras que el pelo corto o la cabeza totalmente afeitada es indicativo de la abstinencia completa. Por ejemplo, en los pueblos de las montañas de Birmania y Assam las muchachas solteras lucen pelo corto o la cabeza rapada por completo. En cambio, las mujeres casadas tienen el pelo largo. Los brahmanes del sur de la India llevan a cabo el ritual de afeitarse la cabeza alrededor de un año antes de iniciarse en los deberes religiosos. A partir de ese momento llevan la cabeza afeitada, excepto un mechón de pelo, como representación de la abstinencia total de relaciones sexuales. El mismo significado tiene, obviamente, que las viudas hindúes se afeiten la cabeza. Entre los budistas de Ceilán, los monjes y monjas que practican el celibato llevan la cabeza rapada, mientras que si tienen una vida sexual normal llevan el cabello largo. El afeitado total o el corte parcial del cabello como parte de la ceremonia del paso de la niñez a la adolescencia se ha visto también en tribus del en el valle inferior del río Congo en África, y en los indios del sur de Brasil, entre los yuracarés de Bolivia y el actual Río de Janeiro.

A partir de un artículo de Chistos Doumas, Profesor Emérito de Arqueología de la Universidad de Atenas, publicado en kathimerini.gr.

27 mayo 2010 at 7:41 pm 2 comentarios

No a la privatización de Pompeya

El pasado lunes 24, el Movimento di Insorgenza Giovani fue a Pompeya para protestar contra la privatización de uno de los bienes artísticos más conocidos del mundo: sus excavaciones arqueológicas.

“Las excavaciones de Pompeya – explica el referente de Insorgenza Giovani, Gianpaolo Schirani – han sido siempre un bien público y vamos a luchar para mantenerlos de esa manera. El Ministro de Cultura Bondi ha propuesto encomendar la zona arqueológica a una fundación formada por entidades privadas, incluidos muchos bancos, que sin duda no actuaría de manera desinteresada. También sabemos que hoy todos los bancos son portadores de los intereses del Norte, mientras que nuestros bienes deben seguir siendo patrimonio de esta tierra y de su gente. “

“La empresa, las entidades privadas y los diferentes políticos no tienen nada que ver con la historia de nuestros orígenes -comenta el arqueólogo Oscar De Simone.  Ellos con su marketing y sus negocios serían aún más letales para Pompeya que el Vesubio, que con la furia de la erupción del año 79 preservó al mismo tiempo los cuerpos y los recuerdos de una ciudad que es hoy objeto de estudios más precisos sobre la historia y el arte clásico. “

Los manifestantes realizaron un reparto de folletos a las puertas del recinto arqueológico y empapelaron la entrada a las excavaciones con grandes carteles de colores con la palabra “SE VENDE” y consignas como “No se especula con la cultura”, “El arte no se privatiza: es de todos”, “La privatización no significa buena gestión”, “¡No volváis a enterrar Pompeya con vuestro dinero!”, “¡Levantémonos contra la privatización!”

Leído en Stabia Channel

26 mayo 2010 at 5:22 pm Deja un comentario

Descubierta en Volterra la primera domus etrusca encontrada en Italia

Una casa etrusca de 2.400 años de antigüedad en perfecto estado de conservación ha sido descubierta en el yacimiento arqueológico de Vetulonia (Grosseto) después de 20 años de excavaciones. Según los expertos, es la primera “Domus etrusca” hallada hasta ahora en Italia y está fechada entre los siglos III y I a.C.. Los arqueólogos, gracias al descubrimiento de monedas romanas y etruscas en la casa, también han fijado la fecha en que se derumbó el edificio, el 79 a. C., coincidiendo con la guerra desatada por el general y dictador romano Lucio Cornelio Sila en la que se vio involucrada Etruria, y también Vetulonia.

La casa estaba hecha de ladrillos de arcilla, los primeros ladrillos etruscos que se ha encontrado hasta ahora. “Son los mejores restos encontrados hasta ahora en Italia de una casa etrusca – ha dicho la directora del museo arqueológico de Vetulonia, Simona Rafanelli -. Es un caso único en Italia: con lo que hemos encontrado estaremos en condiciones de reconstruir la casa por completo.”

Leído en Il Messaggero.

Imagen: Volterra, en Wikimedia Commons

25 mayo 2010 at 10:10 pm Deja un comentario

Lluvia de rosas en el Panteón

Lanzamiento de pétalos en el Panteón para celebrar Pentecostés.

