Archive for 18 noviembre 2008

Obama sicut Septimius Severus?

He seguido con gran interés -como muchos de vosotros, imagino- la campaña electoral norteamericana celebrada recientemente. A este respecto, cuando con tanta frecuencia criticamos -me incluyo- comportamientos y formas de vida americanas que cuestan de entender a ojos de los europeos, también es justo que valoremos de forma positiva algunos aspectos que demuestran una notable madurez democrática. Me da envidia sana, verbi gratia, cuando veo cómo, después de una larga y dura campaña electoral donde los candidatos despliegan toda su artillería y no dudan en sacar a la luz los trapos sucios del rival, una vez los electores hablan, se olvidan todas las diferencias y se ponen a trabajar en aras del interés general, algo bastante inusual en la vieja Europa. El caso es que, como se esperaba, el gran vencedor ha sido Barack Obama.

Hace ya días que quería escribir sobre Obama, un político de gran personalidad que, apareciendo prácticamente de la nada, ha sabido ganarse la confianza de los ciudadanos con una oratoria sencilla pero directa (basta recordar el Yes, we can) y que ha basado su éxito en el apoyo de las multitudinarias minorías raciales del país, sobre todo negros e hispanos. Ni que decir tiene que la comparación de Obama con Cicerón no se ha hecho esperar en los medios norteamericanos. Como él, un homo novus que ha cimentado su ascenso político en el dominio de la palabra como instrumento eficaz para atraerse a las masas.

Pero no es este tema el que me mueve a escribir este comentario, sino más bien un artículo que acabo de leer en TimesOnline donde la reconocida articulista y si no tengo mal entendido profesora de Cambridge Mary Beard, expone una teoría que me parece alucinante. El artículo lo titula Barack Obama y el primer emperador afro-romano de Roma.

En este artículo, la autora establece un paralelismo entre Obama y Septimio Severo, emperador romano que gobernó del 193 al 211. ¿Cuáles son las coincidencias? Según ella, al igual que Obama, era de raza mixta, de padre libio y madre de ascendencia europea y fue, como Obama, el primer africano emperador de Roma (en el caso de Obama entiéndase presidente). Por si fueran pocas similitudes hay que añadir que la primera tarea de Septimio Severo cuando llegó al trono en el 193 fue el de hacer frente a un desastre militar en Iraq (Mary Beard se refiere aquí a la guerra contra los partos, que supuso la vuelta de Mesopotamia a control romano).

septimius_severus Si la cosa no fuera a mayores quedaría como un artículo de interés, de los muchos que podemos leer a diario en la red. El caso es que, no sé si con la finalidad de dar mayor fuerza a la tesis, la exposición le lleva a formular una teoría a mi juicio difícil de sostener, no sin un cierto tufo racista.

¿El éxito de Septimio Severo muestran que la raza ya no importaba en la política romana?, se pregunta la autora. Nada más lejos de la realidad; importaba y mucho, hasta el punto de haber puesto en marcha la maquinaria del Estado para ocultar su color.

La teoría de la conspiración es la siguiente. Según la autora, no sabríamos a ciencia cierta si Septimio Severo era o no negro. Un historiador habría escrito trescientos años después que era “oscuro” (no se dan más datos), y una o dos estatuas parece que le muestran rasgos africanos. Sin embargo, la gran mayoría de las imágenes que sobreviven lo hacen ver como cualquier otro emperador romano antes que él, donde el blanco mármol acntúa su blancura. Fue la máquina imperial romana la que se encargó de convertir a un hombre de color en un emperador más o menos indistinguible de todos sus predecesores. La máquina consistía en asegurarse de que no se mostraban sus rasgos étnicos.

Yo, no es que ande sobrado de conocimientos etnográficos, pero en Libia negros, lo que se dice negros, no son, como mucho morenos y  en los bustos que nos quedan de Septimio Severo no se aprecian rasgos africanos claros que puedad sustentar esta hipótesis.

