Archive for 30 abril 2009

El mundo secreto bajo San Pedro

Artículo de Margaret Stenhouse publicado el pasado 29 de abril en Wanted in Rome

En el año santo de 1950, el Papa Pío XII creó una conmoción cuando anunció al mundo que la tumba del apóstol Pedro se había localizado en el punto exacto donde la tradición siempre la había situado – exactamente bajo la cúpula de Miguel Angel y el baldaquino de bronce de Bernini en el interior de la basílica de San Pedro.

La declaración del Papa fue el resultado de años de exploraciones y excavaciones en secreto, que comenzaron en 1939 para satisfacer la última voluntad del anterior Papa, Pío XI, quien quiso ser enterrado en lo que se conoce como las grutas del Vaticano. Con el fin de crear más espacio para los peregrinos que deseaban rendir homenaje a los Papas muertos, se decidió rebajar el suelo de la gruta unos 80 cm. Esto condujo a uno de los más sensacionales descubrimientos arqueológicos del siglo XX: una completa ciudad monumental de muertos enterrados y olvidados bajo los cimientos de la iglesia original construida en el mismo lugar por el emperador romano Constantino en el siglo IV.

Una visita al mundo subterráneo del Vaticano sigue siendo una experiencia relativamente extraña, simplemente porque muy pocas personas saben cómo llegar. En realidad, se organizan con regularidad excursiones para grupos reducidos, pero no se anuncian y no hay señales que indiquen la entrada a las excavaciones. Sencillamente, uno no se puede presentar a estos recorridos. Es esencial la reserva previa y los guardias suizos apostados bajo el arco del ala izquierda de la basílica comprueban cuidadosamente la identificación y la reserva antes de permitir la entrada al patio donde los grupos esperan reunirse con sus guías.

Tras los trámites, se nos llevó a través de una serie de habitaciones que contienen lápidas esculpidas, frisos de mármol y sarcófagos, todos los salvados de la basílica del siglo IV. Por último, una estrecha escalera, sellada con una puerta de vidrio, nos llevó hasta el área de excavación.

Nos encontramos en una especie de miniatura de Pompeya – una silenciosa calle de monumentales sepulcros con sus entradas con cornisa, alegres paredes con frescos, mosaicos e inscripciones conmemorativas todavía en gran parte intactas, situada entre tres y diez metros por debajo de la nave central de la actual basílica. La hilera de tumbas excavadas tiene una longitud de unos 70 metros antes de ser bloqueada por una pared.

“Sabemos que este cementerio va por debajo de la Via della Conciliazione en dirección al Tíber, pero no podemos excavar más, ya que significaría dañar el piso de San Pedro,” nos explica lamentablemente nuestro guía, un joven arqueólogo entusiasta.

En la actualidad existen 22 mausoleos visibles, construidos sobre lo que una vez fue un terreno cerca del circo de Calígula, donde el apóstol Pedro fue crucificado en el 67 d.C. Fue este un gran cementerio pagano (aunque hay también algunos indicios de entierros cristianos) con grandes tumbas construidas por familias ricas de libertos (ex esclavos). No se les puede ayudar, pero uno se siente cercano a estos ocupantes ya desaparecidos al leer algunos de los epitafios que dejaron atrás. Gaio Popilio Eracla, por ejemplo, se jacta de lo que gasta en su sepulcro. Dejó a sus herederos órdenes precisas para la construcción de este por la enorme suma de 6.000 sesterces (esto era el equivalente de cinco años de la remuneración de un legionario en el siglo I). Está el de Aurelio Nemesio, cuya esposa nos cuenta que vivió 53 años, 8 meses y 11 días y que se dedicó “con el mayor éxito al arte de la música” y que “fue maestro del coro que acompañaba  las danzas acrobáticas y pantomimas”. Flavio Istatilio Olimpio es descrito por su hermana como” el hermano honesto que bromeó con todos y nunca se peleó con nadie”. El más divertido de todos es una inscripción de Flavio Agricola: ” Estoy acostado en mi lado “, nos dice. “Mientras viví los años que me concedió el destino… nunca me faltó el vino. Asimismo, dice que pasó “treinta dulces años” con su amada esposa y termina con: “Amigos …. Os aconsejo servir el vino y la bebida en abundancia …. y no rechazar las uniones amorosas con hermosas muchachas…” “Esta inscripción nos es dada por los historiadores pero el original se ha perdido.

Después ver el mayor y más espléndido mausoleo, construido por la familia Valeria en el siglo II y que contiene hasta 250 tumbas, la visita se dirigió a la zona conocida como Campo P. Aquí es donde el Vaticano cree que fue enterrado Pedro. En algún momento en el siglo segundo, el lugar estuvo marcado con un pequeño santuario conocido como el “Trofeo de Gayo”; “trofeo” era un término griego para la “victoria” y  Gayo fue el sacerdote romano del siglo segundo que documenta el monumento. El santuario se apoya en una pared de color rojo, aún visible hoy en día. Una pared cercana está cubierta de graffiti de los primeros peregrinos. En 1958, la arqueóloga Marguerita Guarducci alegó haber decifrado las letras “PETROS ENI”, que significa: “Pedro está aquí”. Se analizaron unos huesos descubiertos enterrados en este lugar y se comprobó que pertenecían a un anciano que había vivido en el siglo I d.C.

Después de caminar durante una hora a través de un laberinto de pasajes de luz tenue emergimos en la Capilla Clementina, deslumbrante de oro y mármol, construida por el Papa Clemente VIII en 1594 en la parte superior del sitio de la supuesta tumba del apóstol . Nuestro guía se refirió a una rejilla de bronce en el techo por encima de nuestras cabezas. Al mirar hacia arriba, descubrimos que estábamos directamente bajo el altar mayor de San Pedro, teniendo a la vista los pilares de bronce del baldaquino, con la gran cúpula de Miguel Ángel flotando encima a lo lejos.

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Foto: Discovery Channel

30 abril 2009 at 8:13 pm 1 comentario


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