Sonrisa sardónica: ¿desafío a la muerte o psicotrópicos?

16 mayo 2009 at 5:37 pm Deja un comentario

sardonicaLa medicina moderna describe la sonrisa sardónica como una cara de terror con sonrisa y la explica como la contractura generalizada de la musculatura de la cara que se da en los pacientes afectos de tétanos. La sonrisa, concretamente, se debe a una contracción de los maseteros que produce lo que científicamente se llama trismus, o imposibilidad para abrir la boca.

El poeta griego Homero fue el primero en utilizar el término de “sonrisa sardónica” a partir de una adaptación de la antigua palabra para Sardinia, la actual Cerdeña, para describir una sonrisa desafiante ante la muerte. Se creía que el término se había acuñado por la creencia de que a los cartagineses asentados en Sardinia, cuando eran condenados, se les daba una poción que les hacía sonreír antes de morir.

Ahora, científicos de Cerdeña creen haber resuelto el misterio de la “sonrisa que desafía a la muerte” en una planta muy común que se encuentra en la isla. Se trataría de la oenanthe fistulosa. Por su parte, botánicos de la Universidad de Cagliari creen que el caso queda resuelto y que la planta en cuestión podría tener también propiedades beneficiosas.

Según Mauro Ballero, jefe del Departamento de Botánica de la Universidad de Cagliari, ”nuestro descubrimiento apoya lo que muchos antropólogos culturales han dicho sobre los rituales de la muerte entre los antiguos sardos. Los cartagineses estaban convencidos de que la muerte era el inicio de una nueva vida, a la que saludaban con una sonrisa”.

El equipo de Ballero, cuyo trabajo aparece en la última edición del US Journal of Natural Products, ha establecido que una sustancia tóxica en esta planta es la causa de que músculos faciales se contraigan y se produzca una mueca o rictus. También han señalado que el descubrimiento podría tener un lado positivo y  conducir a drogas que puedan ayudar a casos de parálisis facial.

Imagen: Frank H. Netter en genciencia.com

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