 Esta mañana, cinco bomberos han subido a la cima de la cúpula y han dejado caer desde el “ojo del cielo” – la gran abertura circular de nueve metros – miles de pétalos de rosas rojas desde una altura de 43 metros. Este antiguo ritual religioso, que se remonta a la Edad Media, recuerda el descenso del Espíritu Santo sobre los Apóstoles en forma de llamas, aquí representado por pétalos. La antigua ceremonia, después de muchos años de interrupción, fue restaurada en 1995 por Monseñor Antonio Tedesco, el actual responsable del Centro de Asistencia de los peregrinos de habla alemana, que lleva más de 40 años en Italia. Las flores proceden de la ciudad de Giffoni Valle Piana.

Ver Galería de imágenes en La Repubblica.it

23 mayo 2010 at 10:10 pm Deja un comentario

La púrpura, el color del poder

La púrpura, el nombre y el color, proviene de un tinte hecho a partir de las glándulas mucosas de un caracol marino tropical, el murex (porphyra en griego, purpura en latín). Su descubrimiento lo atribuye la mitología al dios fenicio Heracles, el guardián de la ciudad de Tiro. Un día su perro mordió una concha de murex y de inmediato su boca se puso morada. Su compañera, la hermosa ninfa Tiro, declaró que solo se acostaría con el dios si vestía una prenda teñida del mismo color. Heracles no tuvo más remedio que acceder a ello y así nació el famoso tinte púrpura de Tiro.

El tinte y la tela que se elaboraba con él eran tan famosos que los griegos llamaban a las tierras de Tiro y Sidón (el actual Líbano) Phoinike, “la tierra de la púrpura”. Se necesitan 250.000 ejemplares para producir una onza (algo más de 28 gramos) de tinte de púrpura de Tiro, motivo por el cual su producción era muy lenta y costosa. El método preferido era recoger grandes cantidades de estas caracolas y dejar que se descompusieran al sol (los autores clásicos dan fe del mal olor que desprendía). La producción y exportación de púrpura comenzó alrededor del 1.200 a.C., alimentada por la expansión fenicia en el Mediterráneo. En el siglo III a.C., la púrpura de Tiro era más valiosa que el oro: solamente un kilo costaba tres veces el salario anual de un panadero romano.

Aunque los griegos fueron los clientes originales, fueron los romanos quienes se convirtieron en fanáticos del color púrpura. Les gustaba el tono oscuro, logrado mediante el uso de tintes a partir de dos especies de murex. Plinio el Viejo lo describe como el “color de la sangre coagulada” y escribió de ella que “ilumina cada prenda, y comparte con el oro la gloria del triunfo”. Los generales vestían en los triunfos túnicas de púrpura y oro, mientras que los senadores y cónsules llevaban bandas de color púrpura en los bordes de sus togas. En la Roma imperial, el uso de la púrpura estaba aún mucho más regulado: en el siglo IV de nuestra era, solo al emperador se le permitía vestir la mejor púrpura. La exclusividad del color y su conexión con el poder es la razón de que  hayan sido tradicionalmente de este color las prendas de reyes y obispos.

La milenaria receta de la púrpura de Tiro se perdió en occidente en 1453, cuando el Imperio Otomano conquistó Constantinopla. No sería hasta 1856 cuando fue descubierto el secreto de la púrpura, un día en que Félix Henri de Lacaze-Duthiers, un zoólogo francés, vio a un pescador tiñendo su camisa con este molusco. En 1909, el químico austriaco Paul Friedländer, mientras trabajaba en las propiedades químicas del tinte, vio que era casi igual que el azul índigo (añil), extraído de una planta de guisante indio llamado Indigofera tinctoria (en la imagen). El índigo también está presente en la isatide o glastum (Isatis tinctoria), una variedad de la familia de las coles. La isatide, un tinte muy popular entre los celtas y los vikingos, se está utilizando ahora en los cartuchos de tinta para impresoras, ya que es menos perjudicial para el medio ambiente que los tintes sintéticos azules.

Leído en el Telegraph. La imagen es de Flickr

22 mayo 2010 at 12:40 pm 3 comentarios

Un IES de Albacete rueda un corto en griego, latín y arameo

Hace unos meses nos sorprendieron con Trusenna, la única película del mundo rodada en lengua etrusca. Ahora, Alfredo Alcahut y sus chicos del IES Río Júcar de Madrigueras (Albacete), vuelven a hacerlo con el anuncio de la presentación de este nuevo proyecto cinematográfico.

Se trata del cortometraje Epi Pontiu Piltou (En tiempos de Poncio Pilatos). Durante 12 minutos los alumnos del IES Río Júcar ponen voz a los personajes de la famosa secuencia del juicio de Pilatos tras el que Cristo fue crucificado. Sus inspiradores explican que se ha hecho un riguroso trabajo de selección de diálogos basados en las fuentes más conocidas: los cuatro evangelios canónicos. Hasta tal punto que en la película se utilizan los mismos idiomas que se emplean en el evangelio, es decir, el griego, algo de arameo y algo de latín.