¿Y qué hará Obama?, se pregunta Mary Beard. ¿Intentará como aquel blanquear su imagen cuando sea presidente?. Para ella, está claro. Con la decisión comprensible de Obama de no hablar en su discurso de aceptación de su identidad étnica ni de cualquier otro aspecto sobre la raza, ha decidido hacerse eco de la imagen de emperador blanco de Septimio Severo.

Ni que decir tiene que los comentarios que los lectores están haciendo le ponen a caldo. No me las doy de conocer mucho a Obama pero lanzar a los cuatro vientos que Obama ya ha decidido renegar de su color y blanquear su forma de hacer política es cuanto menos una temeridad y cuanto más una falta de confianza en alguien a quien todavía no se le ha dado la ocasión de ser valorado por su actos políticos.

Imagen: Busto en alabastro de Septimio Severo. Museos Capitolinos, Roma.

18 noviembre 2008 at 8:28 pm 4 comentarios

Ahora, el Coloso

La noticia podía leerse ayer en The Guardian: Hay planes para construir un nuevo Coloso en Rodas. Veintitrés siglos después de que fuera levantada la legendaria estatua que ha inspirado a legiones de pintores, poetas, dramaturgos y  políticos, está a punto de nacer en esta isla del Egeo una nueva maravilla, construida con el espíritu del Coloso original.

Si hace unas semanas se hacía público el plan para construir cerca de Éfeso una reproducción del antiguo Templo de Diana, el Artemision, ahora parece ser que empieza a tomar cuerpo la posibilidad de recreación de otra de las Siete maravillas del mundo antiguo, la colosal escultura de Helios que daba la bienvenida a los barcos que llegaban al antiguo puerto de Rodas. Hemos de decir que el proyecto no es nuevo; ya se planteó en la década de los 70, encontrándose entonces con la oposición firme de los arqueólogos griegos más puristas. Más tarde, con motivo de los Juegos Olímpicos de 2004 en Atenas se retomó la idea, per se terminó abandonando ante la avalancha de voces disconformes que alegaban que proyectos como este mancillaban el patrimonio cultural del país. Cabe la posibilidad de que esta vez la propuesta vaya en serio y, como dice el alcalde de la isla, Hatzis Hatziefthimiou, termine convirtiéndose en uno de los principales proyectos artísticos del siglo XXI.

El caso es que al menos ahora se habla ya de diseñador y de montante económico del proyecto. Parece ser que el nuevo coloso tendrá un coste estimado de 200 millones de euros y será diseñado por el alemán Gert Hof. Se ha imaginado, dice Hatziefthimiou, como una escultura muy innovadora, una obra de arte que  permitirá a los visitantes inspeccionarla físicamente de día y disfrutar de noche de una variedad de historias mostradas a través de su luz.

A diferencia del antiguo Coloso, que tenía 34 metros de altura antes de ser derribado por un terremoto en el año 226 a.C., la nueva obra será más grande y mucho más alta. Tendrá entre 60 y 100 metros de altura para que la gente pueda entrar en ella físicamente. Eso sí, a diferencia de la estatua original, tallada in situ por Cares de Lindos durante 12 años, la nueva estatua podría ser construida en menos de la mitad de tiempo con la financiación adecuada.

El proyecto tiene también su lado romántico. Se dedicará a la celebración de la paz y será construido, al menos en parte, con la fundición de armas de todo el mundo. Se quiere mantener así el simbolismo pacifista que lo envolvió en la antigüedad. 

El Coloso se incluyó en la lista de las Siete Maravillas del Mundo elaborada por Antípatro de Sidón en torno al año 125 a. C. junto con las Pirámides, las murallas y los Jardines Colgantes de Babilonia, el Templo de Artemisa en Éfeso, la estatua de Zeus en Olimpia, la Mausoleo de Halicarnaso y el Faro de Alejandría.

coloso_de_rodas

 El Coloso de Rodas, según lo imaginó en el siglo XVII el grabador Martin Heemskerck.

18 noviembre 2008 at 3:59 pm Deja un comentario


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