Un caso particular es el de la secuencia del interrogatorio de Jesús de Nazaret por parte de Herodes, dado que dicho episodio aparece de forma muy breve en el evangelio. En este caso se ha recreado un diálogo imaginario basado en otros fragmentos del evangelio y también de los diálogos de Platón en los que Sócrates interroga a sus interlocutores sobre diversas cuestiones.

Otro detalle que se ha cuidado ha sido el mostrar la variedad ideológica y cultural de la Palestina del siglo I, pues aparecen tanto judíos exaltados como judíos moderados y miembros de la población helenizada. También se han cuidado detalles como los escudos de los soldados, reproducción exacta de unos escudos romano del s. I hallados en Mesopotamia. Este trabajo ha sido obra de los alumnos de Diversificación en la clase de Tecnología.

La obra, comienza en el momento en el que los sacerdotes se acercan al pretorio llevando a Jesús para que sea juzgado por el pretor y concluye cuando el gobernador romano se lava las manos tras entregar a Jesús para que sea crucificado.

La música ha sido enteramente compuesta para esta película por el profesor de Lengua española, escritor y músico Carlos García Sánchez.

El cortometraje está producido por el Departamento de Griego del IES Río Júcar y el Taller de Vídeo y Cine de Ampa San Isidro.

Esperamos poder ver pronto el resultado final en la red. De momento ya han conseguido que algunos medios se hagan eco del proyecto.

21 mayo 2010 at 7:06 pm Deja un comentario

Calentamiento global… en la época de los romanos

A uno no dejan de sorprenderle algunas noticias que se leen a diario en estas redes de Dios. Y es que mientras que no pasa un día sin que el gurú del calentamiento global Al Gore (en la imagen) advierta al mundo entero de que nuestro planeta está al borde de un cataclismo irreversible si el presidente Obama no ratifica el Protocolo de Kioto, ahora va y resulta que los científicos nos dejan a todos con los ojos como platos al afirmar que han demostrado de manera verificable de que la Tierra era significativamente más cálida durante los días de gloria del antiguo imperio romano que en nuestra era actual.

Según The Washington Times , si creemos lo que dicen los alarmistas del calentamiento global, nunca el planeta ha sido más cálido de lo que es ahora. El egoísmo de la humanidad en producir “excesivas” cantidades de dióxido de carbono, nos ha puesto en camino hacia un cataclismo mundial, insisten. El problema es que esto no encaja con los registros históricos, ni con las evidencias científicas.

Los obsesos del cambio climático -añade- probablemente imaginan que 50 años antes del nacimiento de Cristo, hombres como Julio César sufrían veranos fríos, en vez de abandonar la sofocante capital para ir a sus templadas villas junto al mar. Un estudio publicado el pasado 8 de marzo en las Actas de la National Academy of Science arroja nuevas dudas sobre esta premisa alarmista al concluir que el sol caía con más intensidad sobre los Césares de lo que lo ha hecho sobre cualquier otra persona en los últimos 2.000 años.

En lugar de utilizar los anillos de los árboles como indicadores de la temperatura del aire, los autores del estudio obtuvieron los datos de las conchas de mar conservadas en sedimentos profundos, usándolos como un indicador de la temperatura del mar en el Atlántico Norte a lo largo de dos milenios. Según el estudio, la reconstrucción ha dado como resultado que “las temperaturas del agua en el periodo romano son más altas que cualquier temperatura registrada en tiempos modernos.”  El calentamiento global se extendió desde el 230 a. C. hasta el año 140 d.C. Posteriormente, las temperaturas aumentaron y disminuyeron con el tiempo, con un segundo pico durante la época medieval.

Información cuanto menos curiosa, aunque viniendo de donde viene …

20 mayo 2010 at 11:06 pm Deja un comentario

Recuperados dos kuroi en Grecia

Dos esculturas representando a jóvenes atletas, conocidos como “kuroi” han sido recuperadas por la policía griega este fin de semana en la provincia de Corinto. Un desconocido había avisado de su existencia y solicitaba por estas dos obras de mármol, consideradas únicas y del s.VI a.C., la cantidad de diez millones de euros.

La policía consiguió arrestar a dos de los traficantes de antiguedades que, según parece, deseaban vender estas esculturas a un museo europeo . Las autoridades no han dado a conocer detalles de la operación, pero este martes al mediodía el ministro de Cultura Pavlos Yerulanos, junto con el Jefe de la Policía Griega, vice general Elefterio Ikonomu, presentaron las dos esculturas en el Museo Arqueologico Nacional de la capital griega.

Las estatuas están casi completas, aunque a las dos les falta un trozo de pierna derecha de la rodilla hasta el suelo, pero al parecer han sido recuperado tambien estas partes y podrán ser restauradas.

El primer atleta mide 1,82 cms y el segundo, 1,78 cms. Posiblemente, las rozaduras que tienen las esculturas provienen de algun tractor o máquina agrícola símilar y el que sean tan parecidas hace pensar a los arqueologos que se trata de obras creadas en el mismo lugar y por el mismo artista.

Leído en abc.es

18 mayo 2010 at 6:33 pm 1 comentario

Dices tú de crisis …

A ver si alguien iba a pensarse que esto de la crisis es algo exclusivo de los tiempos que corren y no ha habido también necesidad de apretarse el cordón de la clámide en otros momentos de la historia …

También los antiguos griegos que vivieron a finales del siglo IV a.C. pasaron al parecer por un período de austeridad y reducción de gastos innecesarios similar al que nos enfrentamos hoy, de acuerdo a los hallazgos en las tumbas de la antigua Pidna que han salido a la luz recientemente en las excavaciones realizadas por el 27º Eforato de Antigüedades prehistóricas y clásicas.

Unas excavaciones en una parcela destinada a la instalación de una unidad fotovoltaica situada al noroeste del poblado fortificado de la antigua Pidna (en la actual prefectura de Pieria) han revelado dos grupos de tumbas que datan de los siglos IV y III a.C. respectivamente. Las tumbas, sin profanar, testimonian el paso de una época de abundancia a otra de depresión económica en una región que era el centro comercial más importante del reino de Macedonia.

 A finales del siglo IV a.C., el protector ateniense Demetrios Falireus, nombrado por el rey Casandro de Macedonia, emitió un decreto que prohibía la construcción de tumbas y monumentos funerarios opulentos, y recomendaba el recorte de la extravagancia en los rituales funerarios. Así, mientras en el siglo IV a.C las tumbas eran grandes construcciones profusamente embellecidas, las del siglo III a.C. eran más pequeñas y más sobrias.

Por tanto, mientras que las tumbas del siglo IV a.C. contenían ofrendas hechas de materiales preciosos, como joyas de oro, ricos jarrones y lechos de marfil, las tumbas del siglo III a.C. eran más pequeñas, con menos ornamentación y contenían ofrendas de materiales más vulgares, como la arcilla, ello a pesar de que los dos grupos de tumbas eran de hombres, mujeres y niños de clase social alta.

Fuente: Agencia de Noticias de Atenas

13 mayo 2010 at 7:06 pm Deja un comentario

Pitágoras: Las Puertas de la Luz, nueva película de tema clásico

El mundo clásico está de moda… al menos en la gran pantalla. Con los estrenos aún recientes de películas como “Ágora”, “Percy Jackson y el ladrón del rayo” o el remake de “Furia de Titanes”, y mientras se anuncia para un futuro próximo la llegada a las pantallas de títulos como “The Eagle of The Ninth”, “Centurión”, “War of Gods” o el esperado regreso del tandem Zack Snyder- Frank Miller con “Xerxes”, la precuela de “300″´, estos días se ha dado a conocer la puesta en marcha en breve de un nuevo proyecto cinematográfico que tendrá también su ambientación en la antigüedad clásica.

Se trata de la superproducción “Pitágoras: Las Puertas de la Luz “, una película sobre la vida de este matemático y filósofo que vivió en la Grecia del siglo VI a.C.

Estos días se está procediendo a ultimar los detalles del rodaje que comenzará el próximo mes de septiembre y a cerrar un reparto que contará en todo caso con actores y actrices de renombre. La dirección correrá a cargo del realizador chileno Raúl Ruiz y se rodará en Samos, la cuna natural del gran matemático, en Pindo (Píndos) y en Meteora, entre otros lugares.

En lo que se refiere al reparto, John Malkovich encarnará a Pitágoras adulto y Penélope Cruz será Teano, su esposa. Está confirmada asimismo la participación en la película de Ben Kingsley en el papel del faraón Amasis, Gerald Butler como el joven Pitágoras y Casey Affleck como hijo del matemático. Se barajan también los nombres de Brendan Fraser para el papel del maestro de Pitágoras y Dominic West para el de Polícrates.

Basada en la adaptación de una obra de Mia Sperber titulada “Pitágoras de Samos”, son varios los paises que en los últimos meses  han mostrado su interés por llevar adelante el proyecto, entre ellos España. Finalmente ha sido Grecia quien ha salido victoriosa de la disputa tras unas duras negociaciones y realizará la película en coproducción con Inglaterra. Indicar por último que parte del rodaje se llevará a cabo en Luxemburgo y Bélgica, además de los lugares indicados.

Laído en enet.gr

Imagen: Pitágoras. Detalle de “La Escuela de Atenas”, de Rafael, en Wikimedia Commons

11 mayo 2010 at 3:36 pm 1 comentario